Canada, Danimarca intraprendono la "guerra del whisky" sulle rocce

Hans Island è tra una roccia e un luogo difficile. In realtà, è la roccia, ed è nel punto difficile: questo piccolo affioramento calcareo si trova nel mezzo dello stretto che separa il Canada dalla Groenlandia, ispirando due paesi potenti a reclamarlo come proprio.

La Terra ha ancora molte controversie territoriali come questa, dalle Isole Falkland ai mari del sud e della Cina orientale. Ma la lunga lotta per Hans Island è unica, non solo per chi è coinvolto e per come l'hanno gestito, ma anche per come questa faida sfacciata a volte - condotta principalmente con bandiere, bottiglie di liquore e spacconate - potesse prefigurare un conflitto geopolitico più grave nell'Artico.

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Il conflitto mette il Canada contro la Danimarca, che ha tenuto la Groenlandia come territorio danese per la maggior parte degli ultimi 200 anni. Perché due alleati della NATO dovrebbero combattere su una roccia vuota con scarso valore apparente? Hans Island è solo 320 acri (0, 5 miglia quadrate o 1, 3 chilometri quadrati) e, oltre ad essere disabitata, ha zero alberi, praticamente nessun suolo e nessuna riserva conosciuta di petrolio o gas naturale.

Ciò che manca di risorse, tuttavia, Hans Island compensa l'ambiguità giuridica. È la più piccola delle numerose isole del Canale Kennedy - parte dello stretto di Nares, che separa la Groenlandia dal Canada - ma è quasi esattamente nel mezzo. I paesi possono reclamare acque territoriali fino a 12 miglia nautiche (22 km) dalle loro coste ai sensi del diritto internazionale e poiché l'isola Hans si trova in una parte stretta dello stretto di Nares, rientra nelle zone di 12 miglia sia del Canada che della Danimarca.

Hans Island si trova quasi esattamente a metà strada tra il Canada e la Groenlandia. (Immagine: Wikimedia Commons)

Dire Straits

Hans Island faceva parte degli antichi terreni di caccia Inuit, ma attirò poca attenzione europea o americana fino al 1800. Prende il nome dall'esploratore groenlandese Hans Hendrik, secondo WorldAtlas, per qualche ragione prendendo solo il suo nome.

La Groenlandia divenne un territorio danese nel 1815, mentre il Canada ottenne il controllo delle sue isole artiche nel 1880. Tuttavia, a causa dei limiti della mappatura del 19 ° secolo e dei pericoli dei viaggi nell'Artico, nessuno dei due paesi mostrò molto interesse per Hans Island fino agli anni '20. Fu allora che gli esploratori danesi alla fine lo mapparono, spingendo la Società delle Nazioni a occuparsi del caso. La Corte permanente di giustizia internazionale (PCIJ) mal nominata della lega si schierò dalla parte della Danimarca nel 1933, ma quella chiarezza non durò a lungo.

Dopo la seconda guerra mondiale, la Società delle Nazioni fu sostituita dalle Nazioni Unite e il suo PCIJ cedette il passo alla Corte internazionale di giustizia. Hans Island fu per lo più trascurata negli anni '50 e '60 e, con il passare del tempo, le decisioni del defunto PCIJ persero peso. Quando la Danimarca e il Canada hanno negoziato le loro frontiere marittime nel 1973, hanno concordato una vasta gamma di rivendicazioni territoriali, ma Hans Island non era una di queste.

Fu allora che le cose andarono male, secondo un rapporto del 2011 dell'Inventory of Conflict and Environment (ICE) dell'American University. Ciò ha "creato tensione nelle relazioni tra Canada e Danimarca e sollevato interrogativi sulla sovranità artica", osserva il rapporto, sebbene "il livello di conflitto rimanga basso". Invece di combattere realmente, i paesi hanno trascorso 30 anni in una guerra fredda relativamente calma, anche spensierata.

Un dibattito animato

Nel 1984, le truppe canadesi fecero un fatidico viaggio verso Hans Island. Oltre a piantare la bandiera canadese nella roccia, hanno anche lasciato una bottiglia di whisky canadese. Solo una settimana dopo, un funzionario danese ha visitato l'isola, sostituendo la bandiera canadese con quella danese e sostituendo il whisky con una bottiglia di brandy danese. Ha anche alzato un po 'l'ante, lasciando una nota che ha accolto con entusiasmo i visitatori della Danimarca.

"[Quando] i militari danesi ci vanno, lasciano una bottiglia di grappa", dice il diplomatico danese Peter Taksøe-Jensen a WorldAtlas. "E quando le forze militari canadesi arrivano lì, lasciano una bottiglia di Canadian Club e un cartello che dice" Benvenuti in Canada "."

Può sembrare meschino, ma è più maturo del modo in cui vengono gestiti molti spat internazionali. Tuttavia, la disputa su Hans Island non è uno scherzo per i leader danesi o canadesi. Quando il ministro della Difesa canadese fece un viaggio a sorpresa sull'isola nel 2005, ad esempio, scatenò un rabbioso rimprovero dalla Danimarca. "Riteniamo che Hans Island faccia parte del territorio danese", ha detto Taksøe-Jensen a Reuters all'epoca, "e quindi consegneremo una denuncia sulla visita senza preavviso del ministro canadese".

Il ghiaccio marino turbina intorno a Hans Island, visto dal satellite Landsat 7 della NASA nel 2005. (Foto: NASA)

Rompere il ghiaccio

Che si tratti di armi, parole o whisky, perché vale la pena combattere Hans Island? Potrebbe essere in parte un orgoglio, poiché nessuno dei due Paesi vuole cedere il territorio che vede giustamente come il proprio. Ma come sottolinea il rapporto ICE, anche l'interesse crescente per questo speck roccioso fa parte di una trasformazione più ampia. L'Artico si sta riscaldando due volte più rapidamente della Terra in generale, aprendo rotte e risorse preziose a lungo bloccate dal ghiaccio marino.

"Le potenziali opportunità economiche associate a un artico libero dai ghiacci, come le nuove rotte di navigazione e le risorse energetiche non sfruttate, hanno spinto le nazioni ad affermare rivendicazioni territoriali e a stabilire la sovranità", afferma il rapporto. "Di conseguenza, le aree artiche disabitate come Hans Island stanno diventando punti focali per la contesa diplomatica".

L'isola potrebbe non contenere petrolio, gas o altre ricchezze, ma la sua sola geografia potrebbe aiutare a far aumentare il suo patrimonio mentre i cambiamenti climatici innalzano l'Artico. "Sebbene Hans Island non disponga di risorse naturali, la sua posizione nello stretto di Nares potrebbe posizionarla vicino al percorso delle future rotte di navigazione", aggiunge il rapporto. "L'esito della controversia può anche influenzare i futuri disaccordi della sovranità artica lungo la strada."

Eppure, nonostante la posta in gioco crescente, ci sono segni di scioglimento delle relazioni. Secondo quanto riferito, i ministri degli Esteri del Canada e della Danimarca hanno discusso di Hans Island in una riunione del 2014 e la questione è ampiamente considerata una spaccatura minore. "Le attuali divergenze di confine tra Canada e Danimarca sono piuttosto ridotte e tecniche", ha detto un consulente per gli affari artici all'Artico Journal nel 2014. "Certamente nulla che danneggerebbe altrimenti buone relazioni". Inoltre, la politica estera sempre più ambiziosa della Russia ha dato agli alleati della NATO un pesce più grande da friggere, mentre - insieme agli Stati Uniti e alle altre nazioni dell'Artico - si battono per una posizione nella regione in rapido cambiamento.

Condo compromesso

Nel frattempo, un gruppo di esperti dell'Artico ha lanciato una soluzione intrigante per Hans Island. Il 12 novembre, ricercatori canadesi e danesi hanno suggerito che sarebbe stato trasformato in un condominio, ma non del tipo che potresti immaginare. Invece di costruire uno sviluppo residenziale a 123 miglia di distanza dalle persone più vicine, ciò significherebbe condividere l'isola in modo simile a come i residenti del condominio condividono il loro edificio.

La sorveglianza potrebbe essere concessa agli Inuit dal Canada e dalla Groenlandia, sostengono i ricercatori, oppure l'isola potrebbe diventare una riserva naturale. Questo potrebbe non risolvere tutti gli aspetti della controversia, ma sembra migliore delle note più liquide e liquore.

"Ci sono state tensioni nell'Artico in alcune questioni", dice uno dei ricercatori, il professor Michael Byers della University of British Columbia, alla National Post. "Il nuovo governo federale potrebbe vedere questo come un modo per segnalare un cambiamento di approccio". Il ministro degli Esteri danese ha già esaminato la proposta e, sebbene qualsiasi decisione possa essere lontana, Byers è ottimista.

"Sono sicuro che sia disposto a esplorare la possibilità", afferma.

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