Ascesa, caduta e rinascita: la missione di salvare il più grande edificio di Atlanta

Ci sono poche aziende che simboleggiano l'americana dei primi del 1900, proprio come Sears, Roebuck & Co.

Fondata nel 1887, la società era probabilmente la più grande impresa di vendita al dettaglio e per corrispondenza negli Stati Uniti in quel periodo. Man mano che la società cresceva, apriva sedi e magazzini regionali in tutta la nazione per soddisfare la domanda. È diventato rapidamente noto come il "negozio più grande del mondo".

Con il passare dei decenni e con l'avvento dello shopping online, Sears è diminuito. Tuttavia, molti dei massicci complessi dell'azienda si trovano ancora negli Stati Uniti, uno ad Atlanta, in Georgia.

Sears aprì la sua sede di Atlanta nel 1926, accogliendo 30.000 visitatori nel giorno di apertura. Nel corso dei decenni successivi, la compagnia aggiunse altre storie al suo edificio centrale, costruì un annesso di nove piani e altri edifici più piccoli per soddisfare la crescente domanda e espandere il suo impero. Alla fine, negli anni '60, divenne un complesso di 2 milioni di piedi quadrati che ospitava la sede regionale sud-orientale, il centro di distribuzione del magazzino, il negozio al dettaglio, il mercato degli agricoltori e persino una stazione radio.

Quando i profitti di Sears iniziarono a precipitare, uno dopo l'altro i massicci edifici si chiusero intorno alla nazione. La sede di Atlanta fu chiusa nel 1989. Il sito fu acquistato dalla città di Atlanta nel 1991, con il sindaco Maynard Jackson che lo definì "l'affare del secolo". Tuttavia, l'edificio era caduto in rovina e la città mancava di finanziamenti per ripristinare l'intero complesso. La città ha utilizzato solo il 10 percento dell'edificio per la sua posizione nel Municipio Est e per altri scopi. Mentre l'edificio continuava a deteriorarsi, proiettava un'ombra su Atlanta - una presenza fatiscente e incombente che sembrava destinata alla palla da demolizione.

Nel 2009, un impiegato cittadino (e architetto e fotografo in erba) ha prestato particolare attenzione all'edificio. Blake Burton viveva dall'altra parte della strada rispetto all'ex edificio dei Sears ed era attratto dalla sua mole voluminosa e dai suoi stili architettonici. Sapendo che l'edificio era in rovina ed era in vendita dalla città, temeva che l'edificio sarebbe stato demolito. Attraverso il suo lavoro, ottenne un accesso sostanzialmente illimitato all'edificio e trascorse l'anno successivo a fotografare il più possibile l'edificio.

Burton ha catturato migliaia di immagini, chiedendosi quando l'edificio sarebbe stato demolito per far posto a una nuova, moderna mostruosità. L'edificio era il sogno di un fotografo, come se fosse bloccato nel tempo. Scoprì attrezzature per ufficio abbandonate, armadi che contenevano ancora i progetti dell'edificio e molti mobili della metà del secolo.

Fortunatamente l'anno successivo, uno sviluppatore ha presentato un'offerta per acquistare l'edificio con l'obiettivo di riportare l'edificio al suo antico splendore. Burton avrebbe potuto fermarsi lì, il suo desiderio di salvare l'edificio era scontato. Ma non l'ha fatto. Burton ha continuato a fotografare l'ampia ristrutturazione, creando una sequenza fotografica di macerie e polvere su impianti restaurati e nuovi piani luccicanti.

Jamestown ha acquistato la proprietà per $ 27 milioni e ha speso quasi $ 300 milioni per lavori di ristrutturazione in quello che è stato il più grande progetto di riutilizzo adattivo della storia di Atlanta. Entro la fine del progetto nel 2015, Sears, Roebuck e Co sono rinati come Ponce City Market.

Burton ha trascorso sei anni a fotografare la ristrutturazione, non solo perché era affascinato dalla sua storia, ma anche per insegnare agli altri il valore di preservare un punto di riferimento.

"Il mercato di Ponce City è un eccellente caso di studio su come riutilizzare le nostre strutture storiche. A prima vista, potremmo pensare che un edificio non può essere salvato, ed è esattamente quello che pensavo la prima volta che sono entrato nel mercato di Ponce City. qualsiasi cosa, ci vuole impegno e duro lavoro per raggiungere una certa visione ".

Il mercato è ora probabilmente una delle destinazioni più popolari di Atlanta e ospita decine di commercianti, ristoranti, appartamenti e persino un parco divertimenti dal design retrò sul tetto. La maggior parte dei residenti conosce questo edificio solo come Ponce City Market o lo ricorda come City Hall East negli anni '90, ignaro della storia quasi centenaria dell'edificio.

Burton decise di condividere il suo lavoro in modo che altri potessero conoscere la storia e apprezzare gli sforzi per salvare una tale struttura dalla demolizione. Il suo progetto di passione si è trasformato nel suo primo libro, "Mercato di Ponce City: The Rise, Fall e Rebirth of the Largest Building di Atlanta". Attraverso le immagini e le informazioni, puoi immaginare com'era la vita ad Atlanta nel 1900.

Attraverso le foto di Burton, si avverte la sua passione per l'architettura e il suo orgoglio per la città che ora chiama casa. Il mercato di Ponce City non è solo un enorme spazio ad uso misto; è una vera bellezza architettonica che non è morta per la morte di una palla da demolizione. Il suo libro racconta questo successo, che conta ancora di più in una città che non ha sempre protetto il suo patrimonio.

Le sue immagini di colonne perfettamente simmetriche, pile di apparecchiature per ufficio scartate e una costruzione funzionante di solito si presentano banali, ma Burton mostra un talento nel fotografare le normali caratteristiche degli edifici e nel renderle straordinarie attraverso l'uso dell'illuminazione e della composizione.

Burton attribuisce allo sviluppatore non solo il rinnovamento dell'edificio Sears, ma anche la preservazione del suo carattere. "Hanno anche davvero abbracciato il carattere dell'edificio e non hanno cercato di nasconderlo o modificarlo. Questo è ciò che rende il mercato di Ponce City così attraente. Ovunque guardi, vedi autentico."

Il mercato di Ponce City è ora nel registro nazionale dei luoghi storici. Il progetto per il recupero dell'edificio ha vinto numerosi premi, tra cui il Global Award 2016 per l'eccellenza da Urban Land Institute e la certificazione LEED (Leadership in Energy and Environmental) Gold.

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