In che modo le piante che fissano l'azoto possono ravvivare il tuo giardino

Sei un giardiniere ecologicamente sensibile? Le cose in crescita che restituiscono all'ambiente farebbero battere il cuore? Se le risposte sono sì, allora preparati a innamorarti delle piante che fissano l'azoto della famiglia dei legumi.

I legumi - fagioli, piselli e parenti non commestibili come i trifogli - restituiscono al tuo giardino perché hanno una relazione simbiotica con un batterio del suolo. Questa speciale relazione consente loro di convertire azoto atmosferico (N2) in azoto ammonico (NH4), che rilasciano nel terreno. Questo è un grosso problema per pomodori, broccoli, peperoni e altre piante comuni negli orti del cortile. Questo perché la maggior parte delle piante non è in grado di assorbire azoto atmosferico, che è un gas inerte. Devono assorbire l'azoto, un componente essenziale per tutte le piante, dal suolo attraverso le loro radici.

Il modo in cui i giardinieri domestici possono trarre vantaggio dalle capacità organiche di fissaggio dell'azoto dei legumi e ridurre la dipendenza dai fertilizzanti chimici non è quello di coltivare colture alimentari come fagioli e piselli, ha affermato Julia Gaskin, coordinatrice dell'agricoltura sostenibile dell'Università della Georgia. Piuttosto, ha detto, dovresti coltivare legumi come colture di copertura prima delle colture alimentari. "Le colture di copertura sono cose che piantiamo nel giardino per promuovere i servizi ecosistemici", ha affermato Gaskin. "Nel caso dei legumi, forniscono azoto per le colture orticole".

Ecco una guida per capire come le piante che fissano l'azoto lavorano la loro magia e come mostrare loro l'amore nel tuo giardino.

Come funziona il fissaggio all'azoto

Prima di piantare un raccolto di copertura, Gaskin ha detto che aiuta a capire come i legumi fissano l'azoto nel terreno. I batteri con cui i legumi hanno una relazione simbiotica - reciprocamente vantaggiosa - sono i batteri della Rhizobia, piccoli batteri che infettano le radici dei legumi ed esistono naturalmente nel suolo, ha affermato Gaskin. “I batteri sono in grado di fare questa conversione miracolosa prendendo l'azoto gassoso e convertendolo in una forma chimica, ammonio che le piante possono usare. In cambio, la pianta fornisce ai batteri carboidrati, che danno loro energia per funzionare ”.

Uno degli obiettivi chiave delle colture di copertura, ha detto, è quello di mantenere una radice viva nel terreno in ogni momento. “È come manteniamo l'intero ecosistema laggiù nel suolo in crescita. Le radici trasudano carboidrati e altre cose e mantengono quei piccoli microrganismi laggiù vivi e sani. "

Prima di piantare colture di copertura, Gaskin esorta i giardinieri di casa a fare un passo in più rispetto a una polizza assicurativa per garantire che le colture di copertura svolgano il loro ruolo di fissatore dell'azoto. “Consigliamo di inoculare i semi di leguminose con questi batteri Rhizobia. Allora sai che [i batteri sono] proprio lì quando i semi germinano ed è pronto per infettare la radice ". L'inoculante è spesso disponibile dove vengono venduti i semi delle colture di copertura. Ma, ha aggiunto Gaskin, è importante ricordare quando si acquista l'inoculante che è un batterio vivente. "Non andare a comprare un sacchetto di inoculante e gettarlo sul cruscotto della tua auto e andare a fare un mucchio di commissioni", ha consigliato. "Il calore elevato ucciderà i batteri." Dovrebbe essere conservato in un luogo fresco come un frigorifero fino a quando non si è pronti per usarlo. Mentre può sembrare innaturale conservare i batteri con il cibo, non "scapperà" e causerà danni.

La coltivazione di colture di copertura richiede anche ai giardinieri di fare qualcos'altro di innaturale: uccidere le piante prima che piantino il seme. I legumi hanno bisogno di azoto che hanno ottenuto dalla Rhizobia per produrre semi. L'azoto che è stato "riparato" dall'aria nel terreno viene utilizzato per produrre proteine ​​nel seme. Per ottenere la maggior parte dell'azoto da un raccolto di copertura, è necessario ucciderlo prima di impostare il seme. Ecco perché le colture alimentari di legumi non forniscono molto azoto per le colture successive.

La scelta di colture di copertura

Le colture popolari di copertura invernale includono il trifoglio cremisi, che Gaskin chiamava il miglior trifoglio per il Sud, il trifoglio rosso, che secondo lei è spesso usato in altre regioni, piselli invernali austriaci e veccia pelosa. Quest'ultimo, ha detto, arriva con un avvertimento. "Nel sud, la veccia pelosa tende a diventare un'erbaccia se non la uccidi prima che metta il seme."

Le colture di copertura possono essere coltivate anche in estate. La canapa solare è un legume topico che può essere piantato durante i mesi caldi. Produce un bel po 'di azoto in 60-90 giorni. La soia da foraggio e i piselli sono anche popolari colture estive di copertura.

Un raccolto estivo di legumi è qualcosa che può migliorare la produzione di un raccolto di broccoli autunnali, ha detto Gaskin. Suggerisce di piantare i piselli alla fine di maggio o giugno e di coltivarli in agosto. Quando trapianti di broccoli, che richiedono molto azoto, vengono avviati più tardi in autunno, i cowpeas forniranno gran parte dell'azoto di cui i broccoli richiedono, ha detto Gaskin.

Ogni volta che pianti colture di copertura, ha detto Gaskin, è importante pensare a qualcosa che le manca ai giardinieri di casa: come hai intenzione di gestire la tua coltura di copertura? "È facile trasmettere a mano molti dei semi delle colture di copertura e includerli", ha detto Gaskin. Ma, ha sottolineato, alcune colture di copertura per i compagni, come la segale di cereali, potrebbero avere così tanta biomassa che un giardiniere domestico ha difficoltà a ucciderlo e farlo lavorare nel loro giardino. “Hai pensato a 'Come ho intenzione di uccidere questa cosa! Come lo farò fino a quando? prima di uscire e piantare qualcosa che potrebbe darti più biomassa di quella che puoi gestire con un piccolo timone. "

Il trifoglio cremisi è una solida scelta di colture da copertura per i giardinieri del sud. (Foto: Cathleen A Clapper / Shutterstock)

Gestione delle colture di copertura

Esistono diversi modi per uccidere organicamente le colture di copertura. "La maggior parte delle persone falcia e lavora nel loro raccolto di copertura", ha detto Gaskin. Un modo creativo per uccidere un raccolto di copertura è coprirlo con cartone o plastica e soffocarlo. I giardinieri più convenzionali potrebbero usare un erbicida. "Il modo in cui uccidi un raccolto di copertura dipende solo da come vuoi fare il giardinaggio", ha detto Gaskin. Indipendentemente dal fatto che tu uccida le colture di copertura in modo organico o meno, la cosa fondamentale è non estrarle dal terreno e metterle su una pila di compost. "Non faranno il loro lavoro se non vengono lasciati in superficie o incorporati nel terreno", ha detto Gaskin.

Quando uccidi un ritaglio di copertura dipende da diversi fattori. Uno di questi è se stai lasciando la biomassa sulla superficie per agire come un pacciame o se la stai incorporando nel terreno. Se lo stai inserendo, potrebbero essere necessarie tre settimane o più perché il ritaglio della copertina si interrompa. Inoltre, il suolo deve avere umidità ed essere caldo affinché la biomassa inizi a decomporsi. "Se falcia qualcosa e lo rigiri a marzo quando il terreno è freddo, non si romperà molto rapidamente", ha detto Gaskin. “Se stai lasciando delle cose in superficie e ti stai trapiantando, allora vuoi che si asciughi un po ', quindi non è verde. Quindi basta scavare un piccolo foro e trapiantare il pomodoro lì dentro e utilizzare il raccolto di copertura come un pacciame per aiutare a sopprimere le erbacce. Quindi ci sono molte direzioni e metodi diversi che puoi usare. "

Se pianti una coltura di copertura prima di una coltura con piccoli semi, come la lattuga, dovrai concedere un sacco di tempo perché la coltura di copertura si interrompa. "Non vuoi grumi di colture di copertura dove stai cercando di piantare piccoli semi di lattuga", ha detto Gaskin.

Mescolare e abbinare legumi e cereali

I cereali come segale, grano, avena e orzo sono compagni di legumi che possono essere usati come colture di copertura, sebbene non siano piante che fissano l'azoto. I cereali tendono ad essere abbastanza radicati. Sono chiamati spazzini perché le loro radici riportano i nutrienti in superficie e nei loro steli e foglie. Quando le piante vengono uccise, rimettono quei nutrienti nella zona della radice per il successivo raccolto vegetale mentre si decompongono. "La segale di cereali è particolarmente efficace in questo", ha dichiarato Gaskin. Così sono avena e miglio, ha aggiunto.

"Una delle cose che amo", ha detto Gaskin, "è mescolare cereali e legumi. Una delle mie colture di copertura preferite è un mix di avena e trifoglio cremisi. Con un raccolto di legumi puri, molte volte l'azoto viene rilasciato il primo mese dopo averlo versato. Se aggiungi un po 'di grano, aiuta a rilasciare l'azoto durante la stagione di crescita estiva. Quindi puoi mescolare e abbinare alcune di queste cose. "

Nonostante sia considerato un'erbaccia, il trifoglio bianco è un buon fissatore di azoto. (Foto: Grigorii Pisotsckii / Shutterstock)

Giardini e prati ornamentali

Poiché i legumi rilasciano azoto mentre si stanno decomponendo, gli ornamentali nella famiglia dei legumi fissano poco o niente azoto nelle aiuole perenni, ha detto Gaskin. Tuttavia, ha aggiunto, se sei disposto ad avere un prato che non assomiglia a un verde ben curato, il trifoglio bianco è una pianta che fissa l'azoto che può essere aggiunta a un prato di salvataggio.

Il trifoglio bianco è una pianta perenne e fissa l'azoto nel terreno, ha detto Gaskin. “Quando falcia un prato con trifoglio bianco, il sistema radicale del trifoglio si elimina perché non ci sono abbastanza carboidrati fissati dalla luce solare per sostenere l'erba che cresce fuori dal suolo. Quando le radici muoiono, rilasciano un po 'di azoto. "

"Molte persone pensano che il trifoglio bianco sia un'erbaccia", ha detto Gaskin. “Dipende solo da quello che vuoi. Inoltre, è meraviglioso per le api. "

Tutte le piante restituiscono

Un'altra cosa da ricordare, ha detto Gaskin, è che tutte le piante restituiscono in qualche modo, sia attraverso la bellezza dei fiori o degli impollinatori che sostengono o in modo più personale.

Ha ricordato come è cresciuta con i fiori recisi per il matrimonio di sua figlia quest'estate - zinnie, fiori a cono viola, achillea rosa e Susan dagli occhi neri. “Per farli fiorire, ho dovuto continuare a raccogliere i fiori. Un mio amico e io li porteremmo alla banca del cibo e faremo bouquet per la gente. Non crederesti quanto ciò significasse per le persone. Avere qualcosa che sarebbe semplicemente bello consegnato a loro in un momento in cui la maggior parte di loro sta lottando ”.

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