Come gestire il clima davvero caldo

Quando il sole splende nel cielo, è come una calamita che ci attira all'aperto. Ma quei raggi invitanti possono venire con delle temperature pericolose. Certo, dovrebbe essere caldo in estate, ma il caldo estremo e le ondate di calore non sono solo scomodi; possono essere pericolosi per la vita.

Prima di uscire quando le temperature iniziano a salire, ecco uno sguardo al clima estivo e come stare al sicuro quando il mercurio sale alle stelle.

Definire il calore

Potresti sentire i meteorologi parlare di "caldo estremo". Sebbene il termine sia usato vagamente per indicare le alte temperature, nella maggior parte degli Stati Uniti, il calore estremo è almeno 2-3 giorni di calore e umidità elevati con temperature superiori a 90 ° F (32 ° C), secondo Ready.gov . L'Università di Washington definisce il caldo estremo in modo leggermente diverso - come un periodo in cui le temperature si aggirano di 10 gradi o più al di sopra del massimo medio per la regione e rimangono così per diverse settimane.

Inoltre, non esiste una definizione concordata di un'ondata di calore. L'Organizzazione meteorologica mondiale suggerisce che un'ondata di calore è quando la temperatura massima giornaliera per più di cinque giorni consecutivi supera la temperatura massima media di 9 gradi F (5 gradi C). L'American Meteorological Society definisce un'ondata di calore come un periodo di clima caldo e umido anomalo e scomodo. Il periodo dovrebbe durare almeno un giorno, ma potrebbe durare diversi giorni o diverse settimane.

Quando si discute del tempo, le persone spesso fanno riferimento all '"indice di calore". Ecco come si sente la temperatura del corpo umano quando si combina la temperatura dell'aria esterna con l'umidità relativa. Il National Weather Service pubblica un avviso di calore quando si prevede che l'indice di calore raggiunga tra 105 e 109 F (40-42 C) (a est della Blue Ridge) o tra 100 e 104 gradi (37-40 C) (a ovest della Blue Ridge ) nelle prossime 12-24 ore.

Tempo pericoloso

Ogni anno, più di 600 persone negli Stati Uniti vengono uccise dal caldo estremo, secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Le alte temperature uccidono più persone negli Stati Uniti di uragani, fulmini, tornado, terremoti e alluvioni messi insieme.

Se sei esposto al calore estremo per troppo tempo, il tuo corpo inizia lentamente a spegnersi. Puoi perdere il tuo sistema di raffreddamento naturale mentre perdi la capacità di sudare.

Potresti anche sperimentare una funzione cognitiva inferiore. Uno studio pubblicato su PLOS Medicine mostra che l'esposizione alle alte temperature può comportare tempi di risposta più lenti. Una squadra ha seguito un gruppo di studenti universitari a Boston - uno che vive in dormitori con aria condizionata e l'altro che vive in dormitori senza aria condizionata. Gli studenti hanno eseguito diversi test e i ricercatori hanno scoperto che coloro che non avevano l'aria condizionata nei loro alloggi avevano tempi di risposta più lenti alle risposte alle domande e inoltre mancavano altre domande. Il più grande divario nella funzione cognitiva era quando gli studenti erano fuori e poi andavano dentro per "rinfrescarsi".

Oltre alle ramificazioni mentali, l'esposizione a lungo termine a calore estremo può anche portare a gravi effetti collaterali fisici.

Nelle prime fasi dell'esaurimento da calore, potresti provare nausea, vertigini e potresti essere stanco e debole, riferisce WebMD. Se non trattato, questo può trasformarsi in colpo di calore, che può essere pericoloso per la vita. I sintomi includono confusione, agitazione, pelle calda e secca e temperatura corporea incontrollata.

Come rimanere al caldo in modo intelligente

L'aiuto per la stagione calda include ombra, molta acqua e un cappello. (Foto: Gajus / Shutterstock)

Solo perché fa caldo non significa che devi rimanere dentro, ma dovresti prendere precauzioni per stare al sicuro quando le temperature sono alte. Conoscere i sintomi della malattia legata al calore e prendere questi passaggi:

Idrato. Bevi molti liquidi, anche se non hai sete. Evita le bevande con caffeina, alcool o molto zucchero.

Vestito. Indossa abiti larghi, leggeri e di colore chiaro. Prendi in considerazione l'uso di cotone, che assorbe l'umidità in più e aiuta il corpo a rinfrescarsi.

Riposo. Limitare l'attività all'aperto alle ore mattutine e serali quando fa più freddo. Riposa spesso in zone ombreggiate. Non sforzarti troppo. Il tuo corpo ti dirà quando è il momento di fare una pausa, quindi ascolta.

Slather. Indossa una crema solare, occhiali da sole e un cappello ampio. Le scottature solari possono influire sulla capacità del corpo di rinfrescarsi e possono contribuire alla disidratazione.

Mangia leggero. Mangia piccoli pasti leggeri e mangia più spesso. I pasti pesanti aggiungono più calore mentre il tuo corpo lavora di più per digerirli.

Amicizia. Utilizzare il sistema amico quando si lavora o ci si allena al caldo. Non lasciare animali domestici fuori o in macchina. Controlla le persone che conosci che sono malate o anziane; hanno maggiori probabilità di avere problemi dal caldo.

Bagnarsi. Se sai che rimarrai fuori per un po ', immergi la camicia, il cappello o un asciugamano in acqua fredda e usalo per rimanere fresco fuori. Funziona a prescindere dal giardinaggio o dalle escursioni. Basta usare il tubo o un torrente vicino per bagnarsi.

E quando le temperature sono molto alte, cerca di rimanere in casa e goditi un po 'di aria condizionata, specialmente dalle 10 alle 16 quando le temperature sono più calde. I ventilatori elettrici possono fornire un po 'di sollievo, ma quando le temperature raggiungono gli anni '90, non impediranno problemi legati al calore, secondo il CDC. Fai invece docce o bagni freschi per rinfrescarti.

Nota del redattore: questo articolo è stato aggiornato da quando è stato originariamente pubblicato a luglio 2018.

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