7 "regole morali universali" trovate in tutto il mondo

Molte persone hanno una bussola morale, o intuizione per giusto e sbagliato, anche se non sempre lo seguono. Questa voce interiore è stata a lungo attribuita alla cultura e alla religione, ma mentre la società influenza il nostro senso etico, le radici della moralità sembrano anche andare molto più in profondità. La ricerca suggerisce che è un antico istinto nell'uomo e ha trovato tracce di moralità anche in alcuni altri animali sociali.

E nonostante la grande varietà di culture umane nel mondo, un nuovo studio identifica sette "regole morali universali" che esistono praticamente in ogni società. Lo studio, pubblicato questo mese sulla rivista Current Anthropology, è "il più grande e completo sondaggio interculturale sulla morale mai condotto", secondo un comunicato stampa sui risultati dell'Università di Oxford.

"Il dibattito tra universalisti morali e relativisti morali ha imperversato per secoli, ma ora abbiamo alcune risposte", afferma in una nota l'autore principale Oliver Scott Curry, ricercatore senior presso l'Institute for Cognitive and Evolutionary Anthropology di Oxford. "Le persone in tutto il mondo affrontano un insieme simile di problemi sociali e usano un insieme simile di regole morali per risolverli."

Studi precedenti hanno esaminato alcune di queste regole in determinati luoghi, notano Curry e i suoi colleghi, ma nessuno le ha analizzate tutte in un ampio e rappresentativo campione di società. Per questo nuovo studio, hanno esplorato un database chiamato Human Relations Area Files, che include migliaia di etnografie "dalle semplici bande di cacciatori-raccoglitori ai regni e agli stati moderni". Hanno esaminato le opinioni etnografiche della moralità da un campione casuale stratificato di 60 società in tutto il pianeta (vedi mappa sotto), che comprende più di 600.000 parole da più di 600 fonti.

Lo studio ha esaminato i documenti etnografici di 60 società umane per identificare "candidati plausibili" per sette regole morali universali. (Immagine: Curry et al./University of Oxford)

Hanno scoperto che sette forme di comportamento cooperativo "sono sempre viste come moralmente buone", senza che una sola società le consideri moralmente cattive. La morale sembra esistere con uguale frequenza in tutti i continenti, riferiscono i ricercatori, osservando che "non sono la riserva esclusiva dell '" Occidente "o di qualsiasi altra regione".

Ecco un elenco di queste sette linee guida, che gli autori dello studio descrivono come "candidati plausibili per le regole morali universali":

  • Aiuta la tua famiglia.
  • Aiuta il tuo gruppo.
  • Favori di ritorno.
  • Sii coraggioso.
  • Rinvia ai superiori.
  • Dividere equamente le risorse.
  • Rispetta la proprietà altrui.

Moralità come cooperazione

Tra il popolo amhara dell'Etiopia, "l'inadempienza dell'obbligo di parentela è considerata una deviazione vergognosa, che indica un carattere malvagio", scrivono i ricercatori. (Foto: Onyx9 / Shutterstock)

Lo studio mette alla prova la teoria della moralità come cooperazione, scrivono i suoi autori, che sostiene che la moralità è "una raccolta di soluzioni biologiche e culturali ai problemi di cooperazione ricorrenti nella vita sociale umana". Fa parte dell'idea che la morale si sia evoluta negli animali sociali perché unifica e rafforza i loro gruppi, scoraggiando gli individui dal comportarsi egoisticamente a spese del bene più grande.

Dal momento che ci sono molti tipi di cooperazione, questa teoria suggerisce che ci siamo adattati sviluppando molti tipi di moralità. Potremmo essere disposti a rischiare la nostra vita per proteggere parenti stretti, ad esempio, a causa dei benefici evolutivi della selezione dei parenti. Apprezziamo l'unità, la solidarietà e la lealtà perché c'è forza e sicurezza nei numeri, spingendoci a formare gruppi e coalizioni. Lo scambio sociale può spiegare perché costruiamo fiducia e restituiamo favori, nonché i nostri modelli di colpa, gratitudine, espiazione e perdono. La necessità di una risoluzione dei conflitti può spingerci a fare "dimostrazioni di dominanza da falco" (coraggio) e rispondere con "dimostrazioni accomodanti di sottomissione" (deferenza ai superiori) e onorare un'equa divisione delle risorse e dei diritti di proprietà.

"La reciprocità si osserva in ogni fase della vita di Garo [e] occupa un posto molto alto nella struttura sociale dei valori di Garo", scrivono gli autori dello studio del popolo Garo del subcontinente indiano. (Foto: Vishma Thapa / Wikimedia Commons)

"Tutti ovunque condividono un codice morale comune", afferma Curry. "Tutti concordano sul fatto che cooperare, promuovere il bene comune, è la cosa giusta da fare."

Ogni società sembra concordare su queste sette regole di base, ma lo studio ha trovato variazioni nel modo in cui le regole sono prioritarie. Ciò ha senso, poiché la loro ambiguità potrebbe preparare il terreno per i dilemmi morali. Se la tua famiglia tradisce il tuo paese, ad esempio, quale lealtà ha la precedenza? E quanto dovremmo davvero rimandare ai superiori corrotti che abusano del loro potere? "In alcune società, la famiglia sembrava essere il gruppo di briscola; in altre società era il contrario", scrivono i ricercatori. "In alcune società c'era un obbligo schiacciante di vendicarsi; in altre la società era vinta dal desiderio di mantenere la solidarietà di gruppo".

Incertezza morale

Questo dipinto a olio del 1890 di Vincent van Gogh raffigura la parabola del buon samaritano. (Immagine: Wikimedia Commons)

Vale la pena notare che queste regole si concentrano ampiamente su ciò che dovremmo fare, senza specificare particolari peccati da evitare. Sono principi generali che illuminano i nostri valori condivisi ma non offrono necessariamente un codice definitivo di etica umana. La loro ambiguità significa che potrebbero comprendere tabù specifici che non sono spiegati, ma gli autori aggiungono che secondo la teoria della moralità come cooperazione, "il comportamento non legato a un tipo specifico di cooperazione non costituirà un dominio morale distinto".

Colpire qualcuno senza permesso, ad esempio, "non è una violazione morale fondamentale", scrivono. "Invece, la valenza morale del danno varierà in base al contesto cooperativo: il danno non cooperativo (batteria) sarà considerato moralmente cattivo, ma il danno cooperativo (punizione, autodifesa) sarà considerato moralmente buono e il danno competitivo in somma zero i contesti (alcuni aspetti della competizione degli amici e dei conflitti tra gruppi) saranno considerati moralmente neutri: "tutto è giusto nell'amore e nella guerra". "

In Corea esiste una "etica comunitaria egualitaria [di] mutua assistenza e cooperazione tra vicini [e] forte solidarietà all'interno del gruppo", secondo il nuovo studio. (Foto: Nghia Khanh / Shutterstock)

Un corpus crescente di ricerche suggerisce che gli istinti altruistici spingono gli esseri umani e altri animali sociali a cooperare, ma alcuni ricercatori affermano che la teoria della "moralità come cooperazione" è ancora troppo riduttiva. Potrebbe non spiegare le società in cui i tratti cooperativi non sono considerati morali, ad esempio come gli utilitaristi a cui non interessa la parentela o gli anarchici che non rimandano ai superiori. La cooperazione potrebbe anche non riuscire a spiegare alcuni aspetti dell'etica umana come la moralità sessuale, come alcuni ricercatori esterni scrivono nei commenti pubblicati insieme al nuovo studio, o l'esistenza di una morale distruttiva nel corso della storia umana. Massimo Pigliucci, professore di filosofia al City College di New York, ha anche definito la premessa dello studio "sia interessante che più che irritante", sostenendo che "non riesce a fare la distinzione concettuale cruciale tra le origini della moralità e la sua attuale funzione."

Curry e i suoi colleghi affrontano molti di questi punti in una risposta alla fine del loro articolo. Non hanno trovato società in cui queste sette regole non si adattano, anche se "la nostra metodologia di indagine si prefiggeva esplicitamente di trovarle", scrivono, sostenendo che qualsiasi società del genere sarebbe un "outlier" le cui credenze non rappresentano l'umanità come un totale. Tuttavia, concordano sul fatto che resta da vedere se la moralità come cooperazione "può spiegare tutti i fenomeni morali" e che la morale sessuale in particolare è ancora poco compresa. Riconoscono anche che "la morale a volte va male", ma affermano che quei casi potrebbero semplicemente riflettere "le inevitabili limitazioni e sottoprodotti delle strategie di cooperazione".

La moralità può essere istintiva, ma anche dopo tutto questo tempo, abbiamo ancora molto da imparare al riguardo. Saranno necessarie ulteriori ricerche per testare questa e altre teorie sui nostri istinti etici, scrivono gli autori del nuovo studio, ma per ora sperano che ci sia almeno una chiara morale in questa storia: "Speriamo che questa ricerca aiuti a promuovere la comprensione reciproca tra persone di culture diverse, un apprezzamento di ciò che abbiamo in comune e di come e perché siamo diversi ", afferma Curry.

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