8 luoghi bizzarri sulla Terra dove l'acqua scompare

Immagina di vivere su un lago di 285 acri, pescare al largo del molo e portare la tua barca fuori nei fine settimana.

Un giorno, noti che il livello dell'acqua è leggermente più basso. Pochi giorni dopo, l'acqua non raggiunge più il molo. Entro due settimane, il lago è completamente prosciugato e la tua barca riposa su distese di fango accanto a pesci in decomposizione.

Può sembrare improbabile, ma è esattamente quello che è successo a Lakeland, in Florida, nel 2006, quando una dolina ha drenato Scott Lake, portando con sé 32 tonnellate di fauna acquatica.

L'acqua era lì ... fino a quando semplicemente non lo era.

Mentre la causa della scomparsa dell'acqua di Scott Lake è stata abbastanza facile da individuare, ciò non è sempre stato il caso in cui grandi quantità di acqua sono misteriosamente scomparse.

Dalle terre selvagge del Minnesota alla terra Down Under, ci sono stati numerosi episodi bizzarri di acqua scomparsa.

A volte gli scienziati sono in grado di capire cosa è successo all'H2O mancante, altre volte possono solo immaginare. E in alcuni casi, sono davvero perplessi.

1. Lago Cerknica, Slovenia

Il lago Cerknica è uno dei più grandi laghi intermittenti in Europa. (Foto: Foto Matevz Lavric / Shutterstock)

Per otto mesi all'anno, il lago Cerknica in Slovenia scorre con acqua per quasi 8 miglia quadrate, rendendolo il lago più grande del paese.

Tuttavia, durante l'estate, quando le piogge sono basse, l'acqua del lago si riversa nei bacini idrici e la vegetazione cresce rapidamente nel letto del lago. Alla fine dell'estate, i bacini idrici superiori circostanti si riempiono e rilasciano acqua attraverso passaggi sotterranei.

A volte, però, il lago può rimanere riempito per anni o rimanere asciutto fino a un anno come nel 1834-1835.

2. Lost Lake, Oregon

Ogni inverno, un lago appare nella Contea di Hood, nell'Oregon, ma quando la stagione cambia, l'acqua defluisce attraverso un buco largo 6 piedi, trasformando Lost Lake in un prato asciutto.

C'è una spiegazione geologica per il bizzarro evento annuale: l'acqua che defluisce dal lago come una vasca da bagno scorre in un tubo di lava, una struttura a forma di tunnel formata da lava fluente.

Il Lago Perduto è probabilmente costantemente drenante, ma diventa più evidente nei mesi più asciutti quando il tasso di drenaggio supera la quantità di neve e pioggia.

Non è chiaro esattamente dove vada l'acqua quando scompare nel tubo di scarico, ma gli scienziati dicono che è possibile che penetri nella roccia vulcanica porosa e alimenti le sorgenti nelle Cascate.

3. Lago Cachet II, Cile

L'acqua del lago Cachet II può scomparire dall'oggi al domani. (Foto: STR / Getty Images)

Nel giugno 2007 un lago glaciale nelle Ande è scomparso dall'oggi al domani e i geologi si sono precipitati in Patagonia, in Cile, per capire cosa fosse successo.

Hanno ipotizzato che un terremoto in una regione vicina avesse creato una crepa nella terra, prosciugando il lago, ma in seguito hanno appreso che la colpa era di un'esplosione glaciale (GLOF).

Un GLOF si verifica quando viene rilasciata acqua bagnata da un ghiacciaio e, nel caso del Lago Cachet II, lo scioglimento del Ghiacciaio di Colonia ha aumentato la pressione dell'acqua, consentendo l'apertura di un tunnel a cinque miglia sotto di esso, drenando il lago.

Da allora, il Lago Cachet II si è riempito e scomparso più volte.

4. Groenlandia

Ci sono voluti solo 90 minuti per scaricare completamente l'acqua da due laghi. (Foto: Michael Studinger / NASA)

nel 2015, miliardi di litri d'acqua in due laghi subglaciali in Groenlandia sono scomparsi e gli scienziati non sono esattamente sicuri del perché, sebbene anche i GLOF possano essere la causa.

"Il fatto che il nostro lago sembri essere stato stabile per almeno diversi decenni, e poi prosciugato nel giro di poche settimane - o meno - dopo alcune estati molto calde, potrebbe segnalare un cambiamento fondamentale in atto nella calotta glaciale", ha detto Ian Howat, professore di scienze della terra della Ohio State University.

5. Devil's Kettle Falls, Minnesota

Devil's Kettle Falls è un'illusione ottica che sconcerta ancora gli scienziati. (Foto: Wikimedia Commons)

Una cascata nel Judge CR Magney State Park ha sconcertato gli scienziati per decenni.

A Devil's Kettle Falls, il fiume Brule si biforca a una roccia affiorante, e il lato orientale delle cascate precipita nell'acqua sottostante mentre il lato occidentale scompare in una grande buca.

Gli scienziati sospettano che l'acqua nella buca si unisca al fiume o abbia uno sbocco separato nel Lago Superiore, ma non sono stati in grado di dimostrarlo.

I ricercatori e altre persone curiose hanno lasciato cadere nella tinta coloranti colorati, palline da ping pong e altri oggetti e ne hanno cercato i segni, ma finora non ne sono stati trovati.

6. Lago Beloye, Russia

Il lago Beloye copre oltre 5.000 miglia quadrate. (Foto: Ivan Stupa / Shutterstock)

Nella primavera del 2005, un lago vicino al villaggio di Bolotnikovo è scomparso durante la notte. Quasi un anno dopo, la cavità rimanente iniziò a riempirsi d'acqua, ma rapidamente svuotò di nuovo.

Non era la prima volta che accadevano strani eventi al lago. Nel 1935, diverse case svanirono dove si trovava il lago in seguito, e nel 1600 una chiesa affondò nel terreno nel corso di una giornata.

Gli scienziati affermano che la topografia carsica dell'area crea morfologie come tunnel e grotte che possono facilmente erodersi. Tuttavia, molti abitanti del villaggio hanno accusato la scomparsa del lago di interferenza extraterrestre, sostenendo che la luce rossastra che assomiglia a un proiettore spesso proviene dall'area in cui un tempo esisteva il lago Beloye.

7. Lake George, Australia

Si stima che il lago George abbia un milione di anni. (Foto: Wikimedia Commons)

Non lontano dalla capitale australiana di Canberra c'è un lago che è noto per scomparire del tutto.

Il lago è in realtà un bacino endoreico, nel senso che trattiene l'acqua ma non ha deflusso di acqua verso fiumi e oceani. È alimentato da piccole insenature e si riempie di pioggia ed è noto per essere quasi salato come l'acqua di mare.

Più volte nel corso della storia, il lago si è completamente asciugato, in genere durante la siccità, e le insolite fluttuazioni del lago George hanno portato a storie che il corpo idrico è misteriosamente collegato ai laghi in Perù e in Sudafrica.

Quando esiste il lago, viene spesso utilizzato come pesca e quando l'acqua svanisce, gli agricoltori usano la terra per pascolare pecore e bovini.

8. Lago Waiau, Hawaii

Il lago Waiau si trova su Mauna Kea, un vulcano dormiente. (Foto: Wikimedia Commons)

Questo piccolo lago è uno dei più alti degli Stati Uniti e, secondo il mito hawaiano, è un portale senza fondo per il mondo degli spiriti.

Tuttavia, nel 2010, il lago Waiau ha iniziato a ridursi e nel 2013 è stato ridotto a non più di una pozzanghera.

Mentre gli scienziati sospettano che la siccità sia la causa del declino del lago, la causa esatta della grave perdita d'acqua non è nota.

Nota del redattore: questo articolo è stato aggiornato da quando è stato pubblicato originariamente nel maggio 2015.

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