BatBnB sta 'rinominando' i pipistrelli come buoni inquilini

I pipistrelli del Nord America sono nei guai. Ancor prima che milioni iniziassero a cadere vittime della malattia fungina nota come sindrome del naso bianco, molte specie stavano già perdendo un prezioso habitat per l'uomo. E ora, con meno cacciatori di insetti nei cieli al crepuscolo, molti umani stanno perdendo anche il valore a lungo trascurato dei pipistrelli di quartiere.

Fortunatamente, ci sono modi per aiutare quasi chiunque. La creazione di una casa dei pipistrelli è un'opzione popolare, offrendo ai pipistrelli un posto sicuro in cui posarsi e incoraggiandoli a cacciare gli insetti nel nostro habitat. I pipistrelli hanno esigenze abitative molto specifiche, tuttavia, spesso si rifiutano di occupare una casa con dimensioni, materiali o posizione sbagliati.

Ed è per questo che due amici del Kentucky hanno inventato BatBnB, che inizia oggi una campagna di crowdfunding Indiegogo. Il loro obiettivo non è quello di reinventare la casa dei pipistrelli, ma di risolvere problemi comuni con versioni economiche o fai-da-te. Finora BatBnB ha tre modelli - tutti ottimizzati per i pipistrelli esigenti con l'aiuto di Merlin Tuttle, l'ecologo ed esperto di pipistrelli che ha fondato Bat Conservation International (BCI) nel 1982 - e design eleganti pensati per aiutare le persone ad abbracciare i pipistrelli come una benedizione, non una maledizione .

BatBnB vuole rendere le case dei pipistrelli più attraenti per l'uomo e per i pipistrelli. (Foto: BatBnB)

"La maggior parte dei modelli più economici sul mercato non sono progettati bene secondo le specifiche consigliate dagli esperti", afferma Christopher Rannefors, che ha avviato BatBnB con l'amico Harrison Broadhurst. "Inoltre, l'estetica - la maggior parte dei modelli sul mercato non è così carina. Sono solo semplici scatole di pino che le persone nascondono nel loro cortile."

"Come parte del rebranding dei pipistrelli", aggiunge, "devi riportare i pipistrelli in primo piano nella conversazione. Non è qualcosa che nascondi, ma che metti orgogliosamente davanti alla tua casa o al tuo fienile. mostralo alle persone. La casa e il cortile di una persona sono un riflesso di se stessi, quindi se una persona si preoccupa della conservazione e della protezione della sua famiglia dalle zanzare e da altri parassiti, BatBnB lo fa. "

Governare il posatoio

Harrison Broadhurst (a sinistra), Chris Rannefors e il cane Francis di Rannefors posano con due dei loro modelli. (Foto: BatBnB)

Il duo dinamico dietro BatBnB afferma che la loro missione è aiutare gli esseri umani e la fauna selvatica a "vivere insieme a reciproco vantaggio". Rannefors è cresciuto costruendo case di pipistrelli con suo padre, sebbene nessuno dei due co-fondatori abbia una competenza formale sui pipistrelli. (Rannefors si occupa di marketing e operazioni per BatBnB; Broadhurst progetta e costruisce le case.)

Quindi si sono rivolti a persone che sono esperte di pipistrelli, vale a dire Tuttle - i cui lavori presso BCI hanno reso popolari le case di pipistrelli negli Stati Uniti decenni fa - e il biologo della conservazione Rob Mies, direttore esecutivo dell'Organizzazione per la conservazione dei pipistrelli con sede nel Michigan.

Nessuno può garantire dove i pipistrelli selvatici sceglieranno di posarsi, dice Tuttle, ma ci sono molti modi per massimizzare il fascino di una casa dei pipistrelli, che è ciò che ha aiutato BatBnB a fare. "Inizialmente c'erano dei problemi che ho sottolineato ed erano molto reattivi nel correggerli", dice a Site. "Credo che il prodotto che hanno ora sia eccezionale."

Una vista dei pannelli scanalati che aiutano i pipistrelli a rimanere saldamente all'interno di BatBnB. (Foto: BatBnB)

Le case hanno dimensioni precise basate sulle preferenze note dei pipistrelli e resistono alla perdita di umidità con sigillanti, connessioni maschio e femmina e un sigillante che viene applicato prima della spedizione. Sono anche ventilati e abbastanza alti da fornire un gradiente termico completo, che secondo Tuttle può essere di fondamentale importanza. E mentre molte case da pipistrello non sono adeguatamente irruvidite, i modelli BatBnB sono tagliati trasversalmente ogni mezzo pollice, rendendo più facile per i pipistrelli, in particolare i bambini, aggrapparsi alle superfici e manovrare.

"Vedo regolarmente case di pipistrelli che sono fondamentalmente messe insieme con graffette, non pretrattate, non verniciate, si deformano e perdono", dice Tuttle. "E nessun pipistrello vuole vivere in una casa che perde più di noi."

L'eroe di cui Gotham ha bisogno

Piccoli pipistrelli marroni, come questo a Washington, sono una delle numerose specie conosciute per usare le case dei pipistrelli. (Foto: USFWS)

Nonostante la loro spettrale reputazione, i pipistrelli sono estremamente utili. Il Nord America ha dozzine di piccole specie che mangiano insetti come il piccolo pipistrello marrone, solo una delle quali può mangiare 60 falene di medie dimensioni o 1.000 mosche delle dimensioni di una zanzara in una sola notte. I pipistrelli risparmiano anche agli agricoltori di mais statunitensi circa $ 1 miliardo all'anno mangiando parassiti delle colture e il loro valore per l'agricoltura statunitense varia da $ 3, 7 miliardi a $ 53 miliardi all'anno.

Molti pipistrelli mangiatori di insetti si posano sugli alberi durante l'estate, in cerca di sicurezza in spazi ristretti come spazi vuoti tra la corteccia e il tronco. Le case dei pipistrelli sono progettate per imitare quegli spazi ristretti, che sono diventati meno comuni con la perdita e la frammentazione delle foreste native. In combinazione con il flagello della sindrome del naso bianco, Tuttle dice "non c'è mai stato un tempo in cui i pipistrelli avevano bisogno di aiuto di più".

"I pipistrelli sono in gran parte limitati dal posatoio e abbiamo abbattuto le antiche foreste che includevano molti alberi con cavità", dice. "Molti di questi pipistrelli ora sono piuttosto disperati per le case, e le case dei pipistrelli offrono un'alternativa piuttosto buona."

Le case dei pipistrelli BatBnB sono dotate di una guida al montaggio e al posizionamento basata sui consigli di Tuttle. (Foto: BatBnB)

Le case di BatBnB venderanno successivamente per $ 275, ma inizialmente sono disponibili a tariffe scontate attraverso la campagna di crowdfunding per aiutare l'azienda a decollare. Anche Rannefors e Broadhurst non scoraggiano le persone a costruire le proprie case da pipistrello e stanno anche pensando di rendere i loro piani disponibili per il download.

Sperano di attirare anche i clienti che hanno già una casa dei pipistrelli, poiché la ricerca mostra che è più probabile che i pipistrelli ne occupino uno se altri si trovano nelle vicinanze. Questo perché i loro posatoi naturali sotto corteccia sciolta possono essere danneggiati o distrutti da una tempesta, spiega Tuttle, costringendo potenzialmente i pipistrelli a trovare improvvisamente un nuovo posatoio. Quindi i pipistrelli hanno imparato istintivamente a preferire le opzioni abitative raggruppate insieme.

"Stanno cercando più posatoi disponibili", afferma. "In uno studio, abbiamo scoperto che installando due o più case da pipistrello in una singola area, potevamo raddoppiare il tasso di occupazione solo perché i pipistrelli si sentivano sicuri nel sapere che avevano alternative."

Per maggiori informazioni, visita il sito Web di BatBnB e la campagna Indiegogo, oltre a questo video promozionale con un cameo dell'attore e dell'ambasciatore di buona volontà delle Nazioni Unite Adrian Grenier:

Articoli Correlati