Cicatrici frattali: il segno straordinario lasciato alle spalle da un sopravvissuto a un fulmine

Un paio di anni fa, durante una forte tempesta primaverile, il 24enne Winston Kemp corse nel suo giardino per salvare le sue zucche dalla pioggia battente. Mentre rientrava dopo essersi assicurato il raccolto, un fulmine colpì con un forte e luminoso scoppio nel cortile vicino. Kemp fu sorpreso dall'esplosione ma entrò, senza pensarci più.

Il suo braccio iniziò a sentire dolore entro un'ora. Alcune ore dopo, ha iniziato davvero a far male. Il giorno dopo aveva delle vesciche sul braccio e chiamò malato al lavoro. Ci vollero settimane per guarire completamente e si lamentò di dolori casuali anche un mese dopo.

Winston Kemp era stato colpito da un fulmine. Molto probabilmente è stato colpito dal cosiddetto fulmine al suolo piuttosto che dal fulmine principale, che avrebbe sicuramente sentito, supponendo che fosse sopravvissuto.

Nonostante tutto il dolore, Kemp è stato premiato con una bellissima cicatrice da fulmine che puoi vedere sul sito del Diario degli attrezzi.

I lettori regolari e quelli con un interesse per la scienza e la matematica potrebbero riconoscere la struttura ramificata simile a un albero della cicatrice di Kemp come un modello frattale, noto specificamente come la figura di Lichtenberg. Non molto tempo fa ho scritto un articolo sugli esempi di schemi frattali che si presentano in natura e ho condiviso un paio di immagini di elettricità che si ramificano come la cicatrice di Kemp. Ecco cosa farà l'elettricità quando passerà attraverso un pezzo di legno bagnato.

Le cicatrici alla fine guarirono, ma non prima di offrire a Kemp mesi di opportunità per mostrare la sua incredibile storia. Non riesco a immaginare che abbia dovuto comprare qualche drink al bar durante quel periodo.

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