8 cose da sapere quando si adotta un cane cieco

Quando faccio una passeggiata con quella pallina soffice di un cucciolo adottivo sopra, non andiamo molto lontano. Non è perché Galeno è cieco. È perché tutti vogliono fermarsi e accarezzarlo perché è così dannatamente carino.

Sto incoraggiando Galen per Speak! St. Louis, un salvataggio specializzato in cani ciechi e / o sordi. È il mio secondo cucciolo adottivo con bisogni speciali. Il mio primo, Whibbles Magoo, era cieco e sordo, il che era un po 'più impegnativo. Entrambi sono double merles. Merle è un bellissimo motivo a chiazze nel cappotto di un cane. Alcuni allevatori non rispettabili genereranno due merli insieme nella speranza di ottenere cuccioli di merle. Quei cuccioli hanno una probabilità del 25% di essere double merle - il che si traduce in un mantello prevalentemente bianco e di solito significa che hanno perdita dell'udito o della vista o entrambi.

Mentre ho parlato con potenziali adottanti, ci sono state così tante domande su come prepararsi per un cane cieco. È come prepararsi per un cucciolo vedente, ma con un po 'di pianificazione speciale in più.

Crea una zona sicura

Non sapresti mai che Galeno era cieco dal modo in cui corre in tutto il cortile e la casa. (Foto: Fred Strobel Photography)

Se il tuo nuovo amico cieco è un cucciolo o un cane adulto, vorrai creare un'area per lui dove si sente al sicuro. Dovrebbe essere un posto dove non può ferire se stesso o niente nella tua casa e dove si sente a suo agio. Alcune persone chiudono una stanza nelle loro case o usano una penna e una cassa.

Lavoro da casa, quindi Galen ha una penna per esercizi in metallo che circonda una cassa nel mio ufficio. Può distendersi o giocare nella sua penna o dormire nella sua cassa. Ha dei giocattoli e ha un sacco di spazio per fare ciò che vuole, ma non può rosicchiare battiscopa o cavi elettrici. Di notte, l'ho messo nella cassa per dormire.

A prova di cieco casa e cortile

Cerca eventuali spigoli vivi o scale dove il tuo cucciolo potrebbe mettersi nei guai. Installa cancelli per bambini per bloccare stanze o scale. Un recente richiedente si è arrampicato intorno alla sua casa con le mani e le ginocchia per vedere quali pericoli potrebbero essere a livello di Galeno.

Prendi in considerazione l'uso di tappeti e tappeti per definire aree specifiche. A casa nostra ce n'è uno alla porta sul retro, uno vicino alla cucina e un corridore che scende lungo il corridoio fino all'ufficio. Quando di recente ho pulito il pavimento della cucina e raccolto i tappetini, Galeno rimase congelato e confuso nella stanza come se il suo mondo fosse capovolto. Quando riposi i tappetini, corse di nuovo in giro, ora che tutto era tornato alla normalità.

Allo stesso modo, assicurati che il tuo cantiere non abbia pericoli e sia recintato in modo sicuro. Se hai una piscina, una fontana o prese elettriche, assicurati che siano a prova di cucciolo con recinzioni, cancelli o serrature. Porta a spasso il tuo cane al guinzaglio per i primi giorni e rimani vicino fino a quando non sai che ha mappato il cortile. Una volta fatto, rimarrai stupito di quanto abilmente navigherà. Galeno fa lo zoom attorno al cortile, evitando cespugli e recinzioni, correndo allegramente a tutta velocità.

Non ridipingere

Resisti alla tentazione di muovere le cose. Tieni le cose a livello degli occhi dei cani dove sono per non confondere il tuo cane. Il tuo animale imparerà i punti di riferimento e si muoverà intorno a loro, imparando rapidamente le posizioni di porte, pareti, mobili e tutto ciò che potrebbe essere potenzialmente sulla sua strada. Fai attenzione a ricordare di spingere sedie o pouf dopo averli usati in modo che non diventino nuovi ostacoli.

Lavora sulla formazione

Un tappetino da fiuto è per giocare a giochi di profumi con il tuo cane ... e a volte fare un sonnellino. (Foto: Mary Jo DiLonardo)

È sempre intelligente prendere lezioni di addestramento con un nuovo cane, ma è particolarmente importante lavorare sull'allenamento con un cucciolo con bisogni speciali. È fondamentale avere un forte legame e lavorare su giochi e comandi è un modo eccellente per arrivarci. Uno dei primi comandi da insegnare è "guarda!" ogni volta che il tuo cane sta per avvicinarsi troppo a qualcosa come un muro, un cespuglio o persino le tue gambe. Scoprirai che presto metterà i freni quando lo dici.

Quando un cane non ha un senso, i suoi altri sensi sono spesso intensificati. Potrebbe essere davvero sintonizzato sugli odori, quindi potresti voler provare a giocare con giochi puzzolenti per attirare la sua attenzione. (Uso delle prelibatezze che posso tagliare in piccoli pezzi come carne di cervo e persino prelibatezze per cani al gusto di anguria.) L'uso di un tappetino da fiuto è anche un buon modo per servire i pasti perché funziona sul senso dell'olfatto del tuo cane. È un giocattolo fatto in casa che consente loro di usare il naso per annusare le prelibatezze o la cena.

Una nota su profumi e dispositivi

Un alone portato intorno alla testa di un cane può impedirgli di urtare le cose. (Foto: David Goehring [CC BY 2.0] / Flickr)

Se cerchi cani ciechi, troverai suggerimenti per contrassegnare alcune aree della tua casa con profumi unici. Forse la porta posteriore è contrassegnata con una goccia di vaniglia e l'area di alimentazione del tuo animale domestico ha un pizzico di menta piperita. Ma l'olfatto del tuo cane è notevole e riuscirà a sentire l'odore della sua acqua (e del cibo!) E capirà rapidamente la porta sul retro, il letto e i giocattoli. Ogni cosa ha già il suo odore speciale. Una storia che ho letto suggerisce che un proprietario indossa sempre la stessa lozione o profumo per il corpo, ma come ha sottolineato un amico di salvataggio: Tutti noi abbiamo il nostro odore personale. Il tuo cane non ti confonderà con nessun altro.

Probabilmente sentirai anche parlare di dispositivi come gli aloni, che sono robusti anelli circolari che si agganciano al collare di un cane, circondandogli la testa per impedirgli di urtare le cose. Alcune persone nel mondo dei bisogni speciali sostengono che ciò impedisce ai cani di apprendere il riconoscimento spaziale e alcuni cani si "congelano", non volendo muoversi quando questo dispositivo ingombrante è attaccato alle loro teste.

Ho scoperto che Galeno è in realtà piuttosto attento. Non fa il pieno di energia in zone che non conosce. Di tanto in tanto, quando sta giocando duro con Brodie, potrebbe perdere la direzione e sbattere contro il divano o dimenticare dove si trova la scatola dei giocattoli. Ma tutti i cuccioli lo fanno quando vengono catturati dal calore del momento. I cani, e in particolare i cuccioli, sono incredibilmente resistenti. Lo scuote e salta di nuovo nella partita di wrestling.

Ma tutto dipende dal cane e dal proprietario. Se il tuo cane è tentativo in nuovi posti e non ama esplorare quando non è sicuro, potresti scoprire che questi aiuti aiutano. Puoi decidere che ti piace l'idea di mappare i profumi e usare un alone, ma suggerirei prima di tutto di capire da solo al tuo cane.

Indossare occhiali da sole può aiutare con la sensibilità alla luce se il tuo cane ha una visione limitata. (Foto: Doggles Inc.)

Se il tuo cane ha una visione molto limitata, alcuni veterinari suggeriscono occhiali da sole per cani come Doggles. Aiuta con la sensibilità alla luce quando sono fuori alla luce del sole. Inoltre, possono aiutare a proteggere gli occhi del tuo cane se si imbatte in cose e sembra davvero bello. Come qualsiasi cosa nuova - un collare, un'imbracatura o persino un guinzaglio - il tuo cane impiegherà un po 'ad abituarsi a indossare qualcosa di nuovo, quindi sii paziente.

Preparati a parlare ... molto

I cani ciechi fanno molto affidamento sugli altri sensi e ascoltano sempre. (Foto: Fred Strobel Photography)

Poiché il tuo cane cieco non può vederti, dovrai fargli sapere dove ti trovi in ​​diversi modi. Il modo più semplice è parlare.

Quando facciamo una passeggiata, Galeno si imbatterà in me ogni pochi piedi per fare il check-in. Cercava di intrecciarsi tra le mie gambe per tenere traccia di me per assicurarsi che fossi ancora lì. Il mio amico allenatore mi ha suggerito di portare un campanello, ma ho scoperto che è altrettanto facile continuare una conversazione in corso con lui. Sembra che gli piaccia e ha le orecchie costantemente avanti e indietro mentre ascolta il mio rassicurante flusso di chiacchiere.

Oltre a dire "guarda!" Dico "step up" e "step down" per navigare sui marciapiedi. Dico alle persone che è cieco quando vogliono avvicinarsi a lui e accarezzarlo in modo che una strana mano non si avvicini a lui all'improvviso. Quindi quando sente qualcuno che gli sta piangendo, la sua coda e le sue estremità posteriori iniziano a scuotere di gioia.

Anche se non sei una persona loquace, probabilmente ti ritroverai a parlare di più con un cane cieco in casa. Quando lasci la stanza, è una buona idea chiamare il tuo amico a quattro zampe in modo che sappia dove sei andato. Ho scoperto che Galen mi ascolta molto più attentamente di Brodie, che ha sicuramente imparato a sintonizzarmi a meno che non dica qualcosa riguardo agli snack o alla cena.

Potresti voler lasciare un po 'di musica o la TV per il tuo cane cieco quando non sei a casa. Inoltre, prova i giocattoli cigolanti che fanno rumore. Nella nostra casa, più forte è il giocattolo, più è allettante.

Taglia i tuoi animali domestici

Se hai altri animali domestici a casa, considera le loro personalità e quanto saranno accettabili per un nuovo membro cieco della famiglia. Il mio cane di lunga durata Brodie non ama il fatto che abbiamo una sfilata di cuccioli adottivi dentro e fuori casa, ma li tollera con incredibile pazienza.

Un cane cieco non può captare segnali di avvertimento come orecchie appuntite di un compagno canino o una coda di gatto che si contorce, il che significa che è una buona idea arretrare. Come si sentirebbe il tuo attuale animale domestico se un cane cieco si imbatte in lui o inciampa sul suo giocattolo preferito o piatto di cibo? Se è scattato in quelle situazioni, un cucciolo con problemi di vista non avrà idea di cosa abbia fatto di sbagliato.

Anche se hai un animale domestico rilassato, tienilo sempre d'occhio intorno alla tua nuova aggiunta. Possono volerci alcune settimane affinché tutti possano capire il loro posto in famiglia.

Se non sei sicuro che i tuoi animali domestici o la tua famiglia siano adatti per un cane cieco, verifica con un addestratore o un veterinario che rispetti.

Essere pazientare

A volte, dovrai contare fino a 10. Per me, i lacci delle mie nuove scarpe da ginnastica sono stati scambiati per un giocattolo da masticare e hanno perso i loro consigli di fantasia. Cercandomi nel cortile, Galeno mi venne incontro correndo a bocca aperta e si scontrò con gli stinchi, lasciando una ferita da puntura da cucciolo. Ha paura di scendere le scale (immagina quanto deve essere spaventoso fare quel passo nel nulla), quindi sto ancora portando tutte le 18 libbre di lui giù dalle scale molte volte ogni giorno. È un ottimo allenamento ma non eccezionale per la parte bassa della schiena.

Ma amico, è fantastico. Sono stupito ogni giorno da quanto è felice e da quanto ama tutto e tutti. Giocattolo cigolante! Persona! Snuggle! Erba! Solo perché non riesce a vedere qualcosa non significa che non lo adori. Quando aggiungi un cane cieco alla tua vita, rimarrai stupito da quanto ti apre gli occhi alla meraviglia del mondo.

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