7 mucche che la storia non dimenticherà presto

A volte, è facile dimenticare le mucche. Sono solo un po ' - grandi e pesanti bestie che si aggirano intorno, masticando e eruttando costantemente, con quegli sguardi lunghi un miglio. Sono un po 'come il tuo strano zio Walter di animali da fattoria: testardo ma dolce, un po' puzzolente, un po 'spazioso e sempre il primo a tavola quando la cena è pronta.

Oltre agli stereotipi bovini stanchi, le mucche sono anche animali complessi e intelligenti con grandi personalità che spesso credono nella loro docile reputazione. E mentre non sono così morbidi o colorati come alcuni dei loro fratelli da cortile, le mucche possono occasionalmente essere piene di sorprese. In effetti, alcuni sono celebrità in buona fede.

Abbiamo distrutto sette giovenche che hanno attirato i titoli che sono usciti dal pascolo e sono diventati i riflettori nazionali - e persino i libri di storia - nel corso degli anni. (Ci scusiamo con Clarabelle, Ermintrude, Gladys, la Cowntess, le mucche di "South Park" e altri famosi bovini finti, ma ci stiamo concentrando rigorosamente sul vero affare qui.) Le storie di come ognuno di questi (principalmente ) le ragazze celebri e masticatorie che hanno raggiunto la fama sono stimolanti, strane, persino strazianti.

1. Il presunto livellatore di città: la mucca della signora O'Leary

Un'illustrazione della signora Catherine O'Leary e della sua mucca che accendono il fuoco di Chicago. (Immagine: anonimo, Harper's Magazine, 1871 [dominio pubblico] / Wikimedia Commons)

Qui abbiamo una domanda per secoli: la mucca più diffamata della storia americana l'ha effettivamente fatto ? E con ciò intendiamo che lei - whoops! - calciare una lanterna di cherosene che accende un inferno mortale di due giorni che ha praticamente distrutto Chicago nel 1871? La risposta breve: molto probabilmente non lo è affatto.

Mentre in realtà c'era davvero una signora Catherine O'Leary che possedeva proprietà, tra cui un fienile, dove ebbe origine il Grande incendio di Chicago, la mucca O'Leary - c'erano in realtà cinque mucche O'Leary - non aveva nulla a che fare con l'incendio, contrariamente alla credenza folcloristica. In sostanza, la signora O'Leary e le sue mucche erano capri espiatori. Dopotutto, era più facile per i Chicagoanesi al momento avvolgere la testa attorno a una tragedia così insondabile - l'incendio distrutto in tre miglia quadrate della città, ucciso centinaia e lasciato quasi 100.000 senzatetto - credendo che fosse colpa di un animale da cortile di proprietà di un immigrato irlandese che, secondo le indiscrezioni, all'epoca era ubriaco di mungitura. Anni dopo l'incendio, il giornalista della Repubblica di Chicago Michael Ahern ha ammesso di aver fabbricato l'intera parte della "mucca che calcia la lanterna". La signora O'Leary, che dichiarò di essere addormentata nel letto quando iniziò l'incendio, morì in un recluso dal cuore spezzato. Quindi cosa, se non una mucca, ha dato il via al grande incendio di Chicago? La giuria è ancora in carica su questo, dato che il Board of Fire e le Commissioni di Polizia alla fine hanno concluso che "se è nato da una scintilla scoppiata da un camino in quella notte ventosa, o è stato dato alle fiamme dall'agenzia umana, non siamo in grado di determinare ".

Tuttavia, Richard F. Bales, un avvocato della Chicago Title Insurance Company, che ha trascorso due anni a esaminare i 140 anni dei conti dell'incendio per il suo libro del 2005, "Il grande incendio di Chicago e il mito della mucca della signora O'Leary, "crede che un vicino del clan O'Leary di nome Daniel" Peg Leg "Sullivan abbia inavvertitamente iniziato l'incendio quando si è intrufolato nel fienile nel bel mezzo di quella notte secca e ventosa per fumare la pipa. Catherine O'Leary - insieme alla sua mitica mucca che calcia le lanterne - è stata postumamente esonerata da qualsiasi colpa nel 1997 dal Consiglio comunale di Chicago.

2. Il portavoce delle celebrità: Elsie (alias "You Do Do Lobelia")

Un'illustrazione di Elsie the Cow per Borden. (Foto: Steve Snodgrass [CC BY 2.0] / Flickr)

Meglio conosciuta come l'esultante faccia da margherita di Borden e come l'amata moglie di Elmer, il toro che spinge la colla, Elsie the Cow non è semplicemente un cartone usato per vendere ricotta. Prima di essere lanciato nella celebrità animale antropomorfa, Elsie era una mucca viva e respirante - una giovenca di Jersey, per l'esattezza - nata nel 1932 a Elm Hill Farm nel Massachusetts come "Lo farai Lobelia".

La vera Elsie fece il suo debutto pubblico alla Fiera mondiale di New York del 1939, non molto tempo dopo che Borden introdusse per la prima volta il popolare concetto pubblicitario di Elsie. Alla fiera, Borden ha esposto una serie di macchinari per il latte, tra cui il futuristico Rotolactor. I partecipanti alla fiera, tuttavia, erano molto interessati a scoprire la vera identità di Elsie. Quale delle 150 mucche della Jersey che accompagnavano il display high-tech era quella che ha ispirato la mascotte del marchio? Sotto la pressione di produrre una vera Elsie, i rappresentanti di Borden hanno selezionato le mucche dimostrative più attraenti e attente. E con ciò, "Lo farai Lobelia" è stato ribattezzato Elsie. La bellezza dalle ciglia lunghe divenne rapidamente il discorso dell'Esposizione Universale e, dopo che la fiera si concluse, viaggiò per il paese in una roulotte, facendo apparizioni pubbliche. Nel 1940, lo stesso anno, ha fatto il suo debutto cinematografico in "Little Men", Elsie ha sposato la sua fidanzata, collega portavoce Elmer, e ha dato alla luce un vitello di nome Beulah.

La tomba di Elsie. (Foto: slgckgc [CC BY 2.0] / Flickr)

La tragedia avvenne nel 1941 quando Elsie rimase ferita in un incidente stradale mentre era in rotta verso un "impegno pubblico" a Manhattan. Dopo aver subito gravi lesioni alla colonna vertebrale, Elsie fu eutanizzata nella sua fattoria di origine a Plainsboro, nel New Jersey. Dopo un periodo di lutto nazionale, l'originale Elsie è stata sostituita da un successore dagli occhi brillanti e la campagna è proseguita, aumentando in popolarità solo con un momento culminante che è la nascita dal vivo di un'altra discendenza, Beauregard, all'interno del flagship store di Manhattan di Macy.

3. L'animale presidenziale: Pauline Wayne

Pauline Wayne, la mucca del presidente Taft, che pasce sul prato dell'edificio State, War e Navy. (Foto: Library of Congress)

Sebbene una manciata di giovenche abbiano avuto l'onore di pascolare i terreni della 1600 Pennsylvania Avenue, nessuno è riuscito a raggiungere lo stesso livello di notorietà di Pauline Wayne, un Holstein di razza appartenente a William Howard Taft.

Per essere chiari, Pauline non è stata la prima mucca di Taft - è stata introdotta per sostituire una mucca recentemente deceduta, Mooley Wooly, che aveva lottato per tenere il passo con le pesanti richieste a base di latte di Taft (un gentiluomo che sembrava aver seriamente apprezzato latticini) e la sua famiglia. Con un peso di 1.500 sterline, Pauline - o "Miss Wayne", come veniva chiamata - si rivelò prolifica nel dipartimento dell'allattamento e fu tenuta in giro, sia come fonte di cibo che come animale domestico presidenziale, dal 1910 al 1913. Quando Taft lasciò l'incarico, Pauline non lo fece transizione verso l'amministrazione Wilson guidata dai democratici. Invece, si ritirò tranquillamente nella sua patria ancestrale del Wisconsin come l'ultima mucca che abbia mai vissuto alla Casa Bianca.

Durante la residenza produttiva di Pauline alla Casa Bianca, il Washington Post la trattava come una celebrità in buona fede. Il National Journal nota che il giornale la menzionò più di 20 volte tra il 1910 e il 1912, proprio come "US Weekly sarebbe un Kardashian". Il Post ha persino conferito a Pauline una voce piuttosto eloquente in diverse interviste esclusive (e ridicole). In un articolo del 4 novembre 1910, Pauline riflette sulla natura della fama: "Sono stato molto divertito, e lo confesso, piuttosto annoiato dai fotografi onnipresenti. La civiltà ha sviluppato così tante condizioni irritanti".

4. The 'Sky Queen:' Elm Farm Ollie (aka Nellie Jay)

Certo, non saltò oltre la luna ma Elm Farm Ollie si avvicinò al cielo quanto una vacca da latte altrimenti ordinaria può ottenere quando è diventata il primo passeggero bovino a volare in aereo il 18 febbraio 1930. E non solo ha fatto la ragazza di Bismarck, nata nel Missouri - la Guernsey di 1.000 libbre è andata anche da "Nellie Jay" - ha fatto la storia come la prima mucca a volare ... è stata anche la prima mucca a essere munta durante il volo. Degno di nota!

La sessione di mungitura alle stelle ha avuto luogo durante l'Esposizione aerea internazionale di St. Louis, la stessa città in cui Ollie ha concluso il suo viaggio di 72 miglia da Bismarck a bordo di un Ford Trimotor pilotato da Claude M. Sterling. Durante il volo relativamente breve, Ollie, con l'assistenza di un gentiluomo di nome Elsworth W. Bunch, produsse 6 litri di latte. Il latte fu quindi posto in singoli cartoni di carta e paracadutato su St. Louis durante l'avvicinamento dell'aereo. Ma seriamente, riesci a immaginare che questo accada oggi?

Mentre il tutto è servito come una gigantesca acrobazia pubblicitaria per catturare l'attenzione per lo spettacolo aereo, il viaggio di Ollie non è stato puramente spettacolo: il suo comportamento, insieme alla performance dell'aereo, sono stati entrambi monitorati durante il volo. Grazie al coraggio di Ollie, il bestiame è ancora trasportato per via aerea fino ad oggi con vari gradi di successo.

5. The cow-on-the-lam: Cincinnati Freedom (alias Charlene Mooken)

Mentre non sapremo mai cosa stesse esattamente attraversando la mente di una mucca Charolais di mezza età senza nome il giorno in cui saltò sopra il recinto perimetrale alto un metro e ottanta di un mattatoio di Cincinnati e scappò via. Forse lei lo sapeva. Forse non l'ha fatto. Forse stava leggendo sul suo Camus: "L'unico modo per affrontare un mondo non libero è diventare così assolutamente libero che la tua stessa esistenza è un atto di ribellione".

In ogni caso, l'audace fuga della mucca e il successivo scontro di 11 giorni con funzionari di controllo degli animali nel febbraio 2002 hanno catturato non solo i residenti di Cincinnati ma l'intera nazione; tutti, anche gli amanti della bistecca tra di noi, hanno il tifo per lei (e un lieto fine). Quando alla fine la bovina sfacciata fu tranquillizzata e presa in custodia dallo SPCA, divenne un'eroina popolare durante la notte e fu marchiata con il nome Charlene Mooken. (All'epoca il sindaco di Cincinnati era Charlie Luken). Non era possibile che fosse rimandata nel luogo da cui era scappata, ma trovare una casa per sempre appropriata per questa ragazza esuberante non era così semplice.

Alla fine, l'icona della pop art e ambientalista newyorkese Peter Max è intervenuta con una donazione di 18.000 dollari di dipinti originali all'SPCA - una somma che ha permesso a Charlene, ribattezzato da Max come Cincinnati "Cinci" Freedom, di spendere il resto di le sue giornate in un ambiente sicuro e amorevole tra gli altri animali della fattoria salvati. E così, nell'aprile 2002, Cinci fece il viaggio dall'Ohio alla struttura di Farm Sanctuary nella regione di Finger Lakes a New York, dove trascorse i successivi anni a socializzare con nuovi amici, pascolando nei pascoli e riflettendo su quella volta in cui fuggì da una morte certa e ha eluso le autorità nella periferia dell'Ohio per quasi due settimane. Cinci è stato eutanizzato nel dicembre 2008 dopo essere stato diagnosticato un cancro alla colonna vertebrale. Negli anni trascorsi dalla fuga di Cinci, altre mucche legate al mattatoio si sono guadagnate lo status di fuggiasco, tra cui l'inaffondabile Molly B e Yvonne, una vacca da latte dalla Germania che, dopo una coraggiosa fuga da una fattoria bavarese nel 2011, ha trascorso tre mesi a nascondersi in la foresta con un branco di cervi prima di arrendersi alle autorità.

6. La regina del ritorno a casa: Maudine Ormsby

Nel 1926, Maudine Ormsby, una ragazza di campagna piuttosto familiare con grandi occhi marroni e una dolce disposizione, fu nominata regina di ritorno a casa della Ohio State University. Nominata dai suoi coetanei al College of Agriculture, Maudine partecipò volentieri alla parata del ritorno a casa in cui attraversò la città sul dorso di un carro con una corona appollaiata in cima alla sua testa. Era, tuttavia, un no-show al grande ballo di quella notte - e non perché era troppo modesta, troppo mite o troppo signora per scuotere il suo considerevole caboose sulla pista da ballo al "Muskrat Rumble". L'assenza di Maudine dalla danza del ritorno a casa ruotava principalmente attorno al fatto che era, beh, una Holstein.

L'incoronazione di Maudine come regina del ritorno a casa del 1926 derivò da una palese frode elettorale (12.000 voti furono espressi in una scuola con un'iscrizione inferiore a 10.000). L'attuale vincitore della corona, una bellezza non bovina di nome Rosalind Morrison, si è ritirato a causa della natura ombrosa delle elezioni. Il secondo classificato, Maudine Ormsby, a quanto pare non ha avuto scrupoli con discrepanze di voto e, a sua volta, è stato nominato regina del ritorno.

Sulla base della sua apparizione alla parata, i funzionari dell'OSU avevano un senso dell'umorismo nei confronti degli shenanigans. Tuttavia, hanno tracciato una linea per consentire a una mucca di assistere a una danza scolastica. E così, Maudine trascorse quella notte piangendo e sgranocchiando cioccolata nel comfort del suo fienile. Nonostante il suo esilio dalla danza, il ricordo di Maudine Ormsby, la mucca che divenne regina del ritorno, vive all'OSU - c'è persino una sala conferenze nell'unione studentesca chiamata in suo onore.

Foto: Amazon

7. La mucca in una situazione difficile: Grady

È una storia che ha ispirato libri per bambini, ha messo la comunità agricola di Yukon, in Oklahoma, sulla mappa (scusate, Garth Brooks) e ha posto una domanda molto delicata sulla logistica del bestiame: come si fa a liberare una mucca da 1.200 libbre intrappolata all'interno di un silo di grano con rivestimento in acciaio? Prova grasso axel, sedativi, corda, una rampa e spingendo. Molta spinta.

Nell'inverno del 1949, Grady, una mucca Hereford di 6 anni, si ritrovò in un sottaceto. Dopo essere stata legata durante una difficile nascita che ha dato alla luce un vitello nato morto, la mucca disorientata ha accusato il proprietario Bill Mach, che è riuscito a saltare fuori strada per la salvezza. Durante la confusione, Grady riuscì in qualche modo a farsi strada attraverso un'apertura di alimentazione larga 17 pollici, alta 25 pollici (!) Che portava da un capannone al silo.

La difficile situazione di Grady ha catturato l'attenzione della nazione - una specie di interpretazione bovina della storia di Baby Jessica. I media nazionali sono scesi sullo Yukon, così come dozzine di guardiani e gente che offrono soluzioni creative su come far uscire Grady dal silo, illeso, poiché demolire la struttura era fuori discussione. Dopo tre giorni, alla fine è stato deciso che Grady, che ha trascorso il suo tempo nel silo a sgranocchiare grano, avrebbe dovuto uscire dal suo posto. Con l'aiuto di Ralph Partridge, editore agricolo per il Denver Post, una sedata Grady era coperto di circa 10 chili di grasso di axel: una squadra di uomini spinse da dietro la bestia scivolosa mentre altri uomini tiravano le corde attaccate alla sua cavezza. E con ciò, schiacciò attraverso il piccolo silo che si apriva con un graffio. Anche dopo la sua liberazione dai confini del silo, i buoni auspici continuarono a frequentare lo Yukon per rendere omaggio a Grady, che iniziò a nascere diversi vitelli sani prima di morire di vecchiaia nel 1961. Il silo fu rasa al suolo nel 1997.

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