Che ne dici di affittare un albero di Natale quest'anno?

Affitteresti un albero di Natale vivo invece di acquistarne uno che era già stato abbattuto?

Gli alberi tagliati sono attualmente la scelta natalizia più popolare nel paese. Almeno 33 milioni di alberi di Natale vengono coltivati, abbattuti e venduti ogni anno, secondo la US Environmental Protection Agency. Anche se questi alberi sono usati solo per una stagione, sono una scelta molto più rispettosa dell'ambiente rispetto agli alberi artificiali, molti dei quali sono realizzati con materiali non riciclabili e di solito vengono importati dalla Cina, secondo la Terra 911.

Ma un albero affittato potrebbe essere un'alternativa ancora più verde. Come funziona? Le aziende locali coltivano i loro alberi nei vivai. Gli alberi vivi vengono quindi messi in vaso e consegnati ai clienti, a volte completi di decorazioni, per le festività natalizie. I clienti si prendono cura degli alberi mentre sono a casa, assicurandosi che gli alberi siano irrigati e sani. Alla fine della stagione, gli alberi vengono restituiti e continuano a crescere per un altro anno. Dopo circa sette anni, quando gli alberi sono troppo grandi per essere noleggiati, vengono piantati nel terreno.

Nello scenario del noleggio, gli alberi devono essere trasportati avanti e indietro dai loro vivai, quindi tutte le aziende che attualmente offrono alberi in affitto hanno aree di servizio abbastanza piccole. Rent a Living Christmas Tree, con sede in California, si occupa di clienti nelle aree di San Francisco South Bay, Santa Cruz, Monterey Peninsula e Salinas. Una delle clienti dell'azienda, Susan Draper di Carmel, ha recentemente elogiato l'idea: "Fa bene alla natura", ha detto a Santa Cruz Sentinel. "Non tagliare un albero che morirà."

Il noleggio di alberi dell'azienda, iniziato nel 2009, non è sempre l'alternativa più economica. Un abete Nordmann di 7 piedi costa $ 175 da Rent a Living Tree, dove gli alberi più piccoli partono da $ 35 più la consegna.

All'Oregon The Original Potted Christmas Tree Company, che opera nell'area di Portland ed Eugene, gli alberi costano $ 95. Sono raccolti dopo il primo dell'anno e piantati in uno spartiacque. L'azienda sottolinea che ci sono molti vantaggi per gli alberi in vaso. Per prima cosa, gli alberi in vaso sono più difficili da rovesciare per gli animali domestici. Gli alberi vivi sono anche meno a rischio di incendio rispetto agli alberi tagliati, che possono seccarsi rapidamente. Puliscono anche l'aria ed emettono ossigeno mentre sono a casa tua.

Se continui a perdere tempo, alcune organizzazioni non profit stanno entrando nella legge sul noleggio degli alberi. Ogni anno la Fondazione Ado Stream a Everett, Washington, vende piccoli alberi in vaso. Al termine della stagione, gli alberi possono essere restituiti per essere piantati lungo un ruscello di salmone locale per fornire ombra e prevenire l'erosione.

Il noleggio degli alberi non è disponibile ovunque, ma chi sa cosa riserva il futuro?

Nota del redattore: questa storia è stata aggiornata con nuove informazioni da quando è stata pubblicata nel dicembre 2012.

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