Aggiornamento del processo di avvelenamento da albero ramato: inizia la selezione della giuria

Quasi un anno e mezzo dopo che le querce dell'Università di Auburn sono state avvelenate da un fan di una squadra di calcio rivale dell'Alabama, il procedimento penale contro il Mab sta finalmente andando avanti. La selezione della giuria è iniziata questa settimana nel caso del 63enne Harvey Updyke, che in precedenza ha ammesso di aver curato gli alberi con l'erbicida Spike 80DF ma si è dichiarato non colpevole a causa di malattia mentale o difetto.

Updyke è accusato di malizia criminale e profanazione di un oggetto venerabile.

Gli alberi di 130 anni di Toomer's Corner, che prendono il nome da un vicino negozio di droga, sono tradizionalmente drappeggiati con carta igienica dai tifosi di Auburn quando la squadra di calcio vince una partita. Auburn e l'Università dell'Alabama hanno una lunga rivalità sportiva che è diventata ancora più accesa negli ultimi anni. L'avvelenamento è stato scoperto dopo che, secondo quanto riferito, Updike ha chiamato un programma radiofonico sportivo il 27 gennaio 2011 e ha affermato di aver spinto gli alberi.

La selezione della giuria si è svolta il 19 giugno, a pochi chilometri dal campus di Auburn, e l'Associated Press riferisce che 41 degli 85 candidati della giuria hanno dichiarato di aver visitato o visto gli alberi di Toomer's Corner nei mesi successivi all'avvelenamento. Trentanove dei candidati hanno dichiarato di aver partecipato alle tradizionali celebrazioni post-partita sotto gli alberi. Dieci candidati hanno affermato che loro o il loro coniuge lavoravano per la Auburn University.

L'avvocato di Updyke, Everett Weiss, ha discusso mercoledì che il processo dovrebbe essere spostato in un'altra sede. Ciò è avvenuto dopo che Updyke ha nuovamente confessato il crimine martedì, questa volta a un giornalista del giornale studentesco The Auburn Plainsman. Weiss nega la confessione, ma il giornale sostiene la sua storia.

Updyke ha anche detto al Plainsman che ha perso 62 chili da quando è stato arrestato per la prima volta. Si è lamentato del fatto che soffre di vari disturbi e quasi è svenuto martedì. Sua moglie Elva disse: "Garantisco che non durerà nel processo senza che accada qualcosa".

Il reporter di Plainsman Andrew Yawn è stato da allora convocato per testimoniare al processo.

Il giudice del circuito Jacob Walker ha negato la richiesta di spostare il processo, ma ha imposto un ordine di bavaglio che impedisce ulteriori comunicazioni con i media da parte di chiunque non sia l'avvocato che rappresenta ciascuna parte.

Le querce di Toomer sono ancora in sospeso, grazie ai mesi di lavoro dei membri dello staff della Auburn University. L'orticoltore Gary Keever ha dichiarato all'inizio di questa settimana che uno degli alberi ha solo circa il 20 percento del suo normale fogliame rimasto.

La selezione della giuria continua oggi.

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