8 cose che non sapevi sulle cavie

I cani possono essere i migliori amici dell'uomo e i gatti possono governare Internet, ma non sottovalutare il fascino del dodicesimo animale domestico più popolare d'America: la cavia.

Nel 2002, l'American Society for the Prevention of Cruelty to Animals ha dichiarato March come National Adopt A Rescued Guinea Pig Month per sensibilizzare sulle cavie nei rifugi per animali.

La maggior parte dei negozi di animali vendono porcellini d'India provenienti da allevamenti, ma migliaia di adorabili creature sono in rifugi in attesa delle loro case per sempre.

Questi affascinanti roditori si divertono con animali domestici a bassa manutenzione e sono disponibili in tutti i diversi colori e tipi di pelo! Tuttavia, probabilmente ce ne sono molte che non sai.

1. Le cavie non sono maiali e non vengono dalla Guinea

La cavia bazzica in qualche erba fresca. (Foto: Birute Vijeikiene / Shutterstock)

I roditori provengono dalle Ande del Sud America e la "Guinea" nel loro nome potrebbe essere una corruzione della Guyana, che fa parte della loro gamma naturale. Le cavie da compagnia sono discendenti di quelle selvagge che vagano ancora per le montagne e le praterie del Sud America.

2. Mostrano felicità nei modi più carini

Quando le cavie sono felici, spesso saltano su e giù ripetutamente, un comportamento che viene appropriatamente indicato come "popcorning", che puoi vedere sopra. Il comportamento è più comune nei giovani porcellini d'India, ma anche gli animali più anziani possono esibirlo.

Le cavie sono anche famose per essere animali molto "loquaci". Mentre qualcuno che non ha trascorso molto tempo attorno a una cavia può presumere che siano solo roditori noiosi e inespressivi, ciò non potrebbe essere più lontano dalla verità! Producono una varietà di suoni a seconda del loro umore, tra cui fusa, strilli e chiacchiere:

3. C'è una ragione per cui "cavia" è sinonimo di "soggetti di prova"

L'uso del termine "cavia" per i soggetti di prova è nato perché gli animali sono stati sperimentati dal 17 ° secolo. Oggi, topi e ratti sono più comunemente utilizzati nella ricerca.

4. Sono animali da branco

Questi tre carini sono felici di stare insieme. (Foto: Roni G / flickr)

In natura, le cavie vivono in piccoli gruppi da 5 a 10. Il gruppo condivide il territorio e funge da comunità. Poiché sono animali sociali, le cavie da compagnia fanno del loro meglio quando vengono tenute in coppia o in piccoli gruppi. In effetti, questo è un elemento così importante della loro qualità di vita che la Svizzera ha una legge che rende illegale possedere una sola cavia.

5. Non puoi semplicemente dar loro da mangiare qualsiasi vecchia verdura

Una cavia sgranocchia alcune foglie di basilico. (Foto: TJ Images / Shutterstock)

L'apparecchio principale di qualsiasi dieta sana di cavia da compagnia dovrebbe essere il pellet di fieno e di fieno fresco. Evita qualsiasi "miscela" di pellet che includa semi, arachidi o qualsiasi altra cosa che non sia esplicitamente prodotta dal fieno.

Oltre al pellet di fieno e di fieno, i proprietari di animali domestici devono essere sicuri di fornire regolarmente alle creature di frutta e verdura fresche. Ciò è in gran parte perché, come gli umani, le cavie non possono produrre la propria vitamina C. Tuttavia, mentre i prodotti freschi sono vitali, è importante monitorare il loro apporto. Mentre le cavie dovrebbero mangiare circa una tazza di verdure fresche al giorno, la frutta dovrebbe essere somministrata solo come trattamento settimanale (circa 1-2 cucchiai per ogni 2 kg di peso corporeo). Con moderazione, carote, pomodori, zucchine, erba di grano e mele sono scelte popolari e salutari per una dieta equilibrata delle cavie.

Inoltre, è importante familiarizzare con l'elenco di frutta e verdura che non dovrebbero mangiare. Ad esempio, banane, uva e uvetta sono troppo zuccherati. Fagioli, cimette di broccoli e cavoli possono causare gas. Spinaci, cavoli e altre verdure a foglia verde possono essere tossici in eccesso. E lattuga iceberg? Bene, non ha assolutamente alcun valore nutrizionale a tutti!

6. I denti della cavia non smettono mai di crescere

Uno sguardo ravvicinato ai denti di una cavia. (Foto: GrashAlex / Shutterstock)

Le cavie hanno denti a radice aperta, il che significa che crescono continuamente. Questo è il motivo per cui è importante che le cavie da compagnia ricevano giocattoli da masticare per mantenere i denti alla giusta lunghezza.

7. Questi piccoli cuties sono coprofagici

Esatto: mangiano la loro stessa cacca. Questo può sembrare assolutamente disgustoso, ma state tranquilli, è una parte perfettamente normale del loro processo digestivo.

Come erbivori, le cavie vivono interamente di materiale vegetale, che può essere difficile da digerire completamente e assorbire tutti i nutrienti necessari sin dal primo passaggio. Per questo motivo, spesso sceglieranno un "secondo round" sul loro cibo già digerito per assicurarsi di aver eliminato tutti i possibili nutrienti.

8. Sono usati per il cibo e la medicina tradizionale in alcune culture

Una cavia con un pelo lungo. (Foto: cynoclub / Shutterstock)

Le cavie sono importanti per molti gruppi indigeni del Sud America e sono spesso utilizzate come fonte di cibo e in medicina. I medici popolari hanno usato i roditori per rilevare la malattia tenendoli in diverse parti del corpo di una persona malata. Quando l'animale scricchiolava, si pensava che avesse trovato la fonte della malattia.

Ci sono persino cavie senza peli! (Foto: Rosa Jay / Shutterstock)

Questa storia è stata pubblicata per la prima volta nel marzo 2014 ed è stata aggiornata con nuove immagini e informazioni.

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