Che diamine è un tanuki? 8 cose che non sapevi sui cani procione

Originari dell'Asia orientale, i cani procione (noti anche come "tanuki") sono spesso fraintesi animali che fungono da importante icona culturale in Giappone.

Incuriosito dalla loro folta pelliccia, dagli occhi morbidi e dalla gentile disposizione? Abbiamo messo insieme un corso intensivo che ti consentirà di sapere tutto ciò che devi sapere su queste adorabili creature.

1. Non sono collegati ai procioni

I cani procione sono più strettamente imparentati con i lupi e le volpi che con l'animale mascherato con cui condividono un nome. (Foto: feathercollector / Shutterstock)

Nonostante il loro aspetto mascherato, i cani procione non sono strettamente correlati ai procioni. Piuttosto, appartengono alla famiglia dei Canidi, insieme a lupi e volpi.

Il cane procione (Nyctereutes procyonoides) è anche una specie basale, il che significa che assomiglia maggiormente alla forma ancestrale della famiglia Canidae. Quindi, se ti stai chiedendo come fosse il tuo Fido diversi milioni di anni fa, non guardare oltre il cane procione!

In effetti, quando diversi cani da procione fuggirono nella campagna inglese, sollevarono dubbi su dove si collocano queste creature nell'albero genealogico. (È anche una buona scusa per ricordare a tutti che gli animali selvatici non sono buoni animali domestici.)

2. Quella pelliccia sintetica che indossi? Potrebbe essere una pelliccia di cane procione

La Humane Society ha chiamato 20 rivenditori statunitensi per aver usato la pelliccia di cane procione e averla etichettata come pelliccia sintetica. (Foto: AD-LA / Wikimedia)

Nel 2008, la Humane Society degli Stati Uniti ha presentato una falsa richiesta pubblicitaria nei confronti di almeno 20 rivenditori statunitensi dopo aver scoperto che il 70% dei capi in pelliccia sintetica che avevano analizzato conteneva pellicce di procione.

Questo non è l'unico caso. Ci sono stati diversi incidenti in cui i rivenditori di abbigliamento pubblicizzavano e vendevano articoli contenenti pellicce di procione (anche conosciute come murmansky) ma erroneamente etichettate come pellicce sintetiche.

I cani procione non sono considerati in pericolo al momento, ma secondo Zoo Atlanta - uno dei due soli zoo negli Stati Uniti che esibiscono gli animali - "sono un esempio di una specie che potrebbe essere minacciata in futuro a causa di attività insostenibili, "come il commercio di pellicce.

3. Prendono molto seriamente le loro relazioni sociali

Tanuki vive in coppia o in piccoli gruppi. (Foto: Zanna Holstova / Shutterstock)

La compagnia e la famiglia sono importanti per queste creature, quindi di solito vivono in coppie monogame o in piccoli gruppi affiatati.

I cani maschi di procione, in particolare, hanno una reputazione eccezionale per essere sia compagni compassionevoli che padri. Sono stati osservati mentre portano cibo alle loro compagne in gravidanza e dopo che il loro partner ha partorito, assumono un ruolo attivo e importante nella genitorialità dei cuccioli.

4. I cani procione sono gli unici cani che vanno in letargo in inverno

I cani procione sono letargo in comune che preferiscono coccolarsi con un partner mentre dormono. (Foto: Stanislav Duben / Shutterstock)

Mentre i lupi, le volpi e altri cani non hanno problemi a sfidare i nevosi e sterili mesi invernali, i cani procione che vivono nelle lontane regioni settentrionali preferiscono accovacciarsi. Per fare questo, fanno i bagagli, riducono il loro metabolismo del 25 percento e si sistemano nelle loro tane fino a quando arriva il clima più caldo.

Ciò che è particolarmente notevole delle loro abitudini di letargo è che non vanno da soli. Un'altra testimonianza di quanto siano importanti le relazioni sociali per queste creature: i procioni sono letargo comuni che preferiscono coccolarsi con i loro partner quando dormono.

5. I cani procione hanno una lunga storia nel folklore giapponese

I tanuki si trovano in tutto il folklore giapponese come spiriti mistici chiamati Bake-danuki. (Foto: Namazu-tron / Wikimedia)

La sottospecie di cane procione originario del Giappone è conosciuta come tanuki. Oltre ad essere un vero animale, i tanuki si trovano anche in tutto il folklore giapponese come spiriti mistici e mutevoli di forma chiamati Bake-danuki.

Bake-danuki, che letteralmente significa "mostro cane procione", appartiene a una classe di mostri spirituali giapponesi chiamati yōkai. Mentre la maggior parte degli yōkai ha una tendenza alla totale malvagità, il forno danuki ha perso questa spaventosa reputazione negli ultimi secoli a favore di uno stile di vita più innocuo e gioviale incentrato sulla donazione di fortuna e prosperità agli umani.

Oggi, lo scamp peloso e amante del divertimento è raffigurato con una pancia bulbosa, uno scroto massiccio e una miriade di espressioni facciali sciocche. Gli oggetti che trasporta possono variare, ma è più comune vederlo stringere una fiaschetta per il sake e una cambiale di banconote non pagate.

6. Sì, c'è di più in quella parte della storia

Stampa xilografica Yoshitoshi del 1881 di un gruppo di tanuki con grandi scroto. (Foto: Wikimedia)

Che ci crediate o no, lo scroto esagerato del mitico tanuki non ha nulla a che fare con la virilità maschile o l'eccessiva indulgenza sessuale.

L'origine di questa caratteristica distintiva risale al 19 ° secolo, quando i metalmeccanici avvolgono l'oro nella pelle tanuki prima di martellarlo in foglia d'oro. La forza della pelle del tanuki era così grande che, secondo la leggenda, un minuscolo pezzo d'oro poteva essere martellato abbastanza sottile da allungarsi su otto tappetini tatami.

Poiché i termini giapponesi per una pallina d'oro ("kin no tama") e testicoli ("kintama") sono così simili allo stile simile, l'immagine di un tanuki con una gigantesca regione testicolare è ora associata a fortuna e allungamento dei propri soldi.

7. Le statue Bake-Danuki sono essenziali per qualsiasi ristorante o bar giapponese

Bake-danuki, o statue tanuki, sono spesso collocati agli ingressi dei ristoranti per invitare i clienti paganti, ma possono anche essere visti all'ingresso dei santuari, come questo. (Foto: Jesper Rautell Balle / Wikimedia Commons)

Bake-danuki rappresenta la prosperità e la crescita economica, quindi non sorprende che le aziende giapponesi vorrebbero sfruttare quella buona fortuna.

Proprio come il famoso Maneki-neko (comunemente noto agli occidentali come il gatto fortunato giapponese), le statue Bake-Danuki sono poste agli ingressi di ristoranti e bar per attirare i visitatori. Il significato approssimativo di queste statue ricche di ricchezza si traduce in "entra, non essere avaro".

8. I tanuki sono stati oggetto di un popolare film d'animazione per bambini

Una scena del film d'animazione del 1994 "Pom Poko". (Immagine: screencap 'Pom Poko')

Nel famoso film d'animazione del 1994 di Studio Ghibli "Pom Poko", una comunità di tanuki amanti del divertimento e che cambia forma si uniscono per impedire agli sviluppatori umani di radere al suolo la foresta in cui vivono.

I tanuki usano sabotaggi industriali, illusioni magiche, atti di eco-terrorismo e, naturalmente, i loro scroto comici per combattere la distruzione del loro habitat.

Quando è arrivato il momento di rilasciare una versione inglese di questo classico film ambientale per bambini, i registi hanno apportato diverse modifiche per soddisfare un pubblico più occidentale, incluso chiamare gli animali "procioni" anziché "cani procione" o "tanuki". Inoltre, mentre i cammei chiari e chiari non sono considerati scandalosi nella cultura giapponese, i produttori della versione doppia inglese hanno deciso di fare riferimento a loro come "sacchetti".

Nota del redattore: questa storia è stata aggiornata da quando è stata pubblicata per la prima volta nel febbraio 2014.

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