8 fatti scioccanti sulle anguille elettriche

Se la tua conoscenza delle anguille elettriche è limitata a ciò che hai visto nei cartoni animati o nei film, non saremmo scioccati. Questi strani animali sono una strana prodezza di evoluzione. Puoi pensare che Hollywood abbia esagerato con le abilità dell'anguilla elettrica, ma è davvero una creatura da evitare. Ecco otto fatti per mettere le cose in chiaro sulle anguille elettriche - e probabilmente ti spaventeranno un po '!

Le anguille elettriche non sono anguille

Sorpresa! Nonostante il suo aspetto simile ad anguilla e il nome comune fuorviante, questo pesce sudamericano è una specie di pesce coltello ed è strettamente correlato al pesce gatto. Il suo nome scientifico è molto più appropriato: Electrophorus electricus . L'anguilla elettrica è un animale così strano che è stato riclassificato più volte. Gli scienziati sono finalmente arrivati ​​a metterlo nel suo genere, Electrophorus .

Le anguille elettriche generano una scossa

Misurare la scossa elettrica di un'anguilla è complicato, e Rhett Allain su Science Blogs fa un ottimo lavoro nel spiegare perché è così. È la confusione tra potenziale elettrico (misurato in volt), potenza (misurata in watt) e corrente (misurata in ampere):

Un'anguilla elettrica ha più cellule lungo il suo corpo che creano un cambiamento nel potenziale di oltre 500 volt. La corrente tipica prodotta in un attacco di anguilla elettrica è di circa 1 amp.

500 volt avrebbero lo stesso potenziale di circa 330 batterie a celle D collegate insieme. Una tipica torcia a due batterie potrebbe utilizzare una corrente di circa 1 amp. Tuttavia, poiché l'anguilla ha una differenza potenziale molto più grande, gli effetti possono essere gravi.

Il ricercatore e scienziato di anguille elettriche Kenneth Catania della Vanderbilt University ha recentemente sviluppato un apparato per misurare gli shock delle anguille - e per provarlo ha usato il proprio braccio come esca! (Fortunatamente, ha scelto un'anguilla più piccola e meno potente per l'esperimento.) "La corrente elettrica erogata dall'anguilla ha raggiunto un picco di 40-50 milliampere. È più che sufficiente a causare dolore considerevole a una persona o ad un animale, ma non abbastanza per ferire davvero loro ", riporta Phys.org.

In questo video, puoi vedere il suo braccio nel serbatoio dell'anguilla e come sussulta quando l'anguilla lo colpisce:

Non è necessariamente uno shock che può uccidere una persona e gli attacchi alle persone sono rari, ma un incontro potrebbe potenzialmente portare alla morte.

“Sebbene ci siano pochi casi documentati di persone che muoiono a causa di una scossa di anguilla elettrica, potrebbe accadere. Una singola scossa potrebbe inabilitare una persona abbastanza a lungo da farla annegare, anche in acque poco profonde. Gli shock multipli potrebbero causare l'interruzione della respirazione o l'insufficienza cardiaca ", secondo How Stuff Works.

Le anguille elettriche usano questa capacità non solo per cacciare ma anche per scoraggiare gli attaccanti. I pesci hanno erogato colpi così potenti da aver ucciso cavalli e c'è persino il video di uno che colpisce le luci del giorno da un caimano (avvertimento per coloro che sono sensibili):

//www.youtube.com/watch?v=VGbj9Up4dvs

Le anguille elettriche salteranno dall'acqua per attaccare

Studi recenti hanno scoperto che le anguille elettriche salteranno dall'acqua per attaccare i predatori. Esatto, non restano semplicemente messi sotto la superficie.

Mentre maneggiava anguille elettriche usando una rete su un'asta di metallo, il nostro scienziato preferito Catania notò che le anguille avrebbero attaccato l'asta mentre si avvicinava, lanciandosi dall'acqua per colpirla con scosse elettriche. In una serie di esperimenti, Catania ha capito che questo non è solo un affondo insensato ma una strategia.

"Catania ha notato che le anguille elettriche stavano coordinando i loro salti con raffiche di impulsi ad alta tensione ... [B] y balzando, le anguille elettrizzano progressivamente porzioni maggiori del bersaglio parzialmente sommerso." riporta National Geographic.

Le anguille persino piegano il collo per rimanere in contatto con il bersaglio, assicurandosi che qualunque predatore contro cui si stanno difendendo senta la loro piena ira. Guarda il comportamento in azione in questo video dallo studio:

La teoria è che questa strategia è utile quando le anguille sono bloccate in piccoli stagni durante la stagione secca e hanno un bisogno particolarmente elevato di difendersi dai predatori terrestri o semi-acquatici come, hai indovinato, caimano.

Le anguille elettriche depongono le uova nei nidi di saliva

In quella che è una delle forme più strane e grossolane di genitorialità, le anguille elettriche maschili creeranno un nido di sputo in cui le femmine deporranno migliaia di uova. Una media di 1.200 anguille si schiuderà dal nido ben custodito. Sia il maschio che la femmina restano attaccati per proteggere la loro prole fino a quando i giovani sono lunghi dai 4 ai 6 pollici.

Le anguille elettriche sono boccali

Un altro adattamento per le acque fangose ​​e poco ossigenate in cui vivono è che le anguille elettriche non fanno affidamento sulle branchie per respirare. Ottengono circa l'80% del loro ossigeno inghiottendo aria sulla superficie dell'acqua. In effetti, se a un'anguilla elettrica viene negato l'accesso all'aria in superficie, morirà.

Le anguille elettriche usano la loro carica elettrica come un sistema radar

Poiché le anguille elettriche vivono in acque fangose, la loro vista non è eccezionale. Perché preoccuparsi di sviluppare una visione eccellente se non puoi usarla? Ma possono usare la loro elettricità per "vedere". Questa specie di pesce utilizzerà piccoli impulsi per trovare la preda. Dopo aver provocato uno shock alle loro prede, le anguille seguiranno il campo elettrico come un radar, concentrandosi sulla preda inabile senza usare vista o tocco.

Secondo uno studio del 2015 condotto dallo scienziato Kenneth Catania che ha esaminato questa capacità per la prima volta, “le anguille elettriche usano l'alta tensione simultaneamente come arma e per un'elettrolocalizzazione precisa e rapida di prede e conduttori in rapido movimento. La loro velocità, precisione e frequenza del polso ad alta frequenza ricordano i pipistrelli che usano un "ronzio d'alimentazione terminale" per tracciare gli insetti. "

Questo video spiega di più su come cacciano le anguille elettriche con il loro sistema elettrizzante:

Le anguille elettriche si accartocciano per concentrare i loro poteri scioccanti

Catania ha anche scoperto che le anguille usano una strategia intelligente per gestire prede veloci o imbarazzanti. Una volta morso sulla preda, si raggomitolano, tenendo la preda vicino alla coda. Questa strategia aumenta lo shock che riceve la preda.

Rapporti di Forbes:

Il curling aumenta il campo elettrico di un'anguilla per innescare forti e veloci contrazioni nelle prede, portando all'affaticamento muscolare. Le prede sono quindi troppo stanche per lottare e fuggire: gli animali sono completamente paralizzati. Dopo aver morso la sua preda, un'anguilla si muove intorno al corpo della vittima in modo che diventi stretta tra la testa e la coda del predatore - i poli positivi e negativi di un campo elettrico. Questa manovra amplifica la tensione sperimentata dalla preda avvicinando i due poli, il che consente al predatore di eseguire un "attacco dipolo". Attraverso misurazioni usando elettrodi in finte prede, Kenneth Catania ha scoperto che il curling raddoppia almeno la forza degli shock delle anguille.

Le anguille elettriche salteranno dall'acqua per attaccare

Come se tutte queste informazioni su quanto siano potenti e intelligenti le anguille elettriche non siano abbastanza snervanti, un nuovo studio mostra che in realtà salteranno dall'acqua per attaccare i predatori. Esatto, non restano semplicemente messi sotto la superficie.

Mentre maneggiava anguille elettriche usando una rete su un'asta di metallo, il nostro ricercatore preferito di anguille elettriche Catania notò che le anguille avrebbero attaccato l'asta mentre si avvicinava, lanciandosi dall'acqua per colpirla con scosse elettriche. In una serie di esperimenti, Catania ha capito che questo non è solo un affondo insensato ma una strategia.

"Catania ha notato che le anguille elettriche stavano coordinando i loro salti con raffiche di impulsi ad alta tensione ... [B] y balzando, le anguille elettrizzano progressivamente porzioni maggiori del bersaglio parzialmente sommerso." riporta National Geographic.

Le anguille persino piegano il collo per rimanere in contatto con il bersaglio, assicurandosi che qualunque predatore contro cui si stanno difendendo senta la loro piena ira. Guarda il comportamento in azione in questo video dallo studio:

La teoria è che questa strategia è utile quando le anguille sono bloccate in piccoli stagni durante la stagione secca e hanno un bisogno particolarmente elevato di difendersi dai predatori terrestri o semi-acquatici come, hai indovinato, caimano.

Le anguille elettriche possono raggiungere più di 8 piedi di lunghezza

Ora che sai quanto sia astuta ed efficace la loro strategia di caccia, abbiamo pensato di lanciare questo ultimo fatto, solo per terrorizzarti completamente. Otto. Piedi. Lungo. Probabilmente non vorrai andare a nuotare nel territorio dell'anguilla elettrica in qualunque momento presto.

Nota del redattore: questa storia è stata aggiornata con nuove informazioni da quando è stata pubblicata originariamente nel giugno 2016.

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