Apprezzare la peluria di un albero di pioppo

Quando il clima si fa più caldo, gli alberi del pioppo lasceranno volare i loro semi caratteristici, riempiendo l'aria di quelle che sembrano piccole nuvole bianche. Gli alberi non sono in realtà legati alle piante di cotone; sono un tipo di pioppo. Questi alberi crescono molto alti e hanno foglie grandi, anche se la loro qualità più evidente sono i loro semi di cotone che mostrano e perdono durante l'estate. Questi spesso si accumulano sul terreno sotto gli alberi e in luoghi in cui vi sono grandi volumi di pioppi, può quasi sembrare che ci sia neve sul terreno. È certamente una cosa strana da vedere, ma per fortuna i semi non hanno nulla a che fare con la neve.

I pioppi vengono utilizzati nell'industria del legname per il legno duro, sebbene per un albero in legno duro, il suo legno è piuttosto morbido. Esistono in diverse varietà in tutti gli Stati Uniti e il pioppo originario dell'Illinois dove vivo è il Populus deltoides, il pioppo orientale. Le loro foglie, a differenza del resto delle specie di pioppo, sono triangolari piuttosto che a forma di diamante. I pioppi sono alberi resistenti e possono gestire sia inondazioni che erosione. Quindi se vivi in ​​una zona soggetta a molta pioggia, un albero di pioppo probabilmente prospererebbe lì.

Arte della natura: la foglia di un pioppo orientale con la piuma di uno sfarfallio settentrionale nel giardino botanico di New York. (Foto: Kristine Paulus / Flickr)

Il materiale soffice che circonda i semi di pioppo quando vengono rilasciati non è solo lì per apparire carino; è costituito da fibre di peli di semi e aiuta il seme a fluttuare nell'aria, offrendo una gamma più ampia di distribuzione. Simile al vero cotone, queste fibre possono essere raccolte e tessute nel tessuto una volta che sono adeguatamente preparate. Possono anche essere usati come ripieno. Anche altre parti dell'albero sono utili. Il legno è il preferito degli artisti che scolpiscono sculture in legno, perché è abbastanza morbido da poter essere smussato facilmente. Tuttavia, non è molto buono come combustibile per legna, perché è un legno molto bagnato e soggetto a decomposizione.

I pioppi sono un albero bello e resistente, quindi quando vedi piccole palline di lanugine fluttuare nell'aria, guardati intorno e trova uno di questi splendidi alberi nelle vicinanze.

Una vista ravvicinata della firma lanugine in cottonwood. (Foto: Rosser1954 / Wikimedia Commons)

Eileen Campbell originariamente ha scritto questa storia per Site State Reports.

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