7 frutti e verdure che sembravano molto diversi da come fanno oggi

Cammini attraverso la sezione prodotti del tuo supermercato e tutto sembra così familiare. Ma la frutta e la verdura che vedi non somigliano ai loro antenati di migliaia di anni fa. La maggior parte di loro non ha nemmeno lo stesso sapore.

Ringraziamo i nostri antenati che desideravano cibo più grande, più saporito e più attraente. Parliamo molto di OGM in questi giorni, ma l'allevamento selettivo esiste da un po 'di tempo.

"Al giorno d'oggi alimenti geneticamente modificati, o OGM, suscitano forti reazioni", scrive Tanya Lewis in Business Insider, "ma gli umani hanno modificato la genetica dei nostri prodotti preferiti da millenni.

Ecco sette frutti e verdure come sembrano oggi e una sbirciatina a quello che sembravano molti anni fa.

Mais

Schiaccia un po 'di burro. Questo è il mais che siamo abituati a vedere per tutta l'estate. (Foto: Mike Licht / flickr)

Il mais è ovunque, soprattutto in estate. Ciò non significa che sappiamo esattamente da dove proviene. "Nonostante l'abbondanza e l'importanza", afferma il New York Times, "l'origine biologica del mais è stata un mistero di lunga data".

Alcuni scienziati alla fine collegarono il mais a un'erba messicana chiamata teosinte. L'erba ha orecchie magre con poche decine di chicchi all'interno di un involucro duro. In effetti, scrive il Times, il teosinte è stato inizialmente classificato come un parente più stretto del riso, piuttosto che del mais.

Il mais Teosinte ha orecchie magre e pochissimi chicchi, ma i chicchi pop. (Foto: Shaw Woods Outdoor Education Center)

Ma George W. Beadle, uno studente laureato alla Cornell University, non solo ha scoperto che il mais e il teosinte avevano cromosomi simili, ma era anche in grado di far scoppiare i kernel teosinte. Beadle concluse che le due piante erano strettamente correlate (e in seguito vinse il premio Nobel per il suo lavoro in genetica).

Anguria

L'anguria che conosciamo oggi è di un rosso intenso, in genere con un'infarinatura di semi. (Foto: Africa Studio / Shutterstock)

Un altro favorito dell'estate, l'anguria è in circolazione da millenni, riferisce National Geographic. Gli archeologi hanno trovato semi di anguria in un insediamento di 5.000 anni in Libia. Dipinti di angurie (così come i veri semi di anguria) sono stati scoperti nelle tombe egiziane costruite più di 4000 anni fa, tra cui la tomba del re Tut.

Questo dettaglio di "Angurie, pesche, pere e altri frutti in un paesaggio" di Giovanni Stanchi (1645-1672) mostra un melone più chiaro con più semi. (Foto: Christi's)

Le prime angurie probabilmente non avevano la popolare carne rossa che conosciamo oggi. Erano più pallidi con meno carne e più semi.

Banana

Le banane che amiamo sono senza semi e facili da mangiare. (Foto: jster91 / flickr)

Diversi anni fa, uno studio ha esaminato l'evoluzione della popolare e familiare banana gialla. Ha analizzato i risultati multidisciplinari di archeologia, genetica e linguistica per capire quando e da dove provengono le banane.

La Musa balbisiana, la banana selvatica sopra, ha semi duri, grandi e poca frutta. (Foto: Warut Roonguthai / Wikimedia Commons)

Le banane moderne si sono evolute da due varietà selvatiche: la Musa acuminata che Smithsonian descrive come "una pianta esile con piccoli baccelli simili ad un gombo che sono stati allevati per produrre frutti senza semi" e la più vivace Musa balbisiana, che aveva semi duri e grandi. Ciò non renderebbe così facile tagliare i cereali per la colazione.

Carota

Si discute se le carote siano davvero buone per i tuoi occhi. (Foto: Roberto Verzo / flickr)

Arancia brillante e amata da conigli, cavalli e persino bambini piccoli, le carote sono facili da coltivare e sono in circolazione da un bel po '. Semplicemente non assomigliavano alla loro forma attuale.

Le carote precoci erano spesso biancastre o viola, come quelle che ancora oggi crescono. (Foto: World Carrot Museum)

Gli storici ritengono che gli antichi greci e romani coltivassero carote, secondo il museo virtuale delle carote del mondo. Quelle prime piante erano molto sottili e di colore bianco sporco o viola. In genere avevano una radice biforcuta, come le carote selvatiche di oggi.

Mela

Banane e mele sono in cima alla lista dei frutti più popolari del paese, secondo l'USDA. (Foto: Markus Mainka / Shutterstock)

L'antenato della mela moderna sembra relativamente simile a quello che troviamo oggi nei supermercati. Ma il gusto si è sicuramente evoluto nel corso degli anni.

La mela selvatica asiatica o Malus sieversii è piccola e acida a differenza del suo discendente, la mela che mangiamo oggi. (Foto: Global Trees Campaign)

Secondo la Global Trees Campaign, Malus sieversii è una mela selvatica originaria delle montagne del Kazakistan, Kirghizistan, Tagikistan, Uzbekistan e Cina. La ricerca ha dimostrato che questo frutto, chiamato anche mela selvatica asiatica, è uno dei principali antenati della nostra mela domestica. È piccolo e acido, a differenza delle mele dolci che mangiamo oggi.

Pomodoro

I pomodori di oggi sono popolari freschi o trasformati in tutti i tipi di piatti, dalle salse alla salsa. (Foto: Karol Franks / flickr)

Ci sono molte varietà di pomodoro nei nostri giardini oggi, ma storicamente le persone non erano così veloci da mangiare questo frutto interessante - che alcuni considerano un ortaggio.

Questo foglio di erbario mostra le più antiche piante di pomodoro conservate d'Europa, circa 1542-1544. (Foto: Naturalis Biodiversity Center / Wikimedia Commons)

Le prime incarnazioni della pianta avevano piccoli frutti verdi o gialli. Fu usato in cucina dagli Aztechi e in seguito gli esploratori riportarono il pomodoro in Spagna e in Italia.

Sebbene ora un punto fermo in quei paesi, Smithsonian afferma che nel 1700 il pomodoro era temuto e soprannominato "mela avvelenata" perché la gente pensava che gli aristocratici morissero dopo averli mangiati. Ma si è scoperto che è stata l'acidità nei pomodori a lisciviare il piombo dai piatti di peltro fantasia che stava causando l'avvelenamento da piombo.

Melanzana

Oggi le melanzane sono famose per il loro colore viola intenso e intenso. (Foto: Valentsova / Shutterstock)

Ora conosciute per il loro profondo colore di melanzana, storicamente le melanzane hanno avuto diverse tonalità tra cui bianco, giallo, azzurro e viola. In effetti il ​​nome inglese "melanzana" deriva dal fatto che le piante erano spesso bianche e rotonde. Alcune piante avevano persino spine.

Le melanzane selvatiche sono ancora disponibili in una varietà di colori insoliti, come i loro antenati. (Foto: whologwhy / flickr)

Nell'articolo di giornale "Storia e iconografia della melanzana", gli autori scrivono, "Diversi documenti sanscriti, risalenti al 300 a.C., menzionano questa pianta con varie parole descrittive, che suggeriscono la sua ampia popolarità come cibo e medicine".

Guarda il video di Business Insider per ulteriori curiosità su ciò che è nel tuo corridoio di produzione:

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