Come fare il giardinaggio per i bombi

Ti piacerebbe sentire i tuoi vicini ronzare su quanto è bello il tuo giardino? C'è un modo semplice per farlo e aiutare un importante impollinatore nativo allo stesso tempo.

Pianta un giardino adatto ai bombi. Farai un favore a te stesso e ai bombi.

Diverse specie un tempo comuni di bombi nordamericani stanno subendo una significativa limitazione della portata e una riduzione dell'abbondanza, secondo i sondaggi della Xerces Society, un'organizzazione non profit internazionale che sostiene gli invertebrati e i loro habitat.

Gli scienziati non hanno dati sufficienti per fare una buona determinazione dello stato della maggior parte delle specie di calabrone, ha affermato Robbin Thorp, professore emerito nel Dipartimento di Entomologia e Nematologia dell'Università della California a Davis. "Alcune specie sono in grave declino", ha detto. "Alcuni altri stanno andando bene e stanno persino ampliando le loro gamme".

Ad esempio, la maggior parte degli studi tende a concentrarsi su una particolare specie in una particolare area come questa ricerca condotta dalla York University e pubblicata sulla rivista Insect Conservation, che ha scoperto che il calabrone americano è in pericolo di estinzione nell'Ontario meridionale. Questa è solo una specie, ma i fattori in gioco sono importanti per tutti i calabroni.

Sebbene le cause del declino non siano pienamente comprese per le specie con popolazioni in calo, i probabili fattori includono la perdita o la frammentazione dell'habitat, l'uso di pesticidi, i cambiamenti climatici, il pascolo eccessivo, la competizione con le api da miele, la bassa diversità genetica e, forse la più significativa di tutte, l'introduzione di agenti patogeni non nativi.

Perché è importante capire cosa potrebbe danneggiare le popolazioni di bombi?

In Nord America, si ritiene che il 30% degli alimenti destinati al consumo umano provenga da piante impollinate dalle api. I bombi sono impollinatori di colture di alto valore come mirtilli, mirtilli rossi, zucchine e melanzane e sono gli impollinatori esclusivi di pomodori e peperoni coltivati ​​in serra, secondo Xerces. I proprietari di abitazione possono aiutare a preservare le popolazioni di bombi piantando giardini e vasi da giardino con piante ornamentali e verdure che attirano i bombi.

Come attirare le api nel tuo giardino

Rendi il tuo giardino un luogo di benvenuto per gli impollinatori. (Foto: TroobaDoor / Shutterstock)

"Il giardinaggio per i bombi è simile al giardinaggio per altre api e impollinatori", ha affermato Steve Buchmann, professore a contratto di Entomologia ed Ecologia e Biologia Evoluzionistica all'Università dell'Arizona, specializzato in interazioni insetto / pianta e che ha studiato a fondo le api. Per attirare i bombi a visitare il tuo giardino, "zecche di piante, Salvia, Monarda, piante della famiglia dei girasoli e trifogli", ha consigliato.

La Xerces Society ha pubblicato un'eccellente risorsa per aiutare i giardinieri di tutto il paese a sapere quali specie di calabrone sono attive nelle loro aree e cosa piantare per attirarle. "Conservare i bombi" comprende diverse appendici regionali che presentano disegni al tratto di bombi comuni in ciascuna delle principali regioni del paese e un elenco di piante originarie di quelle aree che attireranno queste api colorate.

I disegni nella guida sono delle femmine di ogni specie. Questo perché le femmine hanno maggiori probabilità rispetto ai maschi di essere visti in visita ai fiori. La guida alle specie non è completa - alcune specie di calabrone hanno varietà con colorazione diversa - ma è un ottimo innesco.

La Xerces Society sta conducendo un progetto scientifico cittadino chiamato Bumble Bee Watch per trovare rari bombi che sono in pericolo o in declino della popolazione. Se desideri partecipare e ritieni di aver visto una qualsiasi delle specie in pericolo presenti nelle guide di Xerces, unisciti all'orologio o contatta Xerces. (Sarebbe anche utile inviare loro una fotografia a scopo di verifica, come spiega il progetto.)

I girasoli e altri fiori gialli sono buone scommesse per i bombi. (Foto: deedavee easyflow [CC BY-SA 2.0] / Flickr)

Un'appendice della guida del calabrone di Xerces presenta un elenco ampliato di regioni e comprende piante che i calabroni amano visitare. È caratterizzato da piante autoctone in una varietà di colori che sono molto attraenti per i bombi e fioriscono per tutta la stagione di volo delle api. L'elenco comprende anche arbusti da fiore e piccoli alberi che potrebbero essere utilizzati in qualsiasi piano di semina. Gli alberi e gli arbusti da fiore possono essere fantastiche risorse per i calabroni all'inizio della stagione e sono spesso le uniche piante a fiorire all'inizio della primavera.

Ad accompagnare gli elenchi di piante autoctone è presente un breve elenco di piante da giardino disponibili a livello nazionale. Xerces raccomanda varietà di cimelio o quelle che non sono altamente decorate.

È anche importante tenere a mente diverse cose mentre pianifichi un giardino di calabrone, ha consigliato Buchmann. Uno è che "i fiori delle api sono in genere blu o gialli e bilateralmente simmetrici". L'altro è che "è importante avere fioriture dall'inizio della primavera fino al tardo autunno".

Ricorda il tuo orto quando crei un giardino adatto alle api. I bombi sono importanti impollinatori della verdura da cortile preferita in America, il pomodoro.

Come impollinano i bombi

I fiori di pomodoro devono essere agitati per trasferire il polline per produrre frutta. I giardinieri hanno provato una varietà di trucchi ingegnosi per realizzare questo compito. Il calabrone lo fa naturalmente attraverso un processo chiamato impollinazione ronzante, che puoi vedere nel video qui sotto.

Un calabrone che si libra sopra un fiore di pomodoro può creare una vibrazione approssimativamente equivalente a 30 volte l'attrazione della gravità terrestre, secondo Buchmann. I piloti di caccia, ha detto, in genere si oscurano dopo circa 30 secondi da 4 a 6 Gs. "I bombi possono in qualche modo trasformarsi in diapason vivaci per sonicare il polline dai fiori", ha aggiunto. Altre verdure e frutti che traggono beneficio dall'impollinazione del ronzio includono mirtillo, mirtillo, peperoni, melanzane e kiwi.

I bombi impollinano diversamente dalle api in altri modi. "Le api hanno una lingua lunga 6 millimetri", ha detto Buchmann. "Non riescono a raggiungere le narici profonde. Mentre alcune specie di calabrone hanno lingue di lunghezza medio / corta, altre sono specie di lingua lunga che possono raggiungere i fiori di trifogli e altri fiori."

All'interno della colonia di calabrone

Le colonie di bombi sono colonie annuali, ha sottolineato. La colonia vive per meno di un anno.

Ecco come Buchmann ha affermato che il ciclo di vita della colonia funziona. Un'ape regina svernante inizia la colonia all'inizio della primavera, le cui date variano in tutto il paese. Alla fine dell'estate o all'inizio dell'autunno, le colonie producono regine e maschi vergini. Questi compagni, i maschi e la colonia muoiono tranne alcune delle regine accoppiate. Le regine sopravvissute si accoppiano fino alla primavera successiva in letargo essenzialmente in fessure, vecchi nidi di topo, sponde del suolo o luoghi simili.

"Alcune persone hanno cercato di seppellire le cassette di nido per queste api, ma è difficile", ha detto Buchmann. "Non lo consiglierei ai giardinieri di casa." (Nel video sopra, un giardiniere ha creato un ambiente per i bombi, tra cui un riquadro successivo, che consente di vedere come appare effettivamente una colonia.)

Un modo migliore per incoraggiare i bombi a nidificare o svernare dentro o vicino al tuo giardino è quello di creare habitat naturali per la nidificazione, ha affermato Nancy Adamson, specialista nella conservazione degli impollinatori della Xerces Society e del Servizio di conservazione delle risorse naturali dell'USDA. "Un buon habitat comprende erbe miste autoctone non falciate, mucchi di spazzole e alberi morti", ha detto. Facendo eco a Buchmann, disse che qualsiasi posto che un topo potesse trovare attraente sarebbe stato attraente per i bombi.

Lasciare alcune aree intenzionalmente disordinate migliora anche l'habitat per molti uccelli e altri animali selvatici, ha suggerito Adamson. "L'aggiunta di un segnale in modo che i visitatori sappiano che queste aree" non curate "sono intenzionali aiuta a iniziare una conversazione sulle api e sui loro bisogni", ha detto. "Altre indicazioni che la zona è chiaramente curata comprendono un bordo falciato, recinzioni o percorsi. I segni possono essere permanenti (da organizzazioni che sostengono l'habitat della fauna selvatica o zone prive di pesticidi) o segni fatti in casa laminati che potrebbero cambiare stagionalmente."

"Un buon habitat è anche protetto dai pesticidi", ha aggiunto come ultimo consiglio. "Anche i pesticidi organici possono danneggiare le api."

Pianta e proteggi l'habitat, goditi il ​​tuo giardino "vivace" e condividi la generosità di fiori e verdure con la famiglia e gli amici!

Per saperne di più sui bombi, Buchmann consiglia "Bumble Bees of North America: An Identification Guide". È la prima guida completa scritta sui bombi nordamericani in oltre un secolo; Robbin Thorp è uno degli autori.

Nota del redattore: questa storia è stata aggiornata con nuove informazioni da quando è stata pubblicata nel luglio 2014.

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