Chernobyl brilla di nuovo come una fattoria solare

Il 26 aprile 1986, una nuvola scura fu lanciata sulla città autonoma di Pripyat e Chernobyl Raion, un distretto amministrativo ormai distrutto a sud del confine tra Ucraina e Bielorussia.

Mentre quell'oscurità figurativa probabilmente non si dissiperà mai del tutto, il sole stesso non ha mai smesso di splendere nell'area di 1.000 miglia quadrate conosciuta come la zona di esclusione di Chernobyl, che è per lo più dimenticata tranne che per le notizie occasionali su residenti sorprendenti a quattro zampe che cercano una nuova casa. E ora, più di 30 anni dopo che uno dei peggiori incidenti nella centrale nucleare nella storia ha trasformato un'enorme fascia di Ucraina centro-settentrionale e oltre in una terra desolata radioattiva, il governo ucraino sta approfittando di quell'abbondante soleggiamento e trasformandolo in una fonte di energia pulita.

Uno dei più grandi parchi solari del mondo

Proprio così - un'azienda ucraina-tedesca ha costruito e aperto una fattoria solare a Chernobyl - a 100 metri dalla cupola che ospita il reattore della centrale nucleare. La struttura si erge come una delle più grandi centrali solari al mondo con 3.800 pannelli, una centrale elettrica a energia pulita che, secondo quanto riferito da The Guardian, è in grado di generare quasi un terzo dell'elettricità generata dalla centrale nucleare di Chernobyl quando era operativa. La costruzione è iniziata nel dicembre 2017 ed è stata completata nell'autunno 2018.

Vedi, non c'è molto che si possa fare con la terra che rientra nella zona di esclusione. Non può essere utilizzato per scopi agricoli a causa della contaminazione del suolo e il ripristino delle abitazioni nella zona è fuori discussione. Oggi, la zona di esclusione funziona principalmente come riserva naturale accidentale con un settore del turismo catastrofico piuttosto robusto.

Con così tanta terra e così poche opzioni di reinvenzione, il governo ucraino ha identificato 6.000 ettari (circa 15.000 acri) all'interno della zona di esclusione di Chernobyl che possono essere utilizzati per produrre nuovamente elettricità. La fattoria solare copre attualmente 4 ettari (1, 6 ettari) e può fornire energia a circa 2.000 famiglie. In definitiva, potrebbe produrre 100 megawatt di energia rinnovabile. Considerando che i quattro reattori nucleari dell'era sovietica a Chernobyl avevano una capacità installata di 4.000 megawatt, questa sarebbe un'operazione più piccola ma comunque significativa.

La zona di esclusione di Chernobyl non è un luogo ovvio per una fattoria solare, ma quando ci pensi, questa seconda possibilità ha perfettamente senso. (Foto: Sergey Kamshylin / Shutterstock)

Come spiega The Guardian, ci sono diversi vantaggi nella costruzione di una fattoria solare all'interno della zona di esclusione di Chernobyl. Per uno, c'è ovviamente spazio disponibile - e molto. In secondo luogo, esiste già un'infrastruttura di rete elettrica nell'area, comprese le linee elettriche ad alta tensione.

Sole forte = energia rinnovabile

Tuttavia, l'aspetto più vantaggioso per la creazione di una struttura di energia rinnovabile sull'impronta di questo noto disastro nucleare è l'abbondanza di forte sole. L'area, nonostante la sua reputazione proibitiva, è benedetta dal sole paragonabile alla Germania meridionale, una delle principali regioni produttrici di energia solare al mondo.

"Il sito di Chernobyl ha davvero un buon potenziale per le energie rinnovabili", ha spiegato il ministro ucraino dell'ambiente Ostap Semerak durante una conferenza stampa tenutasi a Londra nell'estate 2016. "Abbiamo già linee di trasmissione ad alta tensione che erano precedentemente utilizzate per le centrali nucleari, il territorio è molto economico e abbiamo molte persone addestrate a lavorare nelle centrali elettriche ".

Questo perno di alto profilo verso un'energia pulita e rinnovabile sta aiutando l'Ucraina a ridurre la sua dipendenza dalle risorse russe e potenzialmente togliendo una certa pressione dalle sue quattro rimanenti centrali nucleari (15 reattori in totale), che forniscono alla nazione quasi la metà del suo fabbisogno elettrico .

L'Ucraina fa ancora affidamento sull'energia nucleare

A differenza del Giappone, che ha abbracciato in modo aggressivo l'energia rinnovabile a seguito del disastro di Fukushima Daiichi del 2011 ed è stato cauto nel riportare online le sue strutture nucleari, l'Ucraina è rimasta dipendente dal nucleare sulla scia della catastrofe di Chernobyl. Oggi l'Ucraina è uno dei primi 10 produttori di energia nucleare al mondo. Solo la Francia vanta una percentuale maggiore di elettricità prodotta a livello nazionale proveniente da centrali nucleari.

Mentre i piani per costruire ulteriori impianti nucleari in tutta l'Ucraina probabilmente continueranno ad avanzare, sembrerebbe che l'energia solare da lungo tempo ignorata abbia finalmente preso posto al proverbiale tavolo.

Nota del redattore: questo articolo è stato aggiornato da quando è stato pubblicato originariamente nell'agosto 2016.

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