Altre foreste fantasma si stanno alzando, e questa non è una buona notizia

Probabilmente hai visto un fantasma - una foresta fantasma, cioè.

Una foresta fantasma si trova lungo le coste e si verifica quando il livello del mare si alza e inonda le foreste sane di acqua salata. L'acqua del mare si mescola con l'acqua dolce di cui gli alberi decidui e sempreverdi hanno bisogno per sopravvivere. L'acqua salata avvelena gli alberi, uccidendoli infine e lasciando dietro di sé una foresta di scheletri.

Le foreste fantasma sono un indicatore inquietante dei cambiamenti climatici e un nuovo studio pubblicato su Nature Climate Change rileva che sono più diffusi lungo la costa atlantica degli Stati Uniti che mai. Nel corso dell'ultimo secolo, i livelli del mare sono aumentati da 5 a 8 pollici, ma la velocità con cui stanno aumentando è in aumento. Entro il 2100, dovrebbero salire ovunque da 1, 3 a 3, 9 piedi, il che significa che vedremo ancora più terra sommersa.

Questo effetto è amplificato lungo la costa orientale perché parte della terra sta affondando. Come spiega la National Oceanic and Atmospher Administration (NOAA):

Anche se il ghiaccio si è ritirato molto tempo fa, il Nord America sta ancora salendo dove i massicci strati di ghiaccio lo hanno spinto verso il basso. Le regioni della costa orientale degli Stati Uniti e dei Grandi Laghi - una volta ai bordi sporgenti, o sporgenze, di quegli antichi strati di ghiaccio - stanno ancora lentamente affondando dal crollo dei ribellioni.

"Nelle zone rurali e basse, ci sono così tanti alberi morti e terreni agricoli che sono stressati o abbandonati che i segni dell'innalzamento del livello del mare sono evidenti", Matthew Kirwan, professore all'Istituto di scienze marine della William & Mary Virginia e autore di lo studio, ha detto a Popular Science.

5 foreste fantasma negli Stati Uniti

La foresta fantasma di Neskowin in Oregon è la migliore vista durante la bassa marea. (Foto: Michael Warwick / Shutterstock)

1. Neskowin Beach, Oregon: durante la bassa marea a Neskowin Beach sulla costa di Tillamook, nell'Oregon, una foresta fantasma emerge dall'acqua. Centinaia di anni fa, una foresta di cedri e abeti sitka riempiva questa zona. Ma intorno al 1700, un enorme terremoto di magnitudo 9, 0 li distrusse. Forti tempeste nel 1997 e 1998 hanno ulteriormente eroso la spiaggia, portando alla luce circa 100 ceppi.

Una foresta fantasma lungo il fiume Copalis nello stato di Washington si è formata dopo un forte terremoto nel gennaio 1700. (Foto: Dee Browning / Shutterstock)

2. Copalis River, Washington: quel terremoto del 1700 colpì l'Oceano Pacifico e scatenò inondazioni nel nord-ovest del Pacifico. La terra lungo il fiume Copalis a Washington, dove sorgeva un boschetto di cedri rossi e abeti rossi, cadde di circa sei piedi. La foresta fu inondata di acqua salata e uccisa, ma alcuni resti rimangono ancora oggi.

3. Girdwood, Alaska: nella parte superiore della pagina è raffigurata una foresta fantasma lungo la Seward Highway vicino a Girdwood, in Alaska, che si è formata dopo un devastante terremoto nel 1964. Il terreno in questa zona affondò da 5 a 9 piedi e con l'alta marea, l'intera città chiamata Portage finì sotto il livello del mare. Sono state create alcune foreste fantasma e, se visiti, a quanto pare puoi ancora vedere parti degli edifici sott'acqua.

Quando il fiume Colorado in Texas fu arginato per formare il Lago Inks, una foresta fu immersa nell'acqua e uccisa, provocando una foresta fantasma. (Foto: Wing-Chi Poon / Wikimedia Commons)

4. Inks Lake State Park, Texas: a metà degli anni '30, la diga di Inks fu costruita sul fiume Colorado per formare Inks Lake. Nel processo, una foresta è stata allagata e i tronchi spogli possono ancora essere visti nel lago oggi. Il kayak attraverso di essa può darti una vista ravvicinata della fauna selvatica.

Boneyard Beach a Bulls Island, Carolina del Sud, ha un nome appropriato. (Foto: Kirby Adams / Wikimedia Commons)

5. Isole barriera del South Carolina: non la chiamano Boneyard Beach per niente. È una foresta fantasma situata a Bulls Island, una delle isole barriera del South Carolina. L'innalzamento del livello del mare e l'erosione delle coste costituirono la foresta fantasma su questa e su altre isole barriera. Inoltre, gli alberi sono stati sbiancati dal sole, dando loro un aspetto davvero fantasma.

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