9 cose che non sapevi sulle eclissi lunari

Il 27 settembre, saremo trattati per un'eclissi di luna di miele. Perché non rispolverare in anticipo la tua conoscenza dell'eclissi lunare? C'è molto da sapere su questi eventi del cielo notturno spesso spettacolari.

1. Le eclissi lunari si verificano solo durante la luna piena.

Quando la luna è di fronte al sole, con la Terra in mezzo che getta la sua ombra sulla luna, si verifica un'eclissi lunare. Non abbiamo un'eclissi lunare alla luna piena ogni mese perché l'orbita della luna è inclinata di 5 gradi in più rispetto all'orbita terrestre.

2. "Syzygy" è il termine per quando Terra, sole e luna si allineano.

Giove (in alto), Venere (in basso a sinistra) e Mercurio (in basso a destra) sono approssimativamente allineati nel cielo serale del 26 maggio 2013. La fotografia di questa syzygy è stata scattata vicino all'Osservatorio di La Silla nel nord del Cile (Foto: Y. Beletsky / ESO / Wikimedia Commons)

In realtà, è il termine per quando tre corpi si allineano nello spazio. Deriva dalla parola greca Syzgia, che significa "insieme", ed è pronunciato come "siziga".

3. Esistono tre tipi di eclissi lunare.

L'eclissi lunare parziale del 31 dicembre 2009. Un'eclissi lunare parziale è contrassegnata dall'ombra della Terra che copre solo una piccola parte della luna. (Foto: Stephen Hanafin / flickr)

Un'eclissi lunare può essere totale, parziale o penumbrale. Un'eclissi totale accade quando l'ombra della Terra copre completamente la luna. Un'eclissi parziale (nella foto sopra) è quando l'ombra della Terra copre solo una parte della luna. Un'eclissi di penombra coinvolge l'ombra esterna più leggera della Terra (penombra) che copre la luna. Le ombre penumbriche spesso passano inosservate agli osservatori casuali del cielo.

Durante un'eclissi lunare totale, la luna attraverserà eclissi parziali su entrambi i lati della totalità.

4. "Totalità" è il termine per quando la luna è completamente oscurata.

Questo può accadere solo durante un'eclissi lunare totale.

5. Potevi vedere un'eclissi lunare dalla luna.

Tuttavia, se tu fossi in piedi sulla luna, è la Terra che sarebbe scura perché il sole sarebbe dietro di essa.

6. La rifrazione fa apparire la luna rossa durante un'eclissi.

La luna spesso diventa di un rosso ruggine durante le eclissi lunari a causa di come la luce della Terra si sta rifrangendo. (Foto: Guian Bolisay / flickr)

La luna sembra rossastra, spesso chiamata luna di sangue, durante un'eclissi a causa del modo in cui la luce viene rifratta nell'atmosfera terrestre. Questo si chiama Rayleigh scattering, che è lo stesso motivo per cui i tramonti e le albe sono di colore rossastro.

Il colore esatto della luna è anche influenzato dalle particelle nell'atmosfera terrestre al momento dell'evento.

7. Le eclissi lunari hanno limiti di tempo.

Naturalmente, le eclissi lunari non durano per sempre, ma più specificamente, le eclissi lunari non possono durare più di 3 ore e 40 minuti, secondo il National Maritime Museum di Londra. Inoltre, la totalità può durare solo fino a 1 ora e 40 minuti. Alcuni possono essere molto più brevi. Ciò è dovuto alla forma dell'ombra terrestre. È a forma di cono, quindi a seconda di dove la luna sta viaggiando all'interno dell'ombra, il tempo necessario per uscire dall'ombra varia.

8. Le eclissi saranno diverse tra qualche milione e qualche miliardo di anni.

Secondo SPACE.com, la luna si allontana dalla Terra ad una velocità di 1, 6 pollici ogni anno. Questo alla fine causerà un cambiamento nel modo in cui l'ombra della Terra appare sulla faccia della luna.

9. Cristoforo Colombo una volta usò la sua conoscenza delle eclissi lunari per uscire da un ingorgo.

Cristoforo Colombo usò un'eclissi lunare per indurre gli Arawak della Giamaica a pensare che il suo dio si fosse arrabbiato con la tribù. (Foto: Camille Flammarion / Wikimedia Commons)

Dopo essere stato abbandonato in Giamaica, Columbus ha usato un'eclissi lunare per tornare alle buone grazie con il popolo Arawak nativo. Columbus e il suo equipaggio erano stati in Giamaica per diversi mesi e gli Arawak si stavano stancando di dar loro da mangiare. Per ottenere il loro favore, usò la sua conoscenza della luna e delle eclissi lunari, per non parlare di un pratico almanacco che predisse l'eclissi del 29 febbraio 1504. Portò queste informazioni al capo. Invece di presentare la scienza, però, Colombo affermò che il suo dio era arrabbiato con i maltrattamenti dei viaggiatori. Abbastanza sicuro, si verificò l'eclissi totale, e per paura di Colombo e del suo dio arrabbiato, il popolo Arawak tornò a prendersi cura dei visitatori bloccati.

Articoli Correlati