Come addestrare il tuo cane a indossare uno zaino

Ci sono molte ottime ragioni per addestrare il tuo cane a indossare uno zaino. Durante le passeggiate quotidiane, dà al tuo cane un "lavoro", che può far sentire alcuni cani a guida alta o nervosi più calmi e sicuri. Inoltre aggiunge peso in modo da bruciare più energia durante le loro passeggiate, il che è sempre un vantaggio. Durante le escursioni, il tuo cane può portare la propria acqua, cibo, ciotola, sacchetti per i rifiuti e altri oggetti. Indipendentemente dal tuo obiettivo, avere un cane che sa come trasportare uno zaino può essere utile.

Ma non è così facile come gettare uno zaino sul tuo cane e aspettarsi che sappiano cosa fare. Ci sono alcuni passaggi di allenamento da fare in modo che il tuo cane impari come e si diverta a camminare con un branco. Ecco come iniziare.

È importante assicurarsi che il tuo cane sia completamente cresciuto prima di sfidarlo con uno zaino ponderato. (Foto: Jaymi Heimbuch)

Prima di iniziare le fasi di allenamento, ci sono un paio di cose da considerare. Innanzitutto, ti consigliamo di evitare di ingrassare un cane che non è completamente cresciuto. Se si mette uno zaino ponderato su un cane troppo giovane, si rischiano gravi problemi di salute dalle ossa che non crescono correttamente fino alle articolazioni stressate fino all'artrite precoce. I cani di taglia piccola e media sono di solito completamente cresciuti a circa un anno di età, ma le razze più grandi a volte non sono completamente cresciute fino a 18 mesi o due anni. Verificare con il proprio veterinario per scoprire se il cane è cresciuto abbastanza da sopportare il peso.

Sul rovescio della medaglia, controlla anche se il tuo cane è un po 'vecchio sul lato che indossa un branco. Dare peso e stress extra alle ossa e alle articolazioni più vecchie è un grande rischio di lesioni o di accelerare i problemi come l'artrite. I cani più grandi non hanno bisogno dell'allenamento con i pesi aggiuntivo che i cani ottengono dal trasporto di un branco, quindi prendi in considerazione l'età del tuo cane quando prendi una decisione.

Per i cani di età inferiore a un anno, puoi ancora iniziare ad addestrarli a indossare uno zaino vuoto in modo che possano abituarsi alla sensazione di indossarlo. Assicurati solo che sia leggero e che nulla sia messo nelle tasche.

Indipendentemente dall'età o dal livello di forma fisica del tuo cane, ti consigliamo di limitare il peso che aggiungi a uno zaino. Non superare mai il 20 percento del peso del tuo cane. Quindi, ad esempio, se hai un cane di 40 chili, non mettere mai più di 8 kg di peso nello zaino. Troppo peso rischia lesioni, compresi problemi articolari che si sviluppano nel tempo. Ti consigliamo di tenerne conto soprattutto se stai facendo un'escursione e il tuo cane trasporta la propria acqua, poiché quel peso può aumentare rapidamente!

Un grande zaino non è solo una dichiarazione di moda. Costruzione, resistenza e comfort entrano in gioco. (Foto: Jaymi Heimbuch)

Passaggio 1: seleziona uno zaino adatto al tuo cane

Quando decidi uno zaino per il tuo cane, prendi in considerazione ciò per cui lo stai usando. Ti alleni in città? Per lunghe escursioni in campeggio? Questo ti aiuterà a decidere il design del pacchetto e il tipo di capacità di cui hai bisogno. Tuttavia, anche se stai solo usando un pacchetto per bruciare calorie extra durante una passeggiata, assicurati che sia di buona costruzione. Cose come dove le cinghie si adattano al tuo cane, quanto bene puoi regolare la vestibilità e se c'è un'imbottitura sotto i fermagli, tutto dipenderà da quanto è comodo per il tuo cane indossare il suo nuovo branco.

Ho avuto diversi zaini per il mio cane nel corso degli anni e sono atterrato su due che amo di più. Per passeggiate e jogging in giro per la città dove voglio che il mio cane abbia un peso extra per un allenamento ma non un profilo enorme, uso lo zaino Ruffwear Singletrak. È un pacchetto meravigliosamente ben fatto che ha cinghie regolabili in modo da poterlo adattare perfettamente al tuo cane senza che si muova durante la corsa. Ha appena abbastanza spazio per due vesciche d'acqua pieghevoli, una su ciascun lato, oltre a piccole tasche con cerniera per mettere i sacchetti per i rifiuti alla pecorina, e le mie chiavi e iPhone in modo che il mio cane possa portare le mie cose per me su una corsa.

Per le escursioni più lunghe, adoro usare il pacchetto Ruffwear Palisades. Questo viene fornito con un'imbracatura che puoi regolare per adattarsi al tuo cane come un guanto e a cui lo zaino si fissa saldamente. Questo rende facile e veloce rimuovere il pacchetto e rimetterlo in posizione durante le pause sul percorso. Inoltre otteniamo il due per uno di un'imbracatura robusta e un pratico zaino. Il pacchetto ha un sacco di spazio per le tasche, comprese tasche separate su ciascun lato per vesciche d'acqua pieghevoli e un sacco di spazio per cibo, pronto soccorso, sacchetti per i rifiuti e altri oggetti necessari per lunghe escursioni. Le tasche hanno anche cinghie all'interno per fissare ciò che si inserisce in modo che la roba non si muova troppo. Tuttavia, ha un profilo abbastanza grande per un cane più piccolo, quindi ci vuole un po 'di tempo per ricordare al mio cane dove può e non può stare su una pista quando lo indossa! Inoltre, devo fare molta attenzione a non riempire eccessivamente il pacchetto. Devo rimanere sotto i 7 chili di peso per il mio cane, e questo branco aveva molto spazio per questo.

Quando prendi una decisione su uno zaino, selezionane uno che abbia una cinghia pettorale in modo che lo zaino non scivoli lungo la schiena del tuo cane (o completamente fuori dal tuo cane quando è seduto!) E che il peso rimanga sulla destra parte della schiena del tuo cane. Inoltre, non fa male trovare un pacchetto dai colori vivaci e con materiale riflettente, poiché la visibilità è sempre un vantaggio.

Kygen, Kurgo, Outward Hound e Ollydog offrono tutti ottime opzioni anche per gli zaini. Consiglio di andare in un negozio REI, o in un negozio di animali che offre attrezzature per attività all'aperto e ad alte prestazioni, per provare i diversi pacchetti e vedere cosa funziona meglio per il tuo cane.

Uno zaino che si stacca dall'imbracatura, come il pacchetto Palisades di Ruffwear, è un'ottima opzione per scaricare carichi durante le lunghe camminate. (Foto: Jaymi Heimbuch)

Passaggio 2: introdurre il pacchetto e ottenere una misura adeguata

È importante iniziare il tuo cane con il piede giusto con lo zaino, perché l'ultima cosa che vuoi è che si spaventino o lo temano. Ciò significa che vorrai avere una tasca piena di prelibatezze quando introduci per la prima volta il tuo cane nel suo nuovo branco. Alcuni cani accetteranno il branco come se non fosse un grosso problema e difficilmente avrai bisogno di passare il tempo a condizionarli per indossarlo. Ma altri cani possono essere un po 'più scettici o nervosi per questa strana cosa a cui ti stai attaccando, quindi non ti fa male prenderti il ​​tempo e renderlo una grande esperienza.

Per prima cosa, lascia che il tuo cane annusi tutto il branco. Successivamente, posizionalo sulla schiena del tuo cane come una coperta - non ancora attaccandolo - mentre dai loro degli ossequi per rimanere fermi. Togli il pacchetto, fai una sorpresa, indossa il pacchetto, fai una sorpresa. Continuate così fino a quando al vostro cane potrebbe importare di meno del branco. Questo potrebbe richiedere una sola volta per i cani molto tranquilli, ma più volte o anche diverse sessioni per i cani diffidenti.

Quindi, attacca lo zaino vuoto al tuo cane. Se il tuo branco è progettato per scivolare sulla testa, presta attenzione a quanto è nervoso il tuo cane e procedi lentamente con un sacco di ricompense per attaccare la testa attraverso le cinghie se mostrano un po 'di preoccupazione. Chiudi le cinghie e premi il tuo cane per essere fantastico e carino!

Ora è il momento di trovare la soluzione giusta. Volete le cinghie abbastanza strette da non far scivolare il branco, ma non così forte da causare sfregamenti o fastidi. Di solito, questo significa stringere le cinghie al punto che è ancora possibile far scorrere una o due dita tra le cinghie e il corpo del cane. Assicurati che tutte le cinghie siano serrate uniformemente su entrambi i lati in modo che il pacchetto non si trovi più in alto su un lato del corpo rispetto all'altro.

Probabilmente dovrai effettuare la seconda o la terza regolazione durante le prime due volte in cui il tuo cane indossa il branco e noti dove è troppo largo o troppo stretto per il comfort del tuo cane. In effetti, anche dopo aver indossato la vestibilità giusta, vorrai continuare a controllarla ogni poche camminate solo per assicurarti che la vestibilità rimanga comoda. Il tempo, i cambiamenti di peso del cane e l'usura del branco contribuiscono a regolare la posizione del branco sul cane.

Lo zaino del tuo cane dovrebbe adattarsi come un guanto, compreso il peso uniformemente distribuito ed evitare sfregamenti intorno alle cinghie e ai fermagli. (Foto: Jaymi Heimbuch)

Passaggio 3: abituare il tuo cane al nuovo equilibrio e alla consapevolezza dello spazio

La prima cosa che il tuo cane probabilmente farà è provare a camminare attraverso una porta e correre nel telaio della porta. In effetti, probabilmente si imbatteranno in molte cose la prima volta che indossano il branco. Devono abituarsi ai nuovi bordi del loro corpo. Mantieni l'esperienza divertente con molte risate e premi solo per passeggiare per casa con il branco. Quindi, vai a fare una passeggiata con il pacchetto vuoto. Dai al tuo cane molte opportunità di abituarsi a indossare il branco, oltre a farlo indossare e togliere, senza alcun peso.

Dopo alcune passeggiate con un pacchetto vuoto, aggiungi un po 'di peso. Una vescica con un po 'd'acqua o un sacco di riso su ciascun lato della confezione funziona alla grande. Durante le tue passeggiate, assicurati di salire e scendere le scale e i marciapiedi, arrampicarti sui tronchi o persino sulle panchine del parco, in modo che il tuo cane possa imparare cosa si prova a bilanciare un peso aggiuntivo mentre si muovono. Una volta che inizi ad aggiungere più peso al branco, bilanciare la massa extra sarà più un problema che il tuo cane deve capire, quindi inizia lentamente e dai al tuo cane un sacco di tempo per abituarsi a un nuovo modo di pensare di ottenere su, sopra, fuori e attraverso le cose con un branco sulla schiena.

È questo aspetto di indossare un branco che dà al cane la sensazione di avere un "lavoro". Bilanciare il peso aggiunto mentre camminano mantiene un cane concentrato su ciò che sta facendo ed è parte del motivo per cui alcuni cani ansiosi o ad alta energia si calmano quando indossano uno zaino. Questo è un grande vantaggio, ma anche quello a cui il cane ha bisogno di tempo per abituarsi, quindi rendilo un'esperienza positiva e divertente.

Il tuo cane imparerà nuove abilità di bilanciamento mentre trasporta peso variabile e anche nuova consapevolezza dello spazio mentre scoprono come non imbattersi in cose con il loro branco! (Foto: Jaymi Heimbuch)

Passaggio 4: aumento di peso e miglioramento della forma fisica

Il passo successivo è aumentare lentamente il peso del cane e accelerare il condizionamento. Proprio come un giorno non ti sveglieresti e corri con uno zaino da 50 libbre, il tuo cane non dovrebbe svegliarsi e nemmeno iniziare a correre con un branco pesante. Inizia con una piccola quantità di peso, forse il 2-3 percento del peso corporeo del tuo cane, e accumula da lì nel corso di alcune settimane per trasportare fino a (ma non più di) circa il 20 percento del peso corporeo del cane .

Per aumentare di peso, puoi usare vesciche d'acqua pieghevoli e continuare ad aggiungere più acqua man mano che il tuo cane accumula forza. Altre cose che funzionano alla grande per aumenti graduali sono i sacchetti di fagioli o grano, o persino i sacchetti di crocchette. Ovviamente al tuo cane probabilmente non importerebbe se aggiungessi alcune palline da tennis, un sacco di prelibatezze e altre probabilità e fini più piacevoli per aumentare il peso.

Costruisci la forma del tuo cane iniziando con un pacchetto vuoto e aggiungendo un po 'di peso alla volta. Bottiglie d'acqua o sacchi di fagioli sono un ottimo modo per aggiungere piccoli incrementi. (Foto: Jaymi Heimbuch)

Passaggio 5: inizia il percorso e divertiti!

Una volta che il tuo cane è condizionato a trasportare uno zaino pieno di cose necessarie, sei pronto per partire! O marciapiede, percorso del parco o pista, a seconda dei casi. Ricorda di guardare il tuo cane per i segni che lo zaino non li sta sfregando nel posto sbagliato e che non sono affaticati dal peso extra. Con un pacchetto adeguatamente attrezzato con il peso sufficiente per il tuo cane, nessuno di questi dovrebbe essere un problema. Ma se ci sono aree in cui le cinghie sfregano via il pelo del tuo cane, o il tuo cane si sdraia durante le tue passeggiate per riposare, è un segno sicuro che è tempo per te di portare il pacco per il resto della strada di casa.

Se stai addestrando il tuo cane a indossare un branco o hai già vissuto l'esperienza, raccontacelo nei commenti!

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