Che cos'è un animale crepuscolare?

Chi sono le creature in quelle ore intermedie?

Molti di noi hanno familiarità con due dei termini per periodi di attività nelle piante e negli animali: notturno e diurno. Gli animali notturni come i pipistrelli sono attivi di notte e gli animali diurni come gli umani sono attivi durante il giorno. Ma c'è un'altra categoria importante per l'attività per gli animali ed è crepuscolare.

Crepuscolare, una parola che deriva dal latino "crepuscolo", è un termine per animali che sono attivi principalmente all'alba e al tramonto. C'è una ragione molto intelligente per scegliere queste ore scarsamente illuminate per essere attive: le creature crepuscolari stanno evitando i predatori. Molti predatori sono più attivi nelle ore di punta della luce del giorno e dell'oscurità, quindi animali come i conigli che sono una preda per innumerevoli carnivori, sono attivi durante le ore del crepuscolo quando i predatori sono già stanchi da una notte di caccia o si stanno appena svegliando. Inoltre, è difficile vedere in queste ore, un fatto che dà alle specie di prede un vantaggio in più nel nascondersi o sfuggire ai predatori.

Nelle zone calde c'è un'altra ragione per l'attività crepuscolare: consente agli animali di essere attivi quando la temperatura è più ragionevole. Gli animali del deserto possono sfuggire al caldo di mezzogiorno e al freddo di mezzanotte essendo attivi all'alba e al tramonto. E alcune specie possono passare dall'essere notturne o diurne all'essere crepuscolari a causa di fattori ambientali come la competizione con altre specie - ad esempio, alcune specie di gufo possono essere crepuscolari per evitare la concorrenza con altre specie di rapaci - o disturbi dell'attività umana.

L'attività crepuscolare viene ulteriormente suddivisa in animali matutinali, che sono più attivi al mattino, e in animali vespertini, che sono più attivi al crepuscolo.

Il gatto domestico è un grande esempio di un animale crepuscolare, così come i conigli, i cervi, alcune specie di pipistrelli, gli orsi, le puzzole, i gattoni, gli opossum e molte, molte altre specie.

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