Che cos'è esattamente un'estate indiana?

Le foglie hanno cambiato colore e l'aria è fresca e frizzante. Hai scambiato pantaloncini e magliette con jeans e maglioni, ma poi arriva un caldo incantesimo. Indovina che è estate indiana ... o no?

Tendiamo a riferirci all'estate indiana perché ogni volta che cadiamo in uno scoppio di tempo insolitamente caldo. Ma esiste una definizione ufficiale dell'estate indiana, secondo l'Almanacco del vecchio contadino, e deve soddisfare determinati criteri:

  • Non può essere solo un vecchio incantesimo caldo. L'atmosfera deve anche essere nebbiosa o fumosa senza vento. Il barometro deve essere alto e le notti dovrebbero essere fredde e chiare.
  • La foschia e la temperatura oscillano tra il giorno e la notte sono causate da una massa d'aria polare mobile, fredda e superficiale che si converte in un sistema ad alta pressione stagnante profondo e caldo.
  • I giorni caldi devono seguire uno scoppio di freddo o un buon gelo duro.

Tutto ciò deve accadere tra il giorno di San Martino (11 novembre) e il 20 novembre. L'Almanacco del vecchio contadino dice: "Se All Saints (1 novembre) fa uscire l'inverno, San Martino fa uscire l'estate indiana".

Da dove viene il termine "estate indiana"

Il nome potrebbe essersi sviluppato perché quello era il periodo dell'anno in cui i nativi americani spesso creavano grandi incendi che creavano la foschia fumosa nell'aria. (Foto: Ton Blackmarine / Shutterstock)

Secondo la New England Historical Society, il primo uso dell'espressione fu alla fine del 1700. Il lessicografo di Boston Albert Matthews lo trovò in una lettera scritta nel 1778 da un agricoltore di New York, Hector St. John de Crevecoeur, e pensò che fosse comunemente usato all'epoca.

In "History of the Valley of Virginia", Samuel Kercheval ha scritto che i pionieri temevano l'estate indiana. "Ha offerto agli indiani - che durante il rigido inverno non hanno mai fatto incursioni negli insediamenti - un'altra opportunità di visitare gli insediamenti con guerre distruttive".

Ma c'erano anche altre teorie che coinvolgevano anche i nativi americani.

Alcuni hanno suggerito che la mini-stagione sia stata nominata perché è il periodo dell'anno in cui i nativi americani cacciavano tipicamente o perché erano loro quelli che per primi l'hanno descritta agli europei. Altri teorizzarono che il suo nome fosse dovuto al fatto che la gente notava il clima insolitamente caldo nei luoghi in cui vivevano i nativi americani.

Il politico Daniel Webster ha affermato di ritenere che i coloni coloniali abbiano sviluppato il nome perché credevano che i nativi americani creassero grandi incendi, che erano responsabili della fumosa fumosità nell'aria.

Altri dicono che i coloni hanno chiamato la stagione dopo che gli è stato detto che i nativi americani consideravano il clima piacevole un dono di Cautantowwit, un dio che viveva nel sud-ovest.

Nei tempi moderni, il nome può sollevare le sopracciglia, ma mentre esplora questa discussione ponderata, forse la risposta migliore è essere informati sulla storia e usare il termine con rispetto.

Al di fuori degli Stati Uniti

Queste ondate di calore autunnali sono comuni anche in altre parti del mondo. Sono conosciuti come estati indiane nel Regno Unito, il meteorologo Philip Eden dice alla BBC. Ma in più zone rurali, la stagione ha altri nomi.

"A metà ottobre, ad esempio, sarebbe stato chiamato" La piccola estate di San Luca "mentre il giorno della festa di San Luca cade il 18 ottobre, mentre a metà novembre sarebbe" l'estate di San Martino "come il giorno della festa di San Martino è l'11 novembre ", scrive Eden. "Shakespeare ha anche usato l'espressione" Tutta l'estate di Halloween "in Enrico IV, parte I, per un periodo di caldo sole come ottobre lascia il posto a novembre. Un linguaggio più generico ma ora (purtroppo) politicamente scorretto è" L'estate delle vecchie mogli "."

Secondo l'Almanacco degli agricoltori, molti paesi tra cui Inghilterra, Italia, Svezia e Portogallo hanno festival all'aperto che celebrano la settimana che include il giorno di San Martino, ma ci sono anche variazioni tra cui le celebrazioni dell'estate di San Luca e di "All Hallown Summer" (Tutti Festa dei Santi il ​​1 novembre).

Qualunque cosa tu lo chiami, quell'irragionevole piccola esplosione di giorni caldi e soleggiati è una gradita pseudo-estate nel mezzo dell'autunno, che offre una pausa prima che l'inverno impari la sua testa molto meno temperata.

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