Automobili Shriner: chi ha la storia nascosta?

Io e le mie figlie prendiamo parte alla parata del Memorial Day ogni anno. Non è perché ho prestato servizio militare, ma perché possiedo una classica decappottabile Dodge Dart del 1963, completa di stivale da parata. Le ampie panche sono perfette per trasportare veterani di guerre straniere.

Quest'anno, come ogni anno, sono accolto dallo straordinario spettacolo di Shriners piegati all'inferno in pelle in minuscole auto rosse, che ronzano e fanno stretti schemi a forma di otto sulla strada - per tutto il tempo mantenendo i loro febbri sul posto e affrontare ciò che deve essere un intenso taglio della circolazione nelle gambe.

Questo è stato il primo anno in cui mi chiedevo da dove provenisse questa tradizione Shriner e la prima volta che l'ho ricercata. O ci ho provato. C'è molto poco là fuori. Dalla storia ufficiale, ho appreso che ci sono 400.000 Shriner negli Stati Uniti, in Canada, in Messico e (vai alla figura) nella Repubblica di Panama. Ci sono 22 Shriners Hospitals for Children, che forniscono assistenza per condizioni ortopediche, ustioni, lesioni del midollo spinale e labbra e palati spaccati.

Il fez "è stato tramandato attraverso i secoli", citato per la prima volta nella letteratura araba del 14 ° secolo. L'organo di governo, istituito nel 1876, fu chiamato "Il Gran Consiglio Imperiale dell'Antico Ordine Arabo dei Nobili del Santuario Mistico per gli Stati Uniti d'America". Ma niente sulle macchine. Stava diventando frustrante.

Non c'è molto là fuori. Ecco alcuni video moderatamente divertenti:

Car & Driver si sono divertiti a guidare le macchine in giro per un giro di prova. Alla fine, ho trovato l'unica compagnia negli Stati Uniti che produce ancora go-kart personalizzati, per gli Shriner e altri. Dave Robb, responsabile vendite nazionale di Go Kart Works, mi ha detto che "non ha idea di quanto siano lontane le macchine". Ma ha detto che presto ci sarà un modello elettrico, per competere con i motori a gas da 5, 5 e 6, 5 cavalli (Briggs & Stratton è popolare) nella maggior parte dei kart / auto che corrono adesso.

Ho parlato con uno Shriner alla parata, ma non sapeva da dove provenisse l'intera idea. Qualcuno là fuori sa di più sulla storia delle macchine Shriner? Si prega di inviare i vostri commenti qui sotto. Questa importante storia deve essere raccontata! Devo diventare un Shriner per ottenere lo scoop interno?

(Foto della homepage MNN: dave_7 / Flickr)

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