Alcuni umani sembrano preoccuparsi più degli animali domestici che delle persone ... ma perché?

Un mio conoscente di Facebook ha recentemente pubblicato di aver camminato davanti a un negozio di animali dove volontari erano fuori a chiedere donazioni per il salvataggio di animali domestici. Hanno sottolineato quanti cani e gatti sono stati eutanizzati ogni anno, il che le ha fatto meravigliare di come le persone potessero essere così ferventi verso gli animali quando ci sono così tanti bambini malati nel mondo.

Non è che a quei volontari non piacciano i bambini - o gli umani adulti, per quella materia - ma in alcuni casi, potrebbero semplicemente piacere di più agli animali.

Conosci il tipo e potresti anche essere tu stesso. Alcuni dicono che è dovuto all'amore incondizionato. Al tuo gatto non importa se sei in pigiama tutto il giorno. Il tuo cane non parla di te alle tue spalle. Ma quando si arriva a questo, qualcuno valuta davvero gli animali al di sopra degli umani?

La storia di due sparatorie

Una foto pubblicata dai sostenitori sulla pagina Facebook "Justice For Arfee". (Foto: Justice for Arfee)

Il professore e autore di psicologia Hal Herzog esamina l '"umanizzazione degli animali domestici" in un editoriale di Wired. Herzog è l'autore di "Alcuni adoriamo, altri odiamo, altri mangiamo: perché è così difficile pensare direttamente agli animali".

"I redattori di giornali mi raccontano storie di abusi sugli animali che spesso generano più risposte da parte dei lettori turbati rispetto agli articoli sulla violenza diretta verso gli umani. Ma gli americani si preoccupano davvero più degli animali domestici che delle persone?" Chiede Herzog.

Racconta la storia di due sparatorie avvenute a meno di 50 miglia l'una dall'altra nell'Idaho nel 2014. Una era Jeanetta Riley, una madre incinta di due che è stata colpita dalla polizia fuori da un ospedale mentre agitava incoerentemente un coltello. La storia non ha fatto molto rumore sul radar delle notizie.

Meno di 14 ore dopo, la polizia di un'altra città dell'Idaho fu chiamata per un rapporto su un cane che abbaiava chiuso in un furgone. Un ufficiale affermò quando si avvicinò al veicolo che il cane (che aveva identificato erroneamente come un pitbull) si lanciò contro di lui, quindi premette il grilletto. Si scopre che "Arfee" era un laboratorio e la gente si arrabbiò per le riprese, il che rese le notizie nazionali. C'era una pagina Facebook "Giustizia per Arfee" e una manifestazione. Alla fine, la sparatoria è stata giudicata ingiustificata e il dipartimento di polizia ha presentato scuse ufficiali.

"La linea di fondo è che, almeno in alcune circostanze, apprezziamo gli animali rispetto alle persone", scrive Herzog. "Ma le differenze nell'indignazione pubblica sulla morte di Jeanetta Riley e Arfee illustrano un punto più generale. È che i nostri atteggiamenti verso altre specie sono irti di incoerenze. Condividiamo la terra con circa 40.000 altri tipi di animali vertebrati, ma la maggior parte di ci pieghiamo solo fuori forma per il trattamento di una manciata di specie. Conoscete quelli: i cuccioli di foca grande, elefanti da circo, scimpanzé, orche a Sea World, ecc. E mentre amiamo profondamente i nostri animali domestici, lì è poca sfumatura e piange sui 24 cavalli che muoiono ogni settimana negli Stati Uniti su piste da corsa, per non parlare dell'orrendo trattamento dei nove miliardi di polli da carne che gli americani consumano ogni anno ".

Creare un dilemma morale

Ovviamente adoriamo i nostri animali domestici. Ma fino a che punto?

I ricercatori hanno creato un dilemma morale in cui hanno chiesto a 573 partecipanti cosa avrebbero fatto se avessero dovuto scegliere tra salvare un cane o una persona che aveva sfrecciato di fronte a un autobus. Le risposte variavano a seconda della relazione che avevano con il cane e con la persona.

In alcuni scenari, il cane era il cane personale del partecipante rispetto a un cane casuale. E la persona era o un turista straniero, un estraneo locale, un lontano cugino, un migliore amico, un nonno o un fratello.

Il dilemma è qualcosa del tipo "Un autobus sta viaggiando per strada. Il tuo cane si avventa di fronte ad esso. Allo stesso tempo, un turista straniero fa un passo nel percorso del bus. Né il tuo cane né il turista ne hanno abbastanza il tempo di togliersi di mezzo ed è chiaro che l'autobus ucciderà qualunque cosa colpisca. Hai solo tempo per salvarne uno. Quale salverai? "

I soggetti avevano molte più probabilità di salvare l'animale su un turista straniero, rispetto a qualcuno più vicino a loro. Le persone avevano anche molte più probabilità di salvare il proprio cane rispetto a un cane a caso. E le donne avevano il doppio delle probabilità degli uomini di salvare un cane su una persona.

Lo studio è stato pubblicato sulla rivista Anthrozoos.

Empatia per animali contro persone

I ricercatori hanno ipotizzato che le persone avrebbero provato più empatia nei confronti di neonati e cuccioli perché vulnerabili. (Foto: Africa Studio / Shutterstock)

In un altro studio, i sociologi della Northeastern University hanno fatto leggere agli studenti universitari storie inventate in cui una vittima veniva attaccata da una mazza da baseball "da un ignoto assalitore" e lasciava l'inconscio con una gamba rotta e altre ferite.

Tutti i partecipanti hanno avuto la stessa notizia, ma in ogni caso la vittima era un bambino di 1 anno, un adulto di 30 anni, un cucciolo o un cane di 6 anni. È stato chiesto loro di valutare i loro sentimenti di empatia nei confronti della vittima dopo aver letto la storia.

I ricercatori hanno ipotizzato che la vulnerabilità delle vittime - determinata dalla loro età, non dalle specie - sarebbe stata il fattore chiave per innescare la maggiore preoccupazione nei partecipanti.

Il bambino ha suscitato maggiore empatia, con il cucciolo e il cane adulto non molto indietro. La persona adulta è arrivata per ultima.

"Contrariamente al pensiero popolare, non siamo necessariamente più disturbati dalla sofferenza animale piuttosto che umana", ha dichiarato il co-autore dello studio Jack Levin, professore di sociologia e criminologia alla Northeastern University.

"I nostri risultati indicano una situazione molto più complessa rispetto all'età e alle specie delle vittime, con l'età che costituisce la componente più importante. Il fatto che le vittime del crimine umano adulto ricevano meno empatia rispetto alle vittime di bambini, cuccioli e cani adulti che i cani adulti sono considerati dipendenti e vulnerabili, non diversamente dalle loro controparti canine e dai loro bambini ".

La ricerca è stata presentata per la prima volta all'incontro annuale dell'American Sociological Association nel 2013 ed è stata recentemente pubblicata sulla rivista Society & Animals.

Sebbene lo studio si sia concentrato sui gatti, Levin afferma che ritiene che i risultati sarebbero simili per i gatti rispetto alle persone.

"Cani e gatti sono animali domestici di famiglia", ha detto. "Questi sono animali ai quali molti individui attribuiscono caratteristiche umane".

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