7 torri di avvistamento antincendio dove trascorrere la notte

Costruita nel 1955, la torre di avvistamento della cannella di cannella nella foresta nazionale di Umpqua dell'Oregon è ancora attiva fino ad oggi. (Foto: Forest Service / flickr)

Smokey the Bear non è nato in una grotta, lo sai. Nacque a Madison Avenue nel 1944 dagli stessi genitori dei Crum Test Dummies, McGruff the Crime Dog e the Crying Indian.

Vi sono, tuttavia, buone probabilità che il vero Smokey - l'orso nero orfano che è stato il simbolo vivente dell'amata mascotte di prevenzione degli incendi boschivi del Consiglio pubblicitario dal 1950 al 1976 - sia nato in una grotta.

Il vero Smokey non avrebbe avuto la possibilità di catturare i cuori di un'intera nazione se un operatore di torri di fuoco - la "vedetta" a pagamento appollaiata in alto sopra la foresta nazionale di Lincoln, nelle montagne Capitan del New Mexico, non fosse riuscito a individuare il fumo e chiedere aiuto nella primavera del 1950. Separato da sua madre, il cucciolo di 3 mesi spaventato e cantato - prima conosciuto come Hotfoot Teddy e poi Smokey Bear - fu salvato da un albero durante la fiammata massiccia da parte dei vigili del fuoco e poi tornò in salute allo zoo nazionale. Il resto è storia.

Le torri di avvistamento antincendio sono ancora vigili oggi, non solo attraverso il Nuovo Messico, ma in tutti gli Stati Uniti.

Secondo l'ex registro dei siti di avvistamento antincendio, le torri di avvistamento una volta contavano fino a 8000, e potevano essere trovate in tutti gli stati, tranne per il Kansas.

Oggi si stima che siano rimaste meno di 2.000 torri di avvistamento. La maggior parte si trova nelle vaste foreste montuose dell'Oregon, del Montana, della California, di Washington e dell'Idaho.

Grazie a una serie di sforzi di conservazione storici di base, questa cifra non si sta più riducendo come negli anni '70 e '80, quando i progressi nel rilevamento degli incendi boschivi, in particolare la tecnologia radio e satellitare, fecero pagare qualcuno per stare a guardare in un cielo- cabina alta obsoleta.

La sola Lincoln National Forest era una volta sede di 16 torri di avvistamento del fuoco - ne rimangono ancora nove, sei delle quali iscritte nel registro nazionale dei luoghi storici, tra cui Monjeau Lookout, una caratteristica torre di pietra nel distretto di Smokey Bear Ranger che risale al 1936. nella foto sopra.)

Purtroppo, Block Lookout, la torre da cui fu individuato per la prima volta il Capitan Gap Fire del 1950, fu demolita anni fa.

Un operatore di torre antincendio nella foresta nazionale di Mount Hood consulta un cercatore di incendi di Osborne, 1957. (Foto: Forest Service / flickr)

Belvedere: un lavoro solitario ma onorevole

Come molte torri di avvistamento ancora in piedi in foreste federalmente protette, le torri del fuoco della Lincoln National Forest furono costruite all'inizio e alla metà degli anni '30 - l'apice della Grande Depressione - dai membri del Corpo di Conservazione Civile, il New Deal del Presidente Franklin D. Roosevelt programma di assistenza per giovani, disoccupati e veterani della prima guerra mondiale. Accanto a strade, sentieri, ponti e strutture del parco, il Corpo di Conservazione ha costruito centinaia e centinaia di torri di fuoco durante questo periodo.

La costruzione di queste torri antincendio non ha generato solo lavori di costruzione. Dagli anni '30 in poi, il servizio forestale degli Stati Uniti ha arruolato centinaia di operatori addestrati nelle torri dei pompieri, molti dei quali donne. Agire come una sentinella legata alla torre nel profondo di una foresta o in cima a una montagna era un compito solitario e ingrato, ma queste vedette pagate erano orgogliose del loro lavoro - in particolare durante il periodo di massimo splendore di Orso fumoso quando la prevenzione degli incendi boschivi era, beh, di tendenza.

A parte la vista forte e una costituzione robusta, i guardiani erano abili nell'usare Osborne Fire Finders, un tipo di tavolo alidade che permetteva ai guardiani di determinare il rilevamento direzionale di un potenziale incendio prima di avvisare le squadre di fuoco. Queste curiose tavole circolari possono ancora essere trovate in numerose torri di fuoco storiche.

Desolation Peak Lookout: Jack Kerouac (quando non era in viaggio) dormiva qui. (Foto: Mike Haeg / flickr)

Dal 1941 al 1944, gli operatori delle torri dei pompieri, in particolare quelli della costa occidentale, hanno svolto il doppio incarico di avvistatori di aerei nemici.

Data la loro esistenza solitaria, molti, naturalmente, sono diventati noti autori pubblicati tra cui il saggista Philip Connors, i poeti Philip Whalen e Gary Snyder e Norman Maclean, l'autore di "A River Runs Through It It and Other Stories".

In particolare, la superstar della Beat Generation Jack Kerouac ha firmato per un periodo di tre mesi durante l'estate del 1956 come vigile del fuoco a Desolation Peak a North Cascades di Washington, scrivendo a lungo del suo soggiorno con alcol in una manciata di lavori pubblicati tra cui " The Dharma Bums "(1958), " Lonesome Traveller "(1960) e" Desolation Angels "(1965).

Una cabina con vista: Belvedere della bella addormentata nella Foresta nazionale di Gifford Pinchot, Washington. (Foto: Forest Service / flickr)

Di costa in costa, cabine nel cielo

Le torri di avvistamento del fuoco e gli uomini e le donne dedicati che le popolavano per settimane - anche mesi alla volta - esistevano, ovviamente, molto prima dell'avvento del Corpo civile di conservazione. Numerose torri di fuoco - alcune ancora in piedi - precedono persino la creazione del Servizio forestale nel 1905. Questi primi esempi furono costruiti e gestiti da aziende produttrici di legname, proprietari terrieri privati, comuni e organizzazioni forestali statali.

Tuttavia, fu in seguito al Grande Incendio del 1910, un incendio da record che attraversò l'Idaho, il Montana e Washington, che le torri di fuoco sanzionate dal Servizio Forestale iniziarono a spuntare sul serio.

Mentre il grande incendio del 1910 era limitato al nord-ovest, la raffica di torri di avvistamento del fuoco costruite negli anni '10 non era esclusiva di quella regione. In effetti, alcune delle torri di fuoco più conosciute di quest'epoca furono costruite sulla costa orientale, tra cui le vedette storiche trovate nel Catskill Park di New York e nella Riserva forestale di Adirondack. Alcuni punti di avvistamento di New York sono ancora più antichi, tra cui la stazione di osservazione del fuoco di Balsam Lake Mountain, che fu eretta per la prima volta nel 1897 e si ritiene che sia la più antica vedetta antincendio dell'Empire State. (La struttura attuale, costruita nel 1930, è nella foto sopra). Regolarmente presidiata fino al 1988, la torre fu progettata per essere demolita fino a quando un gruppo di attivisti intervenne per salvarla. È aperto agli escursionisti dal 2000.

E poi andiamo: una vista dalla St. Croix Fire Tower, St. Croix State Park, Minnesota. (Foto: Tony Webster / flickr)

Altre storiche torri di avvistamento del fuoco includono Boucher Hill Lookout nel Palomar Mountain State Park, nella contea di San Diego; Fairview Peak Lookout, una semplice struttura in pietra nella Gunnison National Forest del Colorado che, ad un'altitudine vertiginosa di 13.2000 piedi, è il punto panoramico più alto del Nord America; e la Woodworth Fire Tower, una struttura alta 175 piedi nella Alexander State Forest della Louisiana centrale che si ritiene sia la torre di fuoco più alta del mondo.

Considerato come un "primo passo" per l'inclusione nel registro nazionale dei luoghi storici è il riconoscimento da parte del National Historic Lookout Register (NHLR), uno sforzo congiunto tra il servizio forestale, la Forest Fire Lookout Association e varie agenzie statali. La NHLR elenca le torri di avvistamento registrate, stato per stato, con nuove aggiunte aggiunte frequentemente. Idaho (111), California (122) e Oregon (128) sono gli unici tre a decifrare le doppie cifre. Alabama, Arizona, Montana e Washington hanno tutte un discreto numero di storiche vedette antincendio mentre Alaska, Hawaii e Kansas non ne hanno.

Pickett Butte Lookout: una delle quasi 20 vedette disponibili per l'affitto nella sola Oregon. (Foto: Forest Service / flickr)

Il tuo ritiro nella foresta privata attende ... (non dimenticare la carta igienica)

Numerose vedette delle torri antincendio ritirate dal servizio attivo sono state restaurate e rinate come alloggi notturni disponibili per l'affitto a seconda della stagione, delle condizioni meteorologiche e della disponibilità. La maggior parte di essi sono strutture tra il 1930 e il 1950 costruite dal Corpo di Conservazione Civile nelle vaste foreste nazionali occidentali; tutti sono elencati attraverso Recreation.gov, il portale di prenotazione e pianificazione del viaggio condiviso da 12 diverse agenzie federali tra cui il servizio forestale, il servizio del parco nazionale e l'Ufficio di gestione del territorio.

Sebbene in gran parte situati in California, Oregon, Montana, Washington e Idaho, le vedute antincendio in affitto - pensali come ibridi di capanne sugli alberi - si possono trovare anche in Colorado, Wyoming e oltre. Si prevede che in futuro due storici allerta antincendio nella Foresta nazionale di Lincoln, nel New Mexico, città natale di Smokey Bear, saranno convertiti in crash pad rustici.

Detto questo, le vedute di noleggio elencate su Recreation.gov non sono orientate ai glampers. Sono dotate di culle e arredi di base, ma la maggior parte manca di acqua corrente ed elettricità. In alcuni casi, per accedervi è necessaria un'ardua camminata attraverso un terreno ripido e poi una ripida rampa di scale. Lo sta sgridando. Bun poi di nuovo, le vedette non sono mai state conosciute per fornire servizi confortevoli. Si tratta della vicinanza a una serie di attività ricreative, del tranquillo isolamento e delle viste panoramiche che valgono la pena di $ 40 ish / notte. Non si tratta di cosa c'è dentro, ma di cosa c'è fuori.

Ti sembra attraente? Dai un'occhiata a queste sette allerta antincendio gestite dal National Forest Service disponibili per l'affitto ...

Arid Peak Lookout - Idaho Panhandle National Forests

I tuoi vicini all'Arid Peak Lookout includono orsi neri, aquile calve ed alci. (Foto: Alexandra M / flickr)

Da Bald Mountain a Shorty Peak, l'Idaho ospita una manciata di gemme panoramiche a noleggio. Un'opzione popolare - per coloro a cui non dispiace trascinare dentro e fuori le provviste lungo un vertiginoso sentiero di 3 miglia - è l'Arid Peak Lookout. Costruita nel 1934, la torre (altezza: 5.306 piedi) fu in uso fino al 1969. Dopo essere stata abbandonata per decenni, è stata restaurata da una squadra di volontari nel 1997.

Come altri punti panoramici in affitto, l'elenco dei servizi offerti da Arid Leak può essere breve (lettini, pentole, fornelli da campeggio), ma l'elenco delle attività ricreative nelle vicinanze è abbondante. Oltre ai sentieri escursionistici e ai torrenti di trote che attraversano l'area del fiume St. Joe nelle foreste nazionali dell'Idaho Panhandle, la pista ciclabile Hiawatha è un'attrazione principale. Questa famosa pista ciclabile rail-to-trail si snoda per 15 miglia attraverso le montagne Bitterroot lungo il percorso pesante della galleria e del cavalletto della vecchia Milwaukee Road. Per coincidenza, questa zona è stata decimata da un massiccio incendio boschivo, il più grande della storia americana, nel 1910. Rivendicando 87 vite e 3 milioni di acri di foresta in Idaho, Washington e Montana, il Grande Incendio del 1910 è il motivo, un secolo dopo, quindi esistono molti osservatori antincendio storici nell'entroterra del Pacifico nord-occidentale.

Bald Knob Lookout - Rogue River-Siskiyou National Forest, Oregon

Con quasi 20 tra cui scegliere, l'Oregon elenca una vera e propria bonanza di torri di avvistamento antincendio affittabili. (Foto: Forest Service / flickr)

Abbastanza maleducato a parte, Bald Knob Lookout (altezza: 3630 piedi) è il pad pad perfetto dopo aver esplorato i sentieri escursionistici ultra-panoramici che si snodano attraverso l'area selvaggia dell'Oregon Wild Rogue. Perfetto se stai bene con servizi igienici a volta primitivi e senza elettricità.

Risalente al 1931, la vedetta antincendio originale - utilizzata come stazione di avvertimento per aeromobili durante la seconda guerra mondiale - fu sostituita con una struttura a tetto piano nei primi anni '60. In anni più recenti, il belvedere ha fornito tipi avventurosi con pacchetti e sistemazioni in stile. Misura 16 piedi per 16 piedi e arroccata su una torre di 21 piedi, la cabina può ospitare fino a quattro ma ha solo un letto singolo ... niente come disegnare cannucce alla luce di una lampada a propano per vedere chi non ha dormire sul pavimento. Particolarmente popolare tra i birdwatcher e gli amanti delle cascate, il belvedere è aperto per le prenotazioni dal Memorial Day fino a metà ottobre.

Calpine Lookout - Tahoe National Forest, California

Proprio come richiesto in inverno come in estate, Calpine Lookout è arroccato a circa 6.000 piedi sopra la Sierra Nevada della California. Costruita nel 1934 e attiva da decenni come torre di fuoco, la struttura in legno a tre piani è una delle tre torri di avvistamento in stile mulino a vento un tempo abbondanti rimaste in California. È disponibile come noleggio dal 2005.

Per essere chiari, solo l'ultimo piano - la cabina di osservazione - della storica torre è disponibile per le notti. (Nel corso della giornata, il piano terra era adibito a magazzino e il secondo piano fungeva da zona notte per i vigili del fuoco residenti.) E come con altre vedette antincendio a noleggio, gli ospiti devono arrivare con la propria acqua, legna da ardere, biancheria da letto, carta igienica e simili. (Il gabinetto, a proposito, è della varietà di fossa). Come ha scritto Bonnie Tsui per il New York Times nel 2009, l'appello di Calpine Lookout si estende ben oltre il servire come campo base per sciatori in inverno e escursionisti in estate: “[Sono] anche un posto meraviglioso dove non fare praticamente nulla, a parte leggere di giorno e osservare le stelle di notte, oppure guardare i progressi del sole giocare sul paesaggio montano d'alta quota. "

Cabina panoramica Clearwater - Umatilla National Forest, Washington

La cabina degli anni '30 alla base della Clearwater Lookout Tower può ospitare comodamente quattro persone. (Foto: Forest Service / flickr)

Arroccata ad un'altitudine di 5.600 piedi nelle aspre - e famose funghi - Blue Mountains dell'Oregon nord-orientale e dello stato di Washington sud-orientale, la Clearwater Lookout Cabin offre qualcosa di compromesso per coloro a cui piace l'idea di rannicchiarsi per la notte in un incendio torre di avvistamento ma, in realtà, preferirei dormire più vicino al suolo. Costruita nel 1935, questa cabina rustica con struttura in legno si trova alla base di una torre di avvistamento alta 94 piedi eretta nel 1933 dal Corpo di Conservazione Civile che, pur non essendo più in uso regolare, è ancora utilizzata dal Servizio Forestale nel evento di condizioni estreme di incendio.

Aperto tutto l'anno ma accessibile solo in inverno con motoslitte o sci di fondo, i servizi della baracca appartata sono in genere senza fronzoli: calore di propano, acqua corrente e non un solo lino in vista. Oltre all'acqua, ai sacchi a pelo e ad un intero casino di spray per insetti, una lista di cose da fare è un paio di binocoli decenti per meravigliarsi del cielo notturno intatto e pieno di stelle.

Gold Butte Lookout - Willamette National Forest, Oregon

Gold Butte Lookout: vieni per le viste, resta per il lavoro di vernice verde menta. (Foto: Forest Service / flickr)

Quando l'elenco ufficiale dei servizi di un noleggio include una scopa, una sedia e un estintore ma non acqua o elettricità, dovrebbe essere ovvio che non è il tipo di posto in cui sistemarsi all'interno. E infatti Gold Butte Lookout, con le sue viste panoramiche a eliminazione diretta sulla Cascade Range, funge da crash pad ideale per trascorrere del tempo di qualità - trekking, birdwatching, canoa, osservazione delle stelle, raccolta di bacche, lo chiami - tra alcuni dei migliori di Madre Natura lavoro manuale.

Ad un'altitudine di 4.618 piedi, la vedetta fu costruita nel 1934 dal Corpo civile di conservazione. Durante la seconda guerra mondiale, servì come stazione di sistema di allarme per aeromobili, presidiata 24 ore su 24, 7 giorni su 7 da una squadra marito-moglie con gli occhi d'aquila. Non più utilizzata per individuare gli incendi boschivi o gli aerei nemici, la struttura con struttura in legno su palafitte è aperta agli ospiti da luglio a metà ottobre. Detto questo, la vedetta non sarà disponibile per i pigiama party durante l'eclissi solare totale di agosto a causa di problemi di sicurezza pubblica per i drammatici aumenti del traffico all'interno della Foresta Nazionale di Willamette. Tuttavia, l'area intorno al belvedere - con una presenza di servizio forestale potenziato - rimarrà accessibile.

Monument Peak Lookout - Lewis & Clark National Forest, Montana

Monument Peak Lookout è una buona opzione per coloro che non fanno le scale. (Foto: Forest Service Northern Region / flickr)

Dopo essere stato abbandonato per decenni, Monument Peak Lookout è stato accuratamente separato dalla sua torre di 50 piedi e spostato in una fondazione meno vertiginosa per i lavori di restauro nel 1999. Tuttavia, le viste panoramiche sulle Piccole Montagne del Montana centrale offrivano da questa rustica cabina degli anni '30 - elevazione: 7.395 piedi - sono spettacolari.

Dotata di due letti, una stufa a propano e alcuni utensili da cucina, le solite condizioni di noleggio allerta si applicano a questo crash pad di una stanza: niente elettricità, acqua o impianto idraulico; l'accesso invernale è limitato a motoslitte e sci di fondo. L'elenco Recreation.gov menziona anche alcuni particolari "conosci prima di partire": si consigliano elmetti protettivi quando si tenta di aprire le pesanti persiane della cabina e i visitatori possono essere pronti a spazzare via mosche morte all'arrivo. Una scopa, presumibilmente, è fornita.

Webb Mountain Lookout - Foresta nazionale di Koontenai, Montana

In una capanna rustica in affitto senza acqua corrente, è rassicurante avere una vista di un enorme serbatoio. (Foto: Forest Service / flickr)

Costruito nel 1959 - ben dopo il boom della costruzione della torre di fuoco nel nord-ovest del Pacifico dei primi anni '30 - Webb Mountain Lookout sembra un po 'diverso rispetto ai suoi predecessori. In particolare, al posto di una torre di legno, il belvedere poggia su un alto basamento-basamento di cemento. Modernità relativa, tuttavia, non significa che la torre, arroccata in cima a Webb Mountain nella regione selvaggia di Koocanusa nel Montana, sia di lusso . È la stessa piccola disposizione scarsamente arredata degli altri affitti di torri di avvistamento.

Aperto stagionalmente e abbastanza grande da ospitare cinque persone, l'attrazione più grande della torre è la sua vicinanza al Lago Koocanusa, un bacino idrico lungo 90 miglia e un punto di svago - nuoto, vela, pesca alla trota, houseboat - creato nel 1972 dalla diga di Kootenay Fiume con la diga di Libby. Estendendosi dal Continental Divide nel Montana fino a Cape Alava, nella penisola olimpica, anche il sentiero panoramico del Pacifico nord-occidentale di 1.200 miglia passa vicino al belvedere.

Foto inserto:

Monjeau Fire Tower, Nuovo Messico: Wikimedia Commons ; Allerta antincendio Janice Mackey, 1956: Forest Service / flickr; Stazione di osservazione del fuoco di Balsam Lake Mountain: TheTurducken / flickr; Clear Lake Lookout, Mt. Hood / Snowmobilers: Forest Service / flickr; Calpine Lookout: USFS Region 5 / flickr

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