Affrontare la nostra prima vera emergenza di pollo

Ti chiedi di cosa si tratta "Atlanta to Appalachia"? Fa parte di una serie occasionale sulla vita nelle terre selvagge della Virginia Occidentale attraverso gli occhi di una coppia che non ha mai immaginato di amarla lì. Leggi le rate precedenti qui.

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Cokie Roberts era appena morta, e ora Lakshmi Singh era malato.

Per essere chiari, il Cokie Roberts in questione era il stimato giornalista NPR e il Lakshmi Singh in questo scenario era un pollo.

Vedi, recentemente io e mia moglie abbiamo iniziato ad allevare galline, e abbiamo chiamato le sette ragazze nel nostro primo gregge dopo diverse ancore NPR femminili. Terry Gross, sempre l'intrepido giornalista in forma umana, è stato il primo a diventare uno strato di uova nella nostra fattoria. Nina Toten-bird, Audie Cornish e le donne hanno tutti preso la notizia della morte della vita reale di Roberts. Perfino la nostra Cokie aviaria è rimasta impassibile per la scomparsa dell'omonimo. Ma pochi giorni dopo la perdita della leggenda del giornalismo, uno dei branchi si ammalò.

Il nostro pollo Lakshmi Singh è un uovo di Pasqua bianco nevoso di 5 mesi. Ha circa l'età in cui sta diventando completamente matura e dovrebbe iniziare a deporre le uova da un giorno all'altro. Ma invece, la settimana scorsa l'abbiamo trovata letargica, rifiutando di lasciare la gabbia. Mentre i suoi amici erano liberi nella proprietà, Lakshmi si nascondeva in un angolo. Aveva i suoi artigli aggrappati al posatoio e la testa rivolta verso il muro, con la schiena rivolta verso di noi. Aveva gli occhi chiusi e non voleva muoversi. C'era qualcosa di sbagliato.

Come diagnosticare un problema con il pollo

Siamo allevatori di polli nel cortile di casa da fine aprile e questa è stata la prima volta che abbiamo incontrato un pollo malato. Dovremmo portarla dal veterinario? Il veterinario accetta anche le galline? Entrando in questo, sapevamo che possedere polli era più una cosa fai-da-te e che avremmo dovuto essere i medici dei nostri polli.

Dopo aver valutato la situazione, Elizabeth portò cautamente Lakshmi nel garage. Innanzitutto, volevamo separarla dal gregge nel caso in cui qualsiasi cosa avesse era contagiosa. Avevamo allestito una piccola cooperativa nel garage proprio per queste occasioni, così da poter tenere d'occhio e aiutare a curare il paziente. Elizabeth lo soprannominò "Heneral Hospital".

Per fortuna, avevamo fatto scorta di libri come "The Chicken Health Handbook" e "Raising Chickens for Dummies" e avevamo un sacco di materiale per aiutarci a diagnosticare il problema, per non parlare delle miriadi di chat room online dedicate alla salute delle galline. Abbiamo cercato come fare un esame fisico a un pollo. (Di conseguenza, Google ora mi sta offrendo annunci per Qoopy, un asilo nido di lusso forse polivalente con base a Brooklyn per polli.)

Il Center for Disease Control and Prevention and Disease Control (CDC) ha recentemente rilasciato una dichiarazione su un focolaio di salmonella che colpisce diversi stati e ha avvertito le persone di non baciare i loro polli. Lakshmi era in qualche modo infetto? Era un gioco d'ipotesi. Se solo ci fosse un WebMd per pollame problematico.

Dall'aspetto delle cose, abbiamo dedotto che Lakshmi probabilmente aveva la coccidiosi, una malattia parassitaria del tratto intestinale. Fortunatamente, se preso in anticipo, è relativamente semplice da curare. Sono andato nel nostro negozio locale di forniture per trattori, il grande rivenditore di scatole preferito da chiunque viva in Appalachia, e ho acquistato un grande barattolo di Corid. È una soluzione antibatterica generalmente usata per trattare i bovini con coccidiosi, ma funziona per i polli a dosi più piccole. Almeno questo è quello che ci è stato detto.

Mettiamo tutti i polli sulle medicine, solo per giocare al sicuro. Nel garage, ci siamo tenuti per ore a Lakshmi, tenendola e cercando di darle da mangiare a mano. Era disidratata e aveva bisogno del nutrimento. Chi avrebbe mai immaginato che avremmo passato un giovedì sera su YouTubing come somministrare una medicina di pollo tramite una siringa. (A questo punto, Google ha iniziato a pubblicarmi annunci di olio di origano di pollame.) Si muoveva a malapena. Andammo a letto senza sapere se sarebbe stata viva al mattino.

In che direzione sarebbe andata?

Abbiamo iniziato ad allevare polli perché volevamo una nuova esperienza di vita. Mia moglie ha avuto animali domestici per tutta la vita - cani, gatti, conigli, pappagalli - e ho avuto cani da quando avevo 20 anni. Conoscevamo la tristezza che ti avvolge quando muore un amato animale domestico. Ma ci eravamo detti che i polli sarebbero stati diversi. Erano più simili al bestiame e la morte sarebbe stata più comune. Inoltre, arriverebbe quando meno ce lo aspettiamo. Una volta ho chiesto a un esperto per quanto tempo vive un tipico pollo, supponendo che mi avrebbe detto la risposta tra anni. Ma invece ha detto questo: c'è una maggiore possibilità che vengano mangiati da un predatore come un falco o un coyote che vivere per vedere la vecchiaia. Fu con quella mentalità che entrammo nel mondo della raccolta del pollo. Non erano animali domestici, eppure ...

Mi sono svegliato prima di Elizabeth e sono corso nel garage per fare il check-in su Lakshmi. Elizabeth mi ha scritto da sopra: "È ancora viva?" Mentre scrivevo la mia risposta, ho immaginato Elizabeth trattenere il respiro mentre anticipava la mia risposta.

Era ancora viva.

La tenemmo nel garage e continuammo a prenderci cura di lei. Lentamente, cominciò a sembrare ringiovanita. Dopo tre giorni, era completamente sveglia e si comportava più come se stessa. Avevamo superato la tempesta.

All'inizio Lakshmi non aveva interesse per il cibo, ma alla fine riacquistò forza e appetito. (Foto: Elizabeth Cohen)

Ieri abbiamo reintrodotto Lakshmi nello stormo e sembrava apprezzare il cameratismo più di quanto avesse prima della sua emergenza. Come genitori orgogliosi il primo giorno di scuola, abbiamo guardato dalla finestra mentre si aggirava con un calcio in più nel suo passo.

Lakshmi Singh è tornato al suo vecchio io - un buon momento, ho deciso, per chiarire la mia cronologia di navigazione web.

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