In che modo la gravità della luna influenza la Terra

L'attrazione gravitazionale della luna (insieme all'attrazione gravitazionale del sole, ovviamente) ha plasmato gran parte del passato e del presente della Terra. La luna influisce sugli schemi di marea della Terra, ma le maree sono uno dei risultati più osservabili dell'attrazione gravitazionale della luna. Che dire delle influenze meno ovvie che la gravità della luna ha sul nostro pianeta?

Uno studio botanico del 2015 suggerisce che la gravità della luna potrebbe influenzare il movimento delle foglie di alcune piante. Dopo aver studiato i dati storici sulla pianta, nonché i dati sulla vegetazione coltivata sulla Stazione Spaziale Internazionale, il ricercatore Peter Barlow ha concluso che potrebbe esserci una correlazione tra il movimento dell'acqua all'interno delle foglie della pianta e i cicli di marea lunisolari, in un movimento chiamato "a valle" ". Sono necessari ulteriori studi per approfondire la relazione tra attrazione gravitazionale lunare e botanica e forse rivelare altre influenze della gravità della luna sulla flora - e forse oltre.

Mentre la relazione tra il comportamento delle foglie e l'attrazione gravitazionale della luna rimane incerta, gli scienziati hanno scoperto alcune connessioni interessanti tra l'attrazione gravitazionale della luna e gli aspetti della vita sulla Terra.

Giorni leggermente più lunghi

L'attrazione gravitazionale della luna rallenta la rotazione terrestre, in un fenomeno noto come "frenata di marea" ad una velocità di 2, 3 millisecondi ogni secolo, quindi - in teoria - una giornata di sole nel 2115 sarà di 2, 3 millisecondi più lunga di oggi. Andando indietro di 1, 4 miliardi di anni fa, un giorno era all'incirca solo 18 ore perché la luna era più vicina alla Terra, secondo uno studio del 2018.

Questo non è un grosso problema per le prossime generazioni di produttori di calendari, ma quando guardi le cose da una prospettiva da un milione a miliardi di anni, potrebbe importare. Tuttavia, alcuni scienziati ritengono che il tasso di 2, 3 millisecondi per secolo non sia coerente a causa dei continui cambiamenti negli oceani e nei continenti terrestri nel tempo.

Asse della Terra, le stagioni e la vita sul nostro pianeta

La luna ha anche un ruolo nelle mutevoli stagioni terrestri. (Foto: Hannamariah / Shutterstock)

Dobbiamo ringraziare la gravità della luna per l'asse costante della Terra ed è uno dei tanti fattori che influenzano la rotazione costante della Terra nella stessa direzione. L'asse di rotazione unico e favorevole della Terra determina le stagioni e mantiene il nostro clima suscettibile allo sviluppo della vita. La nostra luna stabilizza anche la Terra sul suo asse, quindi è meno traballante di quanto sarebbe altrimenti.

Che dire dell'influenza dell'attrazione gravitazionale della Terra sulla luna?

È una strada a doppio senso per quanto riguarda la gravità. Non solo l'attrazione gravitazionale della Terra è responsabile della forma dell'uovo della luna, avendo tirato su una giovane luna durante la sua formazione, ma sta anche causando il cambiamento della forma della luna. La Terra provoca "marea di corpo lunare", che crea "rigonfiamenti" sulla superficie della luna, uno sul lato rivolto verso la Terra e un nodulo corrispondente sul lato opposto.

Quindi, non solo la luna illumina i nostri cieli notturni, ispira meraviglia e detta gli orari dei lupi mannari, ma rende anche la vita come la conosciamo possibile. Dalle sue influenze sulle maree al regolamento delle stagioni, abbiamo molte ragioni per ringraziare il nostro vicino celeste. Privare la luna del dovuto credito sarebbe pura follia.

Nota del redattore: questo articolo è stato aggiornato da quando è stato originariamente pubblicato a settembre 2015.

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