Come fare $ 140.000 all'anno di agricoltura su 1,5 acri

Non pensi di poter guadagnarti da vivere come agricoltore in un solo acro o due di terra? Jean-Martin Fortier, autore di "The Market Gardener: A Successful Grower's Handbook for Small-scale Organic Farming", vuole dimostrare che è possibile. In effetti, lo ha già fatto.

Fortier e sua moglie, Maude-Hélène Desroches, incassano annualmente $ 140.000 in vendite nella loro fattoria di 1, 5 acri, Les Jardins de la Grelinette. E, dice, chiunque potrebbe fare lo stesso applicando alcune semplici tecniche.

“Ho sentito che c'era bisogno di [un libro] come questo. Sono stato coinvolto nella crescita del movimento alimentare. La mia risposta è stata quella di dire alle persone che possono crescere ed ecco come ”, ha dichiarato Fortier a civileats.com.

In un momento in cui la maggior parte dei potenziali agricoltori si sta allontanando dall'agricoltura su piccola scala a causa di problemi finanziari, Fortier è sicuro di attirare un pubblico. La sua filosofia è "crescere meglio, non più grande" e commercia aggeggi agricoli costosi e meccanizzati come trattori per mani e utensili elettrici leggeri.

Fondamentalmente, l'approccio della coppia alla coltivazione del cibo è ciò che chiamano "biologicamente intensivo". Si concentra su metodi di permacultura come l'aratura di conservazione, la costruzione di letti permanenti e la rotazione delle colture. La filosofia descrive anche l'utilità di strumenti semplici come la Broadfork e il trattore a due ruote.

"La Broadfork risale alla grelinette, uno strumento inventato in Francia da André Grelin negli anni '60", ha spiegato Fortier. "Abbiamo chiamato la nostra attività, Les Jardins de la Grelinette, come lo strumento perché è così emblematico della nostra filosofia di giardinaggio manuale efficiente, ecologicamente sano".

Il metodo, che è dettagliato nel libro, si concentra anche su come organizzare le diverse aree di lavoro di una piccola fattoria per rendere la crescita il più efficiente, pratica ed ergonomica possibile. Il libro spiega anche come fertilizzare organicamente, iniziare i semi e come gestire le infestanti e i parassiti degli insetti.

Les Jardins de la Grelinette non è progettato per nutrire il mondo - nutre solo 200 famiglie a settimana durante i mesi estivi con un mix diversificato di colture tra cui barbabietole, broccoli, verdure e carote - ma il punto è che non lo fa dovere. Le fattorie su piccola scala possono nutrire le loro comunità con prodotti freschi e biologici e guadagnarsi da vivere facendo questo.

Fortier ritiene inoltre che i suoi metodi possano essere applicati in tutto il mondo, in una varietà di climi diversi. Ad esempio, Les Jardins de la Grelinette si trova in Canada, ma Fortier e Desroches hanno trascorso del tempo in aziende agricole a Cuba, in Messico e nel Nuovo Messico. In effetti, molti dei loro metodi sono una pratica comune nelle piccole e grandi aziende agricole in luoghi come il Sud America e l'Africa, anche se questi metodi sembrano essere andati perduti nei confronti degli agricoltori nordamericani.

"Il mio messaggio è che se vuoi dedicarti all'agricoltura - se sei giovane e non hai accesso alla terra o al capitale, questo è un modo abbastanza brillante per farlo senza molti input. E puoi fare un vivente "disse Fortier.

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