Che cos'è una danza haka?

Negli sport, ci sono molti modi per intimidire e distrarre le squadre avversarie. Ma l'haka, una danza e un canto sincronizzati eseguiti dalla squadra nazionale di rugby della Nuova Zelanda, gli All Blacks, può essere uno dei più emozionanti.

Potrebbe anche essere uno dei più controversi, a seconda di come ti senti riguardo una danza tradizionale sviluppata dalla popolazione indigena Maori utilizzata da una squadra inserita in un sistema di proprietà aziendale e accordi di sponsorizzazione.

Il tradizionale rituale Maori ha persino guadagnato popolarità al di fuori della Nuova Zelanda e si è fatto strada nella cultura pop. L'attore Jason Mamoa (che è di origini hawaiane) ha interpretato l'haka sulla premiere sul tappeto rosso del suo nuovo film "Aquaman", e Mark Malkin di Variety era lì per catturare la performance affascinante.

La storia dietro l'haka

Il sito web ufficiale del turismo della Nuova Zelanda definisce l'haka "un tipo di antica danza di guerra Maori tradizionalmente usata sul campo di battaglia, così come quando i gruppi si riunivano in pace". Un articolo pubblicato nel Journal of Sport and Social Issues nel 2002 spiega che "haka è il nome generico per tutti i tipi di danza o esibizione cerimoniale che coinvolgono il movimento" all'interno della cultura Maori. Haka come termine onnicomprensivo per la danza o l'esecuzione può essere il più preciso. L'Enciclopedia della Nuova Zelanda racconta cinque diversi tipi di haka che furono delineati nel 1975, ognuno con significati, passaggi, parole e accessori diversi.

Il sito web del team di All Blacks va oltre, spiegando l'origine mitologica dell'haka:

Secondo l'etica maori, Tama-nui-to-ra, il dio del sole, aveva due mogli, Hine-raumati, la cameriera estiva, e Hine takurua, la cameriera invernale. Il bambino nato da lui e Hine-raumati era Tane-rore, a cui è attribuita l'origine della danza. Tane-rore è il tremore dell'aria visto nelle calde giornate estive e rappresentato dal fremito delle mani nella danza.

Indipendentemente dalla definizione particolare, l'haka fa parte della cultura e della tradizione Maori. Un haka racconta storie e, nel caso dell'haka di All Blacks, a volte può essere anche una storia.

Gli All Blacks non erano l'unica squadra di rugby in Nuova Zelanda ad adottare un haka. I kiwi della Nuova Zelanda eseguono un haka in questa foto non datata. (Foto: collezione della Biblioteca di Stato del Nuovo Galles del Sud / Wikimedia Commons)

La squadra di rugby della Nuova Zelanda del 1888-89, che era composta quasi interamente da giocatori Maori, fece tournée in alcune parti del Regno Unito e dell'Australia e si esibì in un haka prima delle loro partite. Nel 1905 o nel 1906, quando la squadra suonò per la prima volta in Inghilterra, si esibivano in un haka chiamato "Ka Mate".

Il "Ka Mate" fu composto intorno al 1820 da Te Rauparaha, il capo della Ngati Toa iwi, o tribù, proveniente dall'Isola del Nord della Nuova Zelanda. Racconta la storia di Te Rauparaha che tenta di sfuggire all'inseguimento di un iwi rivale. Trova un nascondiglio all'interno di una fossa di patate dolci che è sorvegliata da una donna, Te Rangikoaea. Oltre a proteggere la fossa, Te Rangikoaea sta anche dissipando la magia che gli altri guerrieri iwi stanno usando nei loro tentativi di trovare Te Rauparaha.

Mentre i guerrieri si avvicinano alla fossa, Te Rauparaha, mormora a se stesso "Ka mate, ka mate", che significa "È morte" o "Morirò?" Quando passano e non viene rilevato, Te Rauparaha dichiara "Ka ora, ka ora!" O "È la vita!" Emerge dalla fossa, sopravvissuto a un incontro pericoloso.

Quando gli All Blacks eseguono l'haka, eseguono solo questa parte particolare. L'esperta di cultura maori Inia Maxwell ha dichiarato a Vice Sports che questo è solo l'ultimo terzo dell'intera haka. In apparenza, questo non ha molto a che fare con il rugby. Ma l'idea di superare le probabilità è una componente fondamentale degli sport agonistici, quindi la storia di Te Rauparaha risuona ad un certo livello.

Una danza carica di storia

Conoscere la storia del "Ka Mate", tuttavia, è importante per gli atleti che la eseguono in quanto li rende consapevoli della tradizione culturale. È anche importante per gli spettatori.

I Maori sono stati profondamente coinvolti con il rugby in Nuova Zelanda; anzi, prima degli anni 1920, le squadre di rugby nel paese erano molto ben integrate, con più Maori nella squadra di Pakeha, o neozelandesi di origine europea. Quando gli All Blacks e le altre squadre iniziarono a visitare i paesi più regolarmente, i giocatori Maori furono banditi dal gioco per soddisfare le richieste delle leggi sull'apartheid in Sudafrica. Questa pratica, che ha ispirato il gruppo di protesta di Halt All Racist Tours, è continuata fino agli anni '70 e la Nuova Zelanda Rugby Union (NZRU), l'organo di governo dello sport, non si è scusato per il blocco dei giocatori Maori fino al 2010.

I guerrieri Maori eseguono un haka per l'allora Segretario alla Difesa Leon Panetta durante una visita ad Auckland, in Nuova Zelanda nel settembre 2012. (Foto: Erin A. Kirk-Cuomo / Dipartimento della Difesa / Wikimedia Commons)

I Maori, in una certa misura, hanno fatto meglio nel periodo postcoloniale di molti altri gruppi indigeni. La Nuova Zelanda si è impegnata a includere tradizioni, arti e cultura Maori come parte dell'identità nazionale del paese. I Maori hanno un certo grado di potere politico sia a livello nazionale che locale, ma devono ancora affrontare difficoltà nel far riconoscere al governo le violazioni del Trattato di Waitangi, il documento fondatore della Nuova Zelanda.

Data la complicata relazione tra i vari organi di governo e i Maori, la performance di un haka può essere vista come un "superbo atto di nazionalismo, ma anche un esempio incoraggiante di coesione postcoloniale" o una "versione idealizzata" di quella coesione. Se si considera che l'haka è una delle cose per cui gli All Blacks sono noti - al punto che è stata una parte importante della campagna di marketing guidata da Adidas nel 2007 - la proprietà dell'haka stessa diventa importante. Così importante, infatti, che l'iwi di Te Rauparaha fece causa per la proprietà del "Ka Mate" - e vinse, anche se la vittoria è considerata in gran parte simbolica.

Gli All Blacks sembrano consapevoli della posizione potenzialmente irta dell'haka "Ka Mate". In effetti, nel 2005, il team ha avuto un nuovo haka commissionato appositamente per loro, intitolato "Kapa o Pango", sebbene eseguano ancora "Ka Mate".

Il nuovo haka, che viene eseguito a discrezione del team, è stato realizzato dall'esperto di haka Derek Lardelli. Ha detto al New Zealand Herald nel 2005 che "[Volevano] un haka che dicesse chi erano, da dove venivano e per creare un'eredità che volevano lasciare per i futuri All Blacks".

A tal fine, il "Kapa o Pango" è un grido di battaglia per gli All Blacks, un haka che proclama la loro vittoria e il loro legame con la terra sotto i loro piedi. Come il "Ka Mate", è uno spettacolo impressionante, che aiuta a spiegare cosa sono gli All Blacks oggi: una squadra sportiva multiculturale con una ricca tradizione che può sia riconoscere il suo passato sia costruirsi un futuro.

Nota del redattore: questo articolo è stato aggiornato da quando è stato originariamente pubblicato a luglio 2018.

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