Che cos'è la spirulina?

La spirulina è un'alga blu-verde meglio conosciuta dagli hippy ma non come è capita nel mainstream. Ha guadagnato popolarità quando la NASA l'ha usato come integratore alimentare per gli astronauti nello spazio e da allora è diventato un integratore ideale per vari problemi di salute.

La spirulina contiene vitamina B12, vitamina A ed è ricca di ferro, ma ha un grosso svantaggio: non ha un sapore molto buono, in effetti alcuni l'hanno persino paragonato a feccia di stagno (anche se ci chiediamo come sanno quale sapore di feccia di stagno come.) È stato pubblicizzato come un potenziatore di energia e booster di immunità, e aumenta anche il lattobacillo sano nell'intestino, consentendo la produzione di vitamina B6, che aiuta nel rilascio di energia. Nonostante ciò, gli studi clinici hanno dimostrato che non vi è alcuna differenza significativa tra spirulina e un placebo per aumentare l'energia. Aggiungete a ciò, potrebbe essere necessario prendere ingenti somme per avere qualche effetto.

Le alghe coltivate in acque calde e alcaline, sono disponibili essiccate e liofilizzate e si presentano in forma di integratore sotto forma di pillole, polvere o scaglie. La maggior parte della spirulina negli Stati Uniti viene coltivata in laboratorio, ma le alghe possono essere contaminate con sostanze tossiche e assorbire metalli pesanti dall'acqua in cui viene coltivata, quindi è meglio acquistare solo da marchi di fiducia.

Questo è uno dei motivi per cui Martina Cartwright, PhD, RD, consulente indipendente in materia di ricerca medica biomedica e autore di Scottsdale, in Arizona, non è un sostenitore. "Esistono altre fonti meno costose di questi nutrienti chiave, ed è per questo che non sono un fan. Inoltre ci sono stati problemi di sicurezza con i contaminanti."

"È ricco di proteine, ma non più di latte o carne magra", afferma. "Potrebbe essere una buona fonte di B12 e alcuni grassi sani, ma a causa delle crescenti differenze (nutrienti del suolo / acqua, ecc.), La fonte di B12 non è affidabile."

Ci sono alcuni vantaggi

Spirulina in compresse e forme in polvere. (Foto: Lukas Gojda / Shutterstock)

Tuttavia, le alghe sono state utilizzate come fonte di integratori proteici e vitaminici per anni senza effetti collaterali. È ricco di clorofilla e, come le piante, trae energia dal sole, rendendolo un popolare integratore per vegetariani e vegani. Recenti studi clinici hanno suggerito che ha effetti antivirali, antinfiammatori e antiallergici.

In un recente studio randomizzato, in doppio cieco controllato con placebo, le persone con rinite allergica sono state alimentate con placebo o spirulina ogni giorno per 12 settimane. Lo studio ha dimostrato che le persone che hanno assunto alte dosi di spirulina hanno ridotto significativamente i livelli di allergeni nella rinite allergica.

"Mi piace usare la spirulina come superfood ricco di proteine ​​con i miei clienti", afferma Zoë Keller, un allenatore olistico per la salute. "Funziona bene per le persone che hanno bisogno di rimineralizzare il loro corpo e aumentare l'assunzione giornaliera di nutrienti (che è la maggior parte delle persone che mangiano la dieta americana standard)."

La spirulina ha un valore nutrizionale, tra cui:

  • 60 percento di proteine ​​e molti importanti aminoacidi
  • Antiossidanti (punteggio ORAC quattro volte superiore ai mirtilli; ORAC è un modo per misurare la capacità antiossidante totale di un alimento.)
  • Minerali essenziali, come calcio e ferro
  • Clorofilla, che aiuta a rimuovere le tossine dal corpo e rafforzare il sistema immunitario
"La polvere di spirulina può essere facilmente aggiunta ai frullati verdi, ma ha un sapore deciso", afferma Keller. Gli integratori sono un'ottima opzione per le persone che non tollerano il gusto. Se vuoi provare la spirulina, Keller suggerisce di seguire le istruzioni sulla confezione per il dosaggio, ma raccomanda di iniziare lentamente, data la forte azione disintossicante della spirulina.

In uno studio sugli effetti di riduzione del colesterolo della spirulina, 15 volontari maschi hanno assunto le alghe per otto settimane e hanno mostrato una riduzione significativa dei loro livelli di colesterolo.

Un altro studio del Dipartimento di acquatacoltura di Taiwan ha scoperto che quando un gruppo di gamberi bianchi veniva esposto all'acqua di mare contenente spirulina, prima di trasferirli nell'acqua di mare con un livello di pH di 6, 8, i gamberi esposti alla spirulina mostravano un tasso di recupero più rapido di un controllo gruppo non esposto alle alghe.

Spirulina nella sua forma in polvere. (Foto: di maramorosz / Shutterstock)

"Alcuni sostengono che aiuti i bambini con comportamenti come ADD e altre condizioni come l'artrite", afferma Cartwright. "È pubblicizzato come una" cura per tutti "." Storicamente, tuttavia, le prove scientifiche mancano. È anche costoso.

Nonostante le recensioni contrastanti, la spirulina appare sicura se acquistata da un marchio rispettabile. In caso di gravidanza o allattamento, si rivolga al medico prima di provarlo. Le persone con malattie autoimmuni come la sclerosi multipla, l'artrite reumatoide o il lupus dovrebbero evitare le alghe in quanto potrebbero sovrastimolare il sistema immunitario. Inoltre, anche quelli con la condizione metabolica PKU dovrebbero evitarlo perché potrebbero non essere in grado di metabolizzare correttamente i suoi aminoacidi. Keller raccomanda di assumere integratori solo sotto la supervisione di un professionista della salute competente.

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