9 fatti peculiari sulle mantidi religiose

Se sei il tipo di giardiniere che spera di trovare insetti predatori tra le tue piante e i tuoi fiori, fai attenzione a ciò che desideri quando si tratta di mantidi oranti. Mangiano insetti buoni e insetti cattivi.

Ma i bug non sono le uniche cose che mangiano. I mantidi sono predatori indiscriminati agili, seduti e aspettano che possono colpire con una rapidità simile a un fulmine che sono stati persino conosciuti per strappare un colibrì ignaro. Tuttavia, non dovresti essere eccessivamente preoccupato di assistere a un simile attacco se sei qualcuno a cui piace guardare le buffonate dei colibrì che lottano per i diritti di un alimentatore. "Non chiamerei i mantidi che mangiano colibrì un evento comune", ha dichiarato John Abbott, capo curatore e direttore della ricerca e delle raccolte museali presso l'Università dell'Alabama.

Quando succede, ha detto, tende a verificarsi negli alimentatori piuttosto che quando gli uccelli si librano su una pianta in fiore. "Penso che in una situazione naturale, sarebbe molto più difficile per una mantide religiosa afferrare un colibrì, non che non possa succedere. È solo che un colibrì sarà un po 'più in guardia e più duro da catturare in un ambiente naturale, mentre se hai un alimentatore con diversi colibrì che entrano diventano pre-occupati a combattere se stessi e non prestando attenzione a ciò che li circonda. Quindi una mantide religiosa si arrampica su e trova un buon trespolo, e penso che questo più "spesso è dove sono in grado di afferrare un colibrì".

Un colibrì esita dopo aver visto una mantide religiosa sull'alimentatore. (Foto: The Light Photography / Shutterstock)

I mantidi che si nutrono di hummers o persino di alcuni piccoli uccelli canori sono un evento così raro che Abbott non pensa di meritare un brutto colpo per essere predatori indiscriminati. "Suppongo che probabilmente finiranno per catturare più insetti nocivi di quelli benefici", ha detto.

Anche sul lato positivo: non puoi mai incolpare buchi nelle foglie delle piante su di loro. Non si nutrono di vegetazione, vivono solo prede - che possono includere una rana o una lucertola occasionali. Poiché non mangiano piante, non c'è una particolare pianta o gruppo di piante da includere nel tuo giardino per attirarle. Ciò che le mantidi stanno cercando è un ecosistema favorevole che crea un habitat per gli insetti e offre ai mantidi i luoghi in cui nascondersi e cacciare. "Basta creare un giardino naturale eterogeneo e robusto, e quelle piante saranno attraenti per un mantide", ha spiegato Abbott.

Siate consapevoli, tuttavia, che una mantide religiosa può essere difficile da individuare. Abbott lo attribuisce a due cose: mimetismo e comportamento criptico. "Possono mimetizzarsi abbastanza bene e quindi attendere in un punto accuratamente posizionato che arrivi un oggetto da preda. Ciò significa che non li noterai nemmeno facilmente. Ma le mantidi religiose non sono certamente rare."

Prima di uscire nel tuo giardino alla ricerca di questi affascinanti insetti, ecco alcuni fatti su di loro che renderanno l'osservazione ancora più interessante.

Le mantidi religiose sono legate agli scarafaggi

Una mantide religiosa può sembrare uno scarafaggio al primo arrossire, ma se guardi i dettagli, vedrai la somiglianza. (Foto: Kamilla Blashchuk / Shutterstock)

In realtà, sono essenzialmente scarafaggi predatori, ha detto Abbott. Questo è un punto che dice che cerca sempre di fare con i visitatori del museo dell'Università dell'Alabama a Tuscaloosa. Trova interessanti le loro reazioni, ricordando un gruppo che era affascinato da scorpioni e tarantole ma impazzito dagli scarafaggi, che ha definito innocuo. "Puoi vedere morfologicamente quanto sono simili", ha detto Abbott della somiglianza di mantidi e scarafaggi oranti. "Molti (mantidi) hanno questi grandi scudi pronotali, che ricordano molto uno scarafaggio." Le loro teste sono molto simili. Sono strettamente correlati. "Per molto tempo, le persone hanno riconosciuto le somiglianze tra scarafaggi e mantidi e persino termiti", ha detto Abbott. "Ma non è stato fino a quando le molecole hanno confermato molte di quelle relazioni che la comunità entomologica in generale ha accettato. In questi giorni scarafaggi e termiti sono ora messi nello stesso ordine. Erano in un ordine diverso. Storicamente, a volte, le persone userei l'ordine Dictyopera per mettere insieme scarafaggi e mantidi. Sospetto che non passeranno un anno o due fino a quando qualcuno non farà qualche analisi in più e proporrà che scarafaggi, mantidi e termiti andranno tutti nello stesso ordine. Quindi, in sostanza, puoi pensa alle termiti come scarafaggi sociali e mantidi oranti come scarafaggi predatori ".

Quelle braccia che pregano sono pericolosamente ingannevoli

Le spine dorsali sulle braccia di una mantide religiosa li aiutano a catturare la loro preda. (Foto: Gallinago_media / Shutterstock)

In effetti, le armi delle mantidi religiose sono armi mortali chiamate arti anteriori rapaci. Le mantidi attaccano la loro preda allungandosi improvvisamente e sporgendo le zampe anteriori piegate, che in realtà sono segmenti abbastanza lunghi. Le spine su queste zampe anteriori predatori le aiutano a trattenere le loro vittime. I mantidi sono uno dei pochi gruppi di insetti che hanno zampe anteriori che sono particolarmente adattati per catturare le prede, ha spiegato Abbott. Piuttosto che lasciarli penzolare, i mantidi li piegano in un modo che dà l'impressione di una posa orante, che è, ovviamente, il modo in cui hanno ottenuto il loro nome.

Il sesso può essere rischioso per i maschi, ma la ragione è spesso fraintesa

Fare sesso per un maschio è un gioco rischioso con la possibilità che possa perdere la testa. (Foto: Katarina Christenson / Shutterstock

Uno studio ha concluso che le femmine possono decapitare i maschi circa il 15 percento delle volte in cui si accoppiano. Uno dei motivi addotti per questo che è persino apparso nei vecchi libri di testo scientifici, ha detto Abbott, era che si pensava che questo fosse un meccanismo obbligatorio attraverso il quale tagliare la testa del maschio causava la contrazione dei suoi muscoli e lo costringeva a eiaculare lo sperma e trasferirlo in la femmina. "Non è vero" disse Abbott. "Non è necessario che il maschio perda la vita per accoppiarsi con la femmina. Mentre il 15 percento non è insignificante, non è questo il caso più comune." Quello che sta accadendo, ha detto, è che questi sono predatori piuttosto indiscriminati e le femmine sono spesso più grandi dei maschi. Una delle cose che ha detto che aiuta a spiegare questo tipo di comportamento da una prospettiva evolutiva è che essere mangiato come risultato del rapporto sessuale è un investimento da parte del maschio. "Se il maschio viene mangiato mentre si accoppia, allora puoi pensarci perché in sostanza fornisce sostanze nutritive affinché la femmina gestisca le uova. Pertanto, è vantaggioso in tal senso per il maschio perdere la vita perché facendo ciò è fornire una risorsa nutrizionale che dia a quelle uova - e quindi ai suoi geni - una migliore possibilità di sopravvivenza. Questo succede in altri gruppi, e questa è un'idea alla base del perché c'è una percentuale così alta di femmine che mangiano maschi. "

Le mantidi religiose hanno solo un orecchio

Abbott ricorda decenni fa una domanda di Trivial Pursuit che ridacchia ancora ... qual è l'unico insetto che ha un solo orecchio? La risposta, ovviamente, è la mantide religiosa. Normalmente gli insetti hanno orecchie su ciascun lato del torace, ha detto Abbott. Ma, nei mantidi, il loro timpana, o orecchio, si fonde in una struttura singolare e si trova nella parte inferiore del loro corpo tra le gambe.

I mantidi hanno una strana forma del corpo per una ragione

Il loro insolito corpo ha uno scopo pratico: li rende un feroce predatore. (Foto: flaviano fabrizi / Shutterstock)

Si sono sostanzialmente evoluti per essere buoni predatori, ha affermato Abbott. Oltre alle zampe anteriori raptoriali, sono in grado di girare la testa di quasi 180 gradi in modo da poter vedere indietro sopra la spalla, il che aiuta a renderli agili predatori e li aiuta anche a sfuggire ai predatori. In effetti, la forma corporea allungata del torace è chiaramente una forma corporea vantaggiosa per un predatore. Non vale nulla che qui ci sia un altro gruppo di insetti non legati alle mantidi religiose chiamate mantisflies che hanno un aspetto superficialmente simile alle mantidi religiose. "Ecco perché prendono il loro nome, mantisflies e sono anche predatori", ha detto Abbott. "È convergenza che queste cose si assomiglino. Quindi, è ovviamente una forma predatoria utile da avere. Sono più piccole e la maggior parte delle persone non riconoscerebbe la differenza. Sono comuni, ma non è un gruppo che la maggior parte delle persone avrà familiarità con."

I mantidi si trovano in tutti gli Stati Uniti

Ci sono circa 2.300 specie di mantidi in tutto il mondo, con la più grande diversità che si verifica nei tropici dell'emisfero orientale e occidentale Tuttavia, relativamente pochi di questi, circa 20, si verificano in Nord America rispetto al loro numero complessivo. Anche così, le mantidi possono essere trovate in tutti gli Stati Uniti, con la più grande diversità nel Sud e nell'Est perché sono un gruppo tropicale.

I mantidi possono passare da predatore a preda

Una mantide religiosa si abbatte su una giovane lucertola. (Foto: Andrea Mangoni / Shutterstock)

Sebbene non sia comune, i mantidi possono predare lucertole e rane oltre agli uccelli. Ciò che è più comune, ha detto Abbott, sono le lucertole e le rane che predano i mantidi. Altre creature che predano i mantidi includono ragni, uccelli insettivori e persino pipistrelli.

I mantidi potrebbero essere confusi con il bastone da passeggio

Una specie di mantide religiosa, la Mantis di Brunner (Brunneria borealis), sembra un bastone da passeggio, ha detto Abbott. "È davvero lungo e non ha ali ma ha quelle zampe anteriori raptoriali e quella caratteristica mantide testa. Se guardi da vicino, dirai: 'Oh sì, le vedo.' Ma, superficialmente, a prima vista, sembrerà molto un bastone da passeggio. Tutti i bastoni da passeggio negli Stati Uniti, tranne una specie in Florida, il bastone da passeggio di Mayer (Haplopus scabricollis), che ha le ali corte, sono senza ali. " I modi principali per la differenza tra una mantide religiosa e un bastone da passeggio sono che le mantidi religiose hanno le zampe anteriori predatorie (i bastoncini da passeggio non sono perché sono vegetariani e non ne hanno bisogno) e la testa triangolare che è caratteristica di una mantide.

I mantidi svernano producendo una cassa per uova chiamata ootheca

Un bozzolo contiene centinaia di uova, ma solo alcune raggiungeranno la maturità. (Foto: Bankim Desai / Shutterstock)

Gli adulti non possono sopravvivere a temperature gelide, ma nei climi freddi, assicurano la sopravvivenza delle loro specie deponendo centinaia di uova che sono essenzialmente incollate insieme in un caso di uova chiamato ootheca. "Fondamentalmente, gli scarafaggi fanno la stessa cosa, ed è un altro esempio di come sono simili", ha detto Abbott. "Spesso puoi determinare la presenza e le specie di una mantide nel tuo giardino (anche se non la vedi) dalla loro ootheca perché le ootheca sono abbastanza specifiche per specie nella forma e nell'aspetto", ha detto Abbott.

Le femmine spesso avvolgono le casse delle uova intorno a qualcosa di sottile come un ramo o un ramo di un albero o un filo di recinzione. A volte li vedrai persino attaccati ai lati delle case. Come con molti insetti, la custodia delle uova contiene spesso centinaia di uova perché solo alcune delle uova diventeranno mai mantidi maturi. Per prima cosa, non tutte le uova si schiuderanno. Per un altro, le vespe a volte preda delle uova. La maggior parte delle uova che si schiudono diventeranno prede di altri insetti, e talvolta anche fratelli e sorelle si uccideranno e si mangeranno a vicenda. A volte i garden center o i venditori online offrono ootheca in vendita, ma Abbott ha sollecitato cautela nell'acquistare questi. "Suppongo che non ci sia nulla di sbagliato in questo, purché la specie che stai inserendo nel tuo giardino si trovi naturalmente nella tua zona. Devi stare attento a non introdurre una specie in un'area in cui non dovrebbe appartenere. sempre un pericolo con tali attività ".

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