Che tipo di formiche sono a casa mia?

Raramente vengono da soli. Marciano un singolo file attraverso minuscole crepe attorno alle finestre o sotto le porte, alla ricerca di briciole, acqua o un luogo caldo per creare una nuova casa. Spesso li vedrai salire sulle pareti o oltre il bancone, organizzati e in missione. Hai un'invasione di formiche.

Ma che tipo di formiche hanno preso la tua casa? Ci sono quasi 16.000 specie e sottospecie di formiche identificate, secondo AntWeb, un database di formiche online pubblicato per la comunità scientifica. Ma gli scienziati scoprono sempre nuove specie, quindi quel numero continua a salire.

La buona notizia è che ogni particolare stato negli Stati Uniti avrà solo poche centinaia di specie di formiche, afferma il biologo evoluzionista ed entomologo Corrie Moreau, Ph.D., curatore associato del Field Museum of Natural History di Chicago, dove le formiche sono il focus principale della ricerca nel suo laboratorio. La notizia ancora migliore è che probabilmente troverai solo una manciata di quelle specie nella tua cucina, dice.

Ma se una formica trova qualcosa di interessante sul tuo bancone, è meglio credere che la parola uscirà.

"Sono altamente organizzati. Se un individuo trova una fonte di cibo, andrà a reclutare le sorelle nel loro nido e marcia indietro e la troverà", dice Moreau. "Le formiche si affidano alla comunicazione attraverso sostanze chimiche o feromoni. Posano una scia di feromoni."

E centinaia o migliaia di formiche si allineeranno per seguire quella scia per vedere quali prelibatezze stanno aspettando in casa tua.

Ecco alcune delle formiche più comuni che potresti trovare in giro per casa.

Formiche domestiche odorose

La formica odorosa viene spesso a marciare in casa in cerca di cibo. (Foto: Brian Gratwicke / Flickr)

Queste piccole formiche marrone scuro o nere sono una delle formiche più comuni che si trovano all'interno delle case. Si trovano spesso sui banconi o corrono lungo le assi del pavimento. Verranno dentro in cerca di cibo o in un posto asciutto durante la pioggia. Hanno guadagnato il loro nome insolito a causa dell'odore strano che emanano quando schiacciato. Alcuni dicono che profuma di gorgonzola o di qualcosa di rancido, come il cocco marcio. Amano i cibi zuccherati e gli insetti morti.

Formiche da marciapiede

Le formiche da marciapiede banchettano con del miele. (Foto: Frattalità / Flickr)

Questi insetti dal nome appropriato fanno le loro case sui marciapiedi e sotto le rocce, entrando in casa quando cercano cibo. Come la maggior parte delle formiche, amano lo zucchero, ma anche le formiche da marciapiede amano cibi grassi e carni. "Queste sono una delle poche specie di formiche che avranno effettivamente battaglie fino alla morte", afferma Moreau. "Se dovessi abbassarti sulle mani e sulle ginocchia per guardarli, vedresti un sacco di formiche morte allineate lì." Le formiche torneranno sul campo di battaglia più e più volte fino a quando una colonia non avrà stabilito il dominio. In genere andranno in guerra in primavera e in estate, ed è anche quando è più probabile trovarli in casa, a volte nel seminterrato.

Formiche fantasma

Le formiche fantasma si nutrono di un pezzo di mela. Li vedi? (Foto: Sarefo / Wikipedia)

La formica fantasma prende il nome dalle sue gambe e dall'addome molto pallidi, il che può renderlo molto difficile da vedere. Il resto del suo corpo è generalmente buio. Come le formiche domestiche odorose, emanano un odore rancido quando vengono schiacciate. Sono più comuni in Florida, ma possono sopravvivere se trasportati accidentalmente negli stati del nord se prendono residenza all'interno di edifici riscaldati. Spesso vengono a caccia di snack dolci e vivranno in battiscopa e vasi di fiori.

Formiche carpentiere

Di solito non è una buona notizia quando vedi le formiche carpentiere all'interno della tua casa. (Foto: Sancho McCann / Flickr)

Queste sono tra le più grandi formiche negli Stati Uniti e sono in genere marrone scuro o nero. La buona notizia, dice Moreau, è che "la maggior parte delle specie di formiche carpentiere non ha intenzione di essere associate alla tua casa. Pochissime specie vivranno all'interno delle case umane. A meno che tu non veda formiche carpentiere entrare e uscire dall'inquadratura della tua porte, non hai davvero nulla di cui preoccuparti ". Ma se hai visto questi insetti dentro, di solito non è un buon segno. A loro piace nidificare in legno in decomposizione. Anche se non causano danni, ne trarranno vantaggio e possono indebolire la struttura in legno della tua casa.

Formiche Rover

Hai mai fatto una doppia ripresa quando hai visto una briciola muoversi sul bancone? Probabilmente la causa della sua locomozione era una piccola formica rover. Questi insetti itty-bitty (piccoli quanto un sesto di pollice) possono variare dal marrone scuro al biondo pallido e possono riunirsi in gran numero all'interno sulla parte superiore del tuo barattolo di zucchero o sul coperchio del tuo miele.

Formiche argentine

Le formiche argentine sciamano intorno a uno dei loro amici caduti. (Foto: Matthew Townsend / Flickr)

Conosciute anche come formiche di zucchero, le formiche argentine si trovano in genere negli Stati Uniti lungo la costa della California. Non sono nativi qui, ma sono stati accidentalmente introdotti dall'Argentina e ora formano gigantesche super colonie, secondo Moreau. Le formiche argentine sono in genere di medie dimensioni e marrone scuro e di solito nidificano all'esterno. "Ma adorano sfruttare le fonti di zucchero o le briciole che lasci in cucina e talvolta entreranno in cerca di acqua", dice. Ci possono essere momenti in cui vedi un gran numero di formiche in casa e poi volte in cui non ne vedi nessuna in giro. Spesso entrano in primavera quando piove e cercano luoghi asciutti per spostare le loro case.

Formiche rosse

Le piccole formiche rosse sono aggressive e possono dare un morso cattivo. (Foto: SweetCrisis / Shutterstock)

Se vivi nel sud, probabilmente hai visto queste piccole formiche rosse nel vialetto o nell'erba. Saprai che ti hanno morso quando senti la loro punta acuta e infuocata. Le arti del fuoco costruiscono tumuli all'esterno e amano stare in zone calde e soleggiate. Ma questi insetti aggressivi occasionalmente vengono al chiuso in cerca di cibo e acqua.

Formiche pazze

Questi insetti hanno guadagnato il loro nome per il modo irregolare in cui si muovono. Invece di marciare in linea come la maggior parte delle formiche organizzate, le formiche pazze si muovono secondo uno schema non prevedibile. Queste formiche sono bruno-rossastre e lunghe circa un ottavo di pollice e sono più comuni in Texas, Florida e in tutto il sud. Hanno un gusto per lo zucchero - e l'elettronica - poiché amano nidificare in circuiti e fili per riscaldarsi. Se hai una folle infestazione da formica, probabilmente lo saprai, come riporta questa storia del New York Times. Migliaia di formiche strisciano su cumuli di formiche morte. (Ti farà prudere solo leggendolo.)

Tenere le formiche fuori

"Adoro le formiche, ma anche io voglio scoraggiarle dal venire a casa mia", afferma Moreau. Suggerisce di mantenere pulite le aree pulendo contatori e pavimenti e assicurandosi che non ci siano briciole. Non tenere il cibo per animali domestici seduto e pulire dopo che il cane o il gatto mangia.

I pesticidi non sono in genere una grande idea, dice. Se spruzzi o metti giù un'esca, ucciderai solo le formiche che la incontrano.

"A meno che tu non abbia un metodo per riportare quel veleno fino al nido, continuerai a far apparire le persone ricorrenti", dice.

Invece suggerisce di fare il calafataggio intorno a porte e finestre e di diffondere polveri sottili come cannella o amido di mais dove hai visto entrare le formiche.

"Quasi tutti gli insetti hanno peli fini su di loro e la polvere fine si blocca nei loro capelli e non gli piace", dice Moreau. "Non li ucciderà, ma è un tale dolore per loro che andranno a casa del tuo vicino invece che al tuo."

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