8 cose che non sapevi sui lama

Pelosi e bizzarri, gentili e amichevoli, i lama sono spesso confusi con i loro cugini, gli alpaca. Entrambi sono membri di un gruppo chiamato camelidi, che comprende anche cammelli, guanacos e vigogne.

Originari della regione montuosa del Sud America, i lama furono importati per la prima volta negli Stati Uniti alla fine del 1800 per essere mostrati come "stranezze" negli zoo. Oggi ci sono più di 158.000 lama negli Stati Uniti e in Canada, secondo la South Central Llama Association.

Oltre ad essere incredibilmente carino, ecco alcune altre curiosità su queste accattivanti creature.

I lama sono stati usati come animali da soma per secoli

I nativi delle Ande hanno sellato gli animali per lo più disposti a spostare merci sul terreno estenuante della zona. Trasportando carichi fino a 75 chili, i lama possono viaggiare fino a 20 miglia al giorno, afferma National Geographic. A volte centinaia di loro compongono i treni dei pacchi, trasportando in modo efficiente oggetti in massa.

Occasionalmente, la loro pazienza viene messa alla prova. Hai sentito "testardo come un mulo"? Gli alpaca possono anche avere un atteggiamento se decidono di aver finito per la giornata. Un lama che trasporta troppo carico può semplicemente rifiutarsi di muoversi o giacere a terra. Gli animali irritati possono anche sibilare, sputare o calciare fino a quando il loro carico non è alleggerito.

Mostrano dispiacere

Un lama infelice sporgerà la lingua o addirittura sputerà su un altro lama. (Foto: Ian Dyball / Shutterstock)

I lama non mantengono esattamente i loro sentimenti per se stessi. Secondo lo zoo di Pittsburgh, quando un lama è arrabbiato con un altro lama, sporge la lingua per esprimere la sua irritazione. Se ciò non risolve il problema, sputare è anche un'opzione. Un lama può sputare cibo verde e un po 'digerito a 15 piedi o anche più lontano.

Sono un po 'come i cani

Mentre sembrano i loro cugini, gli alpaca, i lama sono più socievoli e amichevoli. Almeno questo è quello che dicono i lama. "I lama sono come i cani: sono i tuoi amici", Pam Fink, che tiene 13 lama per animali domestici nella sua casa in Georgia, dice al New York Times. "Gli alpaca sono più come pecore. Non giocheranno con te, non sarà tuo amico. "

Secondo Modern Farmer, mentre gli alpaca adorano far parte di una mandria, i lama sono più indipendenti. I lama sono anche meno birichini degli alpaca.

Comunicano canticchiando

I lama della mamma spesso canticchiano i loro bambini, chiamati crias. Li aiuta a imparare a riconoscersi. I lama ronzano anche quando sono ansiosi, stanchi o semplicemente curiosi.

Non è l'unico suono insolito che producono. Quando un maschio è interessato a una femmina, spesso emette un gorgoglio, chiamato orgle. I lama femminili emettono anche rumori di clic.

Non si lamentano

I lama non sono il tipo di mal di pancia. "I proprietari devono controllarli attentamente per vedere se sono feriti o malati, perché i lama sono così stoici che raramente si lamentano", afferma il New York Times. Se sono sani, la durata media della vita da lama è di 15 a 29 anni.

Fanno buoni animali da guardia

Un lama pascola con le pecore in un pascolo. (Foto: syazana nadz / Shutterstock)

I lama possono fare un ottimo lavoro nel proteggere le mandrie di piccoli animali, inseguendo i predatori come i coyote, secondo l'Oregon State University. Non solo proteggeranno le creature più piccole, ma potranno anche fare amicizia con loro, "adottando" un gregge di pecore o capre come proprio gregge personale. Inoltre sono abbastanza intelligenti da dire la differenza tra un simpatico cane del vicinato e un minaccioso coyote.

Potrebbero aiutare a prevenire l'influenza un giorno

I ricercatori stanno lavorando per creare un vaccino antinfluenzale universale che sia efficace contro ogni ceppo dell'influenza e i lama svolgono un ruolo importante nella ricerca. Gli scienziati hanno creato uno spray nasale derivato da diversi anticorpi lama che colpiscono contemporaneamente molti ceppi dell'influenza. Finora è solo nelle prove sui roditori, ma questo ha un potenziale, dicono i ricercatori. Ciò significherebbe che non avresti bisogno di un nuovo vaccino antinfluenzale ogni anno e la copertura sarebbe più significativa.

I lama sono usati come animali terapeutici

Come Labrador e cavalli in miniatura, c'è qualcosa di rilassante nei lama. Possono essere addestrati come trapunte professionali, lavorando come animali terapeutici in ospedale, scuole e case di cura.

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