Caffè o tè? Con questo drink, ottieni entrambi

Il tè al latte di Hong Kong è l'ingrediente principale di yuenyeung. (Foto: CityFoodsters / Flickr)

Per la maggior parte delle persone in tutto il mondo, è la prima domanda del giorno: caffè o tè?

Alcune persone potrebbero non preoccuparsi di come ottengono la loro caffeina, a condizione che la prendano. Ma per gli altri, la risposta fa parte della loro identità e sono appassionati quando si tratta di difendere la loro bevanda preferita come opzione superiore.

C'è un genere di bevande contenenti caffeina che sfidano le solite definizioni. Queste bevande hanno nomi diversi: yuenyeung nelle regioni di lingua cantonese, kopi cham nella parola malese e spool in Etiopia. Gli avventori di caffetterie esperti possono persino ordinare opzioni fuori menu come "sporco chai", che è un tè chai arricchito da una dose di caffè espresso.

Tutte queste bevande hanno una cosa in comune: contengono sia caffè che tè.

Le 2 bevande più famose al mondo in una tazza

Il caffè con tè al latte viene servito nei caffè locali noti come cha chaan teng a Hong Kong. (Foto: CityFoodsters / Flickr)

Forse pensi che l'idea di una miscela di caffè e tè sia un'unione empia o la più grande invenzione del mondo. Questa famiglia di bevande è abbastanza comune in alcune parti del mondo. In luoghi come Hong Kong, esiste persino una versione per bambini realizzata con Ovaltine.

La ricetta del caffè con tè varia da luogo a luogo. La versione più comune, secondo Saveur, proviene da bancarelle e caffè locali di Hong Kong e Macao. Questi luoghi, noti come cha chaan tengs, hanno servito una miscela di circa due parti di tè al latte (tè nero e latte condensato) in una parte di caffè per quasi un secolo. Alcuni caffè usano latte evaporato e zucchero anziché latte condensato zuccherato. La miscela può essere servita calda o su ghiaccio, con la temperatura preferita solitamente a seconda del tempo.

L'idea si è diffusa anche in altre parti dell'Asia. Una divisione del colosso delle bevande Asahi ha prodotto in serie il Wonda Tea Coffee, che viene presentato sugli scaffali dei negozi di alimentari a frotte, secondo Japan Today. Ha avuto una spinta commerciale dalla pop star giapponese e leggendario comico Takeshi Kitano.

Perché le anatre sono un simbolo di yuenyeung?

L'anatra mandarina maschio è facile da individuare: è quello con tutti i colori sgargianti. (Foto: Maciej Olszewski / Shutterstock)

Il nome cinese per caffè con tè si riferisce alle anatre di mandarino, che sono chiamate yuānyāng in cinese mandarino e yuenyeung nel dialetto cantonese. Le anatre maschi e femmine di questa particolare specie hanno un aspetto molto diverso. Yuen si riferisce alle colorate anatre maschili e yeung alle femmine, che sfoggiano colori più tenui. Il nome è un cenno all'unione non corrispondente di caffè e tè. Se vuoi approfondire l'analogia, le anatre di mandarino di solito si accoppiano a vita, il che significa che l'accoppiamento non corrispondente funziona molto meglio di quanto potresti aspettarti.

Quindi come lo fai?

I puristi potrebbero dirti che lo yuenyeung è il migliore in un chaan teng a Hong Kong. Qui, la miscela ideale è di circa sette parti di tè al latte e tre parti di caffè. Il rapporto sette a tre dovrebbe dare al caffè e al tè un profilo pieno, senza che un gusto prevalga sull'altro. Il tè al latte è fatto con tè nero forte e latte condensato zuccherato o latte e zucchero evaporati. Alcune ricette richiedono ai produttori di intenzionalmente esagerare con il tè (per almeno sei minuti invece dei soliti 3-4 minuti) per creare un gusto più forte in grado di resistere alla componente densa e dolce del latte. Altre ricette richiedono di far bollire le foglie di tè nell'acqua piuttosto che metterle a mollo.

La bevanda risultante ha note amare che si abbinano alla dolcezza e allo spessore del latte. Se lo yuenyeung ha un sapore troppo astringente a causa del tè eccessivo, puoi correggerlo aggiungendo più latte condensato.

La maggior parte delle ricette prevede un normale caffè americano a base di chicchi tostati scuri (come un espresso o un arrosto francese). Il link sopra a Saveur come opzione ed ecco un'altra ricetta di The Spruce Eats.

Una bevanda globale

A Singapore e in Malesia, il caffè con tè al latte si chiama kopi cham. (Foto: mailer diablo / Wikimedia Commons)

Incontrerai sicuramente questa bevanda a Hong Kong e Macao. I ristoranti cantonesi di tutto il mondo possono presentare variazioni. In Malesia e Singapore troverai Kopi Cham, che è simile allo Yuenyueng. Sebbene ci siano alcune bevande a base di caffè e tè negli Stati Uniti, nessuna si è sviluppata oltre le variazioni indipendenti che si sono fatte strada verso caffetterie o ristoranti. L'opzione più comune in questo genere è il chai con l'espresso.

Una variante yeunyueng che guadagna confronti con la versione di Hong Kong proviene dal luogo di nascita del caffè, l'Etiopia. Mentre la nazione dell'Africa orientale è solitamente associata al caffè, anche il tè nero è popolare e le persone spesso lo bevono con le spezie, non diversamente dal chai indiano.

Mentre Starbucks offriva un frappuccino yuenyeung nell'Asia orientale qualche tempo fa, la maggior parte delle caffetterie tradizionali non ha una combinazione di caffè e tè nel menu.

Detto questo, tutti gli ingredienti necessari per creare una bevanda al caffè-tè fatta in casa sono ampiamente disponibili quasi ovunque nel mondo, quindi se vuoi sperimentare questo inaspettato matrimonio di queste due famose bevande contenenti caffeina, provalo a casa.

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