8 fatti sul malinteso ragno domestico

Se hai una casa, probabilmente hai ragni di casa. Potrebbero vivere nella tua soffitta, nel seminterrato o nei davanzali della finestra, oppure potrebbero sfacciatamente abitare le tue piante d'appartamento. Ma nonostante la loro reputazione di intriganti inquietanti, la maggior parte dei ragni domestici non si è semplicemente allontanata da casa: le nostre case sono i loro habitat naturali.

Alcune persone pensano ai ragni come a insetti, allagandoli con invasori a sei zampe come scarafaggi o formiche. Ma non sono insetti e non vogliono razziare le nostre credenze. Proprio come i loro parenti all'aperto che mangiano parassiti delle colture, i ragni domestici vogliono solo uccidere tranquillamente gli insetti che bramano il nostro cibo. Semmai, sono dalla nostra parte.

Ciò potrebbe non essere d'aiuto in casi gravi di aracnofobia, ma paura e rispetto non si escludono a vicenda. E più sappiamo di questi incompresi coinquilini, meno foraggio abbiamo per fobie sbagliate. Nella speranza di cancellare il nome dei ragni di casa, ecco otto fatti interessanti che potrebbero convincerti a mettere giù la scarpa, prendere una lente d'ingrandimento e dare una possibilità alla pace.

Ragni incrociati grigi sono comunemente visti su oggetti artificiali, ma raramente sulla vegetazione. (Foto: Chris Moody / Shutterstock)

1. Gli umani e i ragni domestici hanno una storia.

Come tutti gli artropodi moderni, i ragni nella tua soffitta sono discendenti di animali marini lunghi 7 piedi che vivevano 480 milioni di anni fa. I veri ragni si sono evoluti circa 300 milioni di anni fa, il che significa che precedono i dinosauri, per non parlare degli umani. Può sembrare che stiano invadendo, ma prima erano qui.

Tuttavia, rimandare ai ragni durante un viaggio in campeggio non equivale a condividere le nostre case con loro. L'anzianità evolutiva di un ragno le dà davvero libero sfogo agli habitat costruiti dagli e per gli umani? Forse no, ma estromettere i ragni da qualsiasi casa è un compito erculeo. Non solo sono furtivi e testardi, ma vivono con noi da molto tempo. In effetti, molti ragni domestici sono ora adattati in modo speciale alle condizioni interne come il clima costante, il cibo scarso e persino l'acqua più scarsamente.

"Alcune specie di ragno domestico vivono al chiuso almeno dai tempi dell'Impero Romano e raramente si trovano all'esterno, anche nei loro paesi nativi", scrive Rod Crawford, curatore delle collezioni di aracnidi presso il Burke Museum of Natural History & Cultura a Seattle e noto debunker dei miti del ragno. "Di solito trascorrono l'intero ciclo di vita dentro, sopra o sotto l'edificio nativo".

La maggior parte dei ragni che vedi al chiuso non sono mai stati fuori in vita loro. (Foto: Alan Levine [CC BY 2.0] / Flickr)

2. Mettere fuori un ragno domestico potrebbe ucciderlo.

Non tutti quelli che hanno paura dei ragni li odiano, portando molte persone a provare lo sfratto non letale. Forse la strategia più comune prevede di intrappolare un ragno in una tazza e di rilasciarlo all'esterno, dove può presumibilmente tornare al suo stile di vita naturale. Questo è un sentimento nobile (e spesso richiede rapidi riflessi), ma come spiega Crawford, potrebbe non ottenere il risultato desiderato se l'aracnide è un vero ragno domestico.

"Non si può rimettere fuori qualcosa che non è mai stato fuori in primo luogo", scrive. "Sebbene alcune specie di ragno domestico possano sopravvivere all'aperto, la maggior parte non fa bene lì, e alcune (che sono native di altri climi) periranno piuttosto rapidamente quando rimosse dall'habitat protettivo interno. Non stai facendo loro un favore."

In generale, dice Crawford, solo circa il 5% dei ragni che vedi all'interno di un edificio ha mai messo piede all'aperto.

I ragni lupo, come questa specie di Hogna, vivono in genere all'aperto ma possono vagare. (Foto: Opoterser [CC BY 3.0] / Wikimedia Commons)

3. Non tutti i ragni nelle case sono ragni domestici.

I ragni domestici in genere colonizzano nuovi edifici tramite sacche di uova attaccate a mobili o materiali da costruzione, ma a volte anche ragni esterni vagano all'interno. Molti di questi sono ragni che evitano le ragnatele a favore della caccia attiva, come i ragni lupo, e possono essere visti scorrazzare su pavimenti o pareti. Se rilasci uno di questi all'esterno, potresti effettivamente fare un favore. Assicurati solo di far uscire quello giusto.

Crawford nota che i sospetti "ragni lupo" sono spesso solo ragni maschi maschi europei, che tendono a vagare più delle femmine. E sebbene molti ragni domestici tessano ragnatele, alcuni mescolano le cose attivamente cacciare le prede. Non è sempre facile distinguere i ragni interni ed esterni, ma potrebbe aiutare a studiare gli occhi più dei segni o di altre caratteristiche. Per riferimento, confronta questa foto di un ragno comune con questa foto di un ragno lupo americano.

E per ulteriore aiuto, consulta la guida di MNN a diversi tipi di ragni.

Tegenaria domestica è conosciuta come il ragno domestico o il tessitore di imbuto del granaio. (Foto: Nikk [CC BY 2.0] / Flickr)

4. Non tutti i ragni domestici sembrano uguali.

Per complicare ulteriormente le cose, i ragni domestici sono disponibili in molte forme e dimensioni. I tipi nella tua casa dipendono in gran parte da dove vivi, anche se gli esseri umani hanno aiutato molte specie a diffondersi in tutto il pianeta, in particolare quelle dall'Europa.

Uno dei ragni domestici più abbondanti è Parasteatoda tepidariorum, noto anche come ragno domestico americano, originario del Nord America ma che ora si trova in tutto il mondo. Misurando da 4 a 8 millimetri di lunghezza, questi ragni bruno-giallastri hanno un addome alto e rotondo e due file di quattro occhi. Costruiscono ragnatele aggrovigliate, spesso sia all'esterno che all'interno di un edificio, quindi sfrattarle potrebbe essere innocuo - e inutile. Sul lato positivo, hanno veleno relativamente mite e mordono gli esseri umani solo per autodifesa.

Un'altra specie diffusa è la Tegenaria domestica, nota anche come ragno domestico, originaria dell'Europa ma diventata cosmopolita con l'aiuto umano. Apparve per la prima volta nei porti di spedizione degli Stati Uniti nel 1600 e ora si trova in gran parte del Nord America, Europa e Asia occidentale. Ha una lunghezza che va dai 6 ai 12 mm, con una "testa" bruno-rossastra (il cefalotorace) e un addome pallido e maculato. Costruisce ragnatele a forma di imbuto ed è noto per predare gli insetti infestanti all'interno delle case.

Steatoda grossa, noto anche come ragno dell'armadio, si è espanso allo stesso modo ben oltre la sua nativa Europa, incluso il Nord America e l'Australasia. Variabile in lunghezza da 4 a 11 mm, questo ragno è noto per ragnatele disordinate che contribuiscono all'accumulo di ragnatele in interni. È anche una delle numerose specie di Steatoda conosciuta come "falsa vedova nera" perché la gente comunemente la confonde con quel ragno altamente velenoso. Tuttavia, non solo manca la clessidra rossa della vedova nera, ma il suo morso è più simile a una puntura d'ape.

Altri ragni domestici comuni includono Badumna insignis (ragno domestico nero, originario dell'Australia e della Nuova Zelanda), Pholcus phalangioides (ragno di cantina, cosmopolita), Cheiracanthium mildei (ragno sacro giallo, cosmopolita), Eratigena atrica (ragno gigante, Europa e Nord America ), Eratigena agrestis (ragno Hobo, Europa e Nord America) e Kukulcania hibernalis (ragno domestico meridionale, Americhe).

Non piove in casa, quindi i ragni domestici cercano spesso l'acqua nei lavandini e nelle vasche. (Foto: Steven Vona / Shutterstock)

5. I ragni non usano l'idraulica per intrufolarsi all'interno.

Poiché i ragni si trovano spesso intrappolati in lavandini o vasche, molte persone credono che sia così che sono entrati. Ma i moderni scarichi presentano trappole per sedimenti che impedirebbero il passaggio dei ragni, sottolinea Crawford. "Non conosco nemmeno un caso in cui a un ragno è stato effettivamente mostrato di migrare in una casa attraverso un impianto idraulico."

Invece, aggiunge, probabilmente sono rimasti bloccati mentre cercavano acqua. "I ragni domestici sono creature assetate che vivono in un ambiente molto povero d'acqua, e chiunque si avventuri vicino a un lavandino o una vasca con gocce d'acqua tenterà di raggiungere l'acqua, spesso scendendo da un muro. Una volta sul lato liscio bacino di porcellana, non sono in grado di risalire a meno che un umano utile 'non dia loro una mano' ".

Non c'è bisogno di temere false vedove nere, ma anche di non raccoglierle. (Foto: promiseminime [CC BY 2.0] / Flickr)

6. I ragni domestici rappresentano un pericolo minimo.

I ragni in generale non meritano la loro reputazione spaventosa. Mordono raramente le persone e, anche quando lo fanno, il veleno della maggior parte delle specie provoca solo effetti moderati e di breve durata. Questo è vero per la stragrande maggioranza dei ragni domestici, che non hanno alcun incentivo a mordere tutto ciò che non possono mangiare se non pensano che sia una questione di vita o di morte.

"I ragni domestici predano gli insetti e altre piccole creature", scrive Crawford. "Non sono succhiasangue, e non hanno motivo di mordere un essere umano o qualsiasi altro animale troppo grande per essere mangiato. In qualsiasi interazione tra ragni e creature più grandi come gli umani, i ragni sono quasi sempre quelli che soffrono."

Una femmina di ragno americano, Parasteatoda tepidariorum, con preda. (Foto: Luis Miguel Bugallo Sánchez [CC BY-SA 4.0] / Wikimedia Commons)

7. In effetti, i ragni domestici possono essere utili.

Come accennato in precedenza, i ragni sono una potente difesa contro i parassiti agricoli come afidi, falene e scarafaggi. I ragni domestici offrono vantaggi simili all'interno, aiutando a sopprimere una grande varietà di insetti senza la necessità di insetticidi sintetici.

"I ragni si nutrono di comuni parassiti indoor, come scarafaggi, parrucche, zanzare, mosche e tarme per vestiti", spiega una scheda informativa di Bayer CropScience. "Se lasciati soli, i ragni consumeranno la maggior parte degli insetti in casa, fornendo un efficace controllo dei parassiti domestici." E tenendo sotto controllo queste popolazioni, i ragni possono anche aiutare a limitare la diffusione della malattia trasportata da insetti come pulci, zanzare e scarafaggi.

Se vuoi assicurarti che i tuoi ragni domestici stiano tirando il loro peso, fai il check-in e sotto le loro ragnatele per vedere cosa stanno mangiando. Molti ragni della casa che vivono sul web semplicemente lasciano cadere i resti delle loro prede sul pavimento dopo aver mangiato, un'abitudine che può creare un disordine fastidioso ma anche fornire la prova del loro contributo alla famiglia.

Rimuovere regolarmente le ragnatele in casa può aiutare a limitare i ragni domestici. (Foto: Vitolga / Shutterstock)

8. Esistono modi umani per gestire i ragni domestici.

Se non riesci ancora a sopportare i ragni domestici, è possibile tenerli sotto controllo senza perdere la calma. Invece di ricorrere a pesticidi, smash o altri metodi potenzialmente letali (come un aspirapolvere), cerca di stare al passo con i boom della popolazione limitando gli habitat adeguati. Controlla finestre, cornicioni e altri luoghi di ritrovo popolari e rimuovi le ragnatele che trovi. Questo probabilmente non eliminerà i tuoi ragni domestici, ma potrebbe portarli a ritrovi di basso profilo come un capannone, un garage o un vespaio.

Sigillare potenziali punti di ingresso potrebbe non influire sui ragni domestici, poiché non si intrufolano dall'esterno, ma potrebbe limitare le incursioni di altri ragni. E se impedisce anche agli insetti di entrare, potrebbe indirettamente ridurre i ragni della casa limitando la loro fornitura di cibo. Vari miti suggeriscono che i ragni domestici siano respinti dall'arancia osage, dagli ippocastani o persino dai penny di rame, ma Crawford è in dubbio.

In molti casi, i ragni domestici sono come Michael Jordan: non puoi fermarli; puoi solo sperare di contenerli. Quindi piuttosto che cercare di difendere una forza naturale così resistente, perché non sedersi e meravigliarsi di loro? Renderà la vita più facile per tutti, tranne per quella mosca della frutta che ronza in cucina.

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