Che cos'è Vegemite?

L'Australia è conosciuta per molte cose: creature bizzarre, gente impavida e una misteriosa sostanza marrone che gli australiani sono noti per usare su tutto, dal toast al sushi.

Ma cos'è esattamente Vegemite?

La popolare diffusione marrone scuro è l'invenzione del Dr. Cyril P. Callister, chimico della società australiana Fred Walker & Co.

In seguito all'interruzione delle importazioni della marmite alimentare britannica dopo la prima guerra mondiale, Fred Walker & Co. chiese a Callister di sviluppare una diffusione del lievito usato scaricato dai birrifici.

Callister mescolò l'estratto di lievito con sedano, cipolle e un mix di spezie per creare una pasta simile alla Marmite, e la diffusione del cibo fu svelata nel 1922.

La sostanza scura e appiccicosa è stata descritta come salata, maltata e leggermente amara.

Una competizione nazionale per nominare la diffusione si concluse con la selezione di "Vegemite", e nel 1923 il prodotto iniziò ad apparire nelle pubblicità, sottolineando il valore del cibo per la salute dei bambini.

Le vendite di Vegemite furono tristi, e di fronte alla crescente concorrenza di Marmite, il prodotto fu ribattezzato "Parwill" nel 1928.

Il nuovo nome è stato selezionato per utilizzare lo slogan "Marmite but Parwill", un gioco di parole che ha preso in giro il suo concorrente. (Come in "Se Ma potesse, allora Pa lo farà.")

Tuttavia, la campagna di marketing non ebbe successo e la diffusione fu ribattezzata Vegemite nel 1935.

Dieci anni prima, Fred Walker aveva costituito una società comune con JL Kraft & Bros., che oggi è conosciuta come Kraft Foods. Walker ha avuto l'idea di sfruttare il successo del formaggio Kraft per aiutare a vendere Vegemite, quindi la diffusione salata è stata data via con l'acquisto di prodotti caseari.

La campagna di due anni è stata un successo. Durante la seconda guerra mondiale, Vegemite fu inclusa nelle razioni dell'esercito australiano e, negli anni '40, la diffusione fu utilizzata in nove case australiane su 10.

Oggi, Vegemite supera Marmite e altri spread simili nel Land Down Under, ma il marchio novantenne sta lavorando duramente per conquistare le papille gustative di una nuova generazione di australiani.

È una vendita particolarmente dura per molti palati stranieri, anche se la popolarità nazionale di Vegemite ispira ancora molti non australiani a provarlo, spesso con risultati divertenti. Alcuni americani, ad esempio, hanno pubblicato video sui test del gusto sui social media - a volte semplicemente mangiando una cucchiaiata direttamente invece di usarla come diffusione. Dai un'occhiata ad alcune reazioni qui, qui e qui.

(Vale la pena notare che questo non è il modo in cui Vegemite viene in genere consumato in Australia, dove viene spesso spalmato leggermente su toast al burro o incorporato in un panino.)

E nel video qui sotto, puoi vedere un gruppo di scolari danesi che provano Vegemite per la prima volta. Il ragazzo alla soglia di un minuto sembra essere l'unico vero fan di ciò che è stato salutato come "cibo nazionale australiano".

//www.youtube.com/watch?v=PUWWRMkT7xI

Foto: Ian Waldie / Getty Images

Nota del redattore: questa storia è stata aggiornata da quando è stata pubblicata originariamente nell'aprile 2014.

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