Che cos'è il frutto del monaco?

La frutta del monaco è di gran moda ultimamente, grazie alla ricerca infinita di un dolcificante alternativo allo zucchero che non è fatto con sostanze chimiche.

I dolcificanti artificiali sono stati utilizzati nei prodotti alimentari per oltre 100 anni. Negli ultimi 30 anni, tuttavia, sono stati trovati collegamenti tra l'ingestione di alcuni dolcificanti artificiali e alcuni tipi di cancro nei ratti di laboratorio. Tali rischi non si traducono in esseri umani, che dovrebbero assumere grandi dosi di edulcoranti per vedere alcuna correlazione, secondo gli stessi studi. Tuttavia, le persone hanno cercato un'alternativa naturale ai dolcificanti artificiali come il sucralosio, l'aspartame e la saccarina.

Uno di questi dolcificanti naturali è la stevia, derivata da una pianta coltivata in Sud America e introdotta commercialmente negli Stati Uniti come dolcificante nel 2008. Più recentemente, abbiamo visto dolcificanti derivati ​​dal frutto del monaco. Che frutto dici?

Originario della Cina e della Thailandia, il frutto del monaco (un frutto verde dall'aspetto rotondo di melone) viene coltivato su una vite nota come siraitia grosvenorii, nominata per il presidente della National Geographic Society negli anni '30, che ha finanziato una spedizione per trovare il frutto. In cinese, si chiama luo han guo . Ha zero calorie e si dice che sia 500 volte più dolce dello zucchero.

È colloquialmente indicato come frutto del monaco perché si diceva che fosse stato usato per la prima volta dai monaci in Cina nel 13 ° secolo. Oggi è ancora usato per le sue proprietà medicinali - si ritiene che il frutto stesso aiuti nel trattamento di tosse e mal di gola e si ritiene anche che promuova una lunga vita (forse perché è originario di una regione della Cina che ha un numero di residenti di età pari o superiore a 100 anni).

Mentre il frutto del monaco stesso cura la malattia in Cina da migliaia di anni, la versione commerciale elaborata è relativamente nuova sul mercato. Questo perché, sebbene dolce, il frutto di monaco ha alcuni sapori che interferiscono, annullando l'effettiva capacità del frutto di essere usato come dolcificante. Nel 1995, Procter and Gamble brevettò un processo per eliminare i gusti interferenti e produrre un dolcificante utile dal frutto.

L'estratto di frutta di Monaco è ora venduto commercialmente con alcuni marchi negli Stati Uniti, uno dei quali è Nectresse (dalle stesse persone che ti hanno portato Splenda). Uno sguardo alla lista degli ingredienti di Nectresse recita: eritritolo (un alcool di zucchero), zucchero, estratto di frutti di monaco e melassa - il che significa che non stai ottenendo esattamente un prodotto così naturale come avresti potuto sperare. La versione più "naturale" del dolcificante alla frutta del monaco che ho trovato è Monk Fruit In The Raw, che contiene solo destrosio ed estratto di frutta del monaco - ancora non perfetto, ma ci si arriva.

Nel complesso, la risposta al dolcificante alla frutta del monaco è stata positiva, anche se alcuni dicono che ti lascia con un retrogusto meno piacevole (anche se meno amaro del retrogusto di cui molte persone si lamentano con la stevia).

Se stai cercando di ridurre le calorie pur soddisfacendo il tuo palato, allora il dolcificante alla frutta dei monaci potrebbe essere la risposta per te. Se quello che stai cercando non è trasformato, sembra che la ricerca di un dolcificante veramente naturale debba continuare.

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