Come i pianeti hanno preso il loro nome

Come onori la bellezza seducente di un globo celeste scintillante? Dagli il nome di un dio. Come onori un dio? Nomina una delle meraviglie ammalianti del cielo dopo di lui. E così, gli antichi chiamarono i pianeti più luminosi del cielo come membri del pantheon mitologico, offrendo il massimo riconoscimento sia agli dei che ai pianeti. Quando furono scoperti nuovi pianeti, la tradizione continuò.

Mentre molti dei pianeti avevano altri nomi prima che i romani conferissero loro i loro omonimi divini - sono questi nomi che sono riconosciuti dall'Unione Astronomica Internazionale (IAU). L'IAU è l'organismo ufficialmente riconosciuto da astronomi e scienziati internazionali come l'autorità di denominazione di fatto per i corpi astronomici. (Anche se molte altre culture hanno i loro nomi anche per i pianeti.)

Ma perché certi dei furono assegnati a certi corpi celesti? Ecco le storie celesti posteriori.

Mercurio

I primi avvistamenti registrati di Mercurio provengono dalle tavolette Mul-Apin del XIV secolo a.C., in cui Mercurio fu descritto in un miscuglio di cuneiformi come "il pianeta che salta". Nel 1 ° millennio a.C., i babilonesi chiamavano il pianeta Nabu come il loro dio della scrittura e del destino. Gli antichi greci chiamavano Mercury Stilbon, che significa "luccichio", mentre in seguito i greci lo chiamarono Hermes come il messaggero della flotta di piedi verso gli dei perché il pianeta si muove così rapidamente attraverso il cielo. Infatti, Mercurio accelera intorno al sole ogni 88 giorni, viaggiando nello spazio a quasi 31 miglia al secondo più veloce di qualsiasi altro pianeta. È una cosa veloce! I romani presero il comando dai Greci e chiamarono il pianeta Mercurio, la controparte romana di Hermes.

Venere

Sebbene l'atmosfera venusiana offra un mondo bruciato così caldo da poter sciogliere piombo e ha una pressione superficiale 90 volte quella del nostro pianeta, è una visione innegabilmente bella da vedere dal comfort della Terra. A causa della vicinanza di Venere e della densa copertura nuvolosa che riflette la luce del sole, è il terzo oggetto naturale più luminoso nel cielo (dopo il sole e la luna). È così luminoso che può proiettare ombre! La sua luminosità e l'aspetto mattutino hanno ispirato gli antichi romani ad associare il pianeta pulchritudinoso a Venere, la dea dell'amore e della bellezza. Altre civiltà lo hanno chiamato anche per il loro dio o dea dell'amore.

Terra

Povera Terra. Mentre tutti gli altri pianeti erano esaltati con nomi di divinità e dee, il nome della Terra deriva da una semplice vecchia parola anglosassone che significa semplicemente "terra". Non molto affascinante per un pianeta che è stato così generoso con la vita ed è stato una hostess così accogliente, ma è comprensibile. La Terra non è stata considerata un pianeta per gran parte della storia umana. Data la nostra prima prospettiva terrestre, si pensava che la Terra fosse l'oggetto centrale attorno al quale ruotava il resto dei corpi celesti. Fu solo nel 17 ° secolo che gli astronomi si resero conto che era il sole al centro delle cose - oops. A quel punto, rinominare il "nuovo" pianeta non era probabilmente nemmeno una considerazione.

Marte

Nell'antico pantheon romano, il dio Marte era secondo per importanza solo a Giove. Sebbene non si sappia molto della sua genesi, in epoca romana si era sviluppato come un dio della guerra. Era considerato un protettore di Roma, una nazione che era molto orgogliosa dei suoi militari. Quindi, come chiamare il potente pianeta rosso sangue nel cielo? Marte, ovviamente. Il ferro ossidato nel suolo del pianeta insieme alla sua atmosfera polverosa danno a Marte una sfumatura rossa che ha portato anche ad altre denominazioni ispirate alla tonalità, come il Pianeta Rosso, o il nome egiziano per il quarto pianeta, "Her Desher", che significa che il uno rosso.

Giove

Il più grande pianeta del nostro sistema solare - così grande da formare il proprio sistema solare ersatz - fu chiamato Zeus dai Greci e Giove (la controparte romana di Zeus) dai Romani. Giove era il dio della luce e del cielo e il più importante di tutti gli dei nel pantheon romano. Questo gigante gassoso dinamico è composto da più del doppio del materiale degli altri corpi in orbita attorno al sole e ha 67 lune proprie. Non c'è da meravigliarsi che abbia preso il nome dalla divinità principale ufficiale di Roma.

Saturno

Circondato dalle sue migliaia di bellissimi boccoli, Saturno è unico tra i pianeti con il suo spettacolare e complicato sistema di cerchi. Era noto fin dalla preistoria ed era il più distante dei pianeti osservati. Come tale, Saturno è stato conferito con molta riverenza in diverse culture. Gli antichi Greci rendevano il sesto pianeta sacro a Crono, il dio dell'agricoltura e del tempo. Poiché Saturno aveva il periodo ripetibile più lungo osservabile nel cielo, si pensava che fosse il custode del tempo. I romani lo chiamarono Saturno - il padre di Giove e la controparte romana di Crono.

Urano

Mentre Urano era stato osservato ma registrato come una stella fissa dalla preistoria, fu Sir William Herschel a scoprire che era un pianeta nel 1781. Lo chiamò Georgium Sidus (la stella di George) come il re Giorgio III, dicendo: "Nel presente più filosofico era difficilmente possibile ricorrere allo stesso metodo [degli antichi] e chiamarlo Giunone, Pallade, Apollo o Minerva, per un nome al nostro nuovo corpo celeste. " Il nuovo nome mancava di popolarità al di fuori della Gran Bretagna. Il suggerimento di Johann Elert Bode su Urano, il padre di Saturno e dio del cielo, divenne ampiamente usato e lo standard nel 1850 quando l'HM Nautical Almanac Office accettò ufficialmente il nuovo nome invece di Georgium Sidus.

Nettuno

Nettuno fu il primo pianeta scoperto dalla matematica piuttosto che dall'osservazione. Fu "predetto" da John Couch Adams e Urbain Le Verrier, che spiegarono le irregolarità nel movimento di Urano indovinando correttamente che un altro pianeta fosse la causa. Sulla base di queste previsioni, Johann Galle trovò il pianeta nel 1846. Galle e Le Verrier volevano nominare il pianeta per Le Verrier, ma ciò non era accettabile per la comunità astronomica internazionale. Furono proposti Janus e Oceanus, ma alla fine fu il suggerimento di Le Verrier su Nettuno, il dio del mare, che divenne il moniker accettato a livello internazionale. Questo era appropriato data la ricca tonalità blu indotta dal metano del pianeta.

Plutone

Che tu sia un sostenitore di Plutone-come-un-pianeta o un negazionista, non potremmo lasciare il nostro pianeta nano preferito fuori dal mix. Per molti di noi, Plutone sarà sempre un vero pianeta. (Così lì.) Plutone fu scoperto all'Osservatorio Lowell di Flagstaff, in Arizona, nel 1930, dopo che le previsioni della sua esistenza alimentarono Percival Lowell per proseguire la sua scoperta. Fu solo 14 anni dopo la morte di Lowell che fu scoperto il nuovo oggetto, un evento che fece notizia in tutto il mondo. L'osservatorio ha ricevuto oltre 1.000 suggerimenti di nomi da tutto il mondo. Il nome vincente è stato suggerito da una ragazza di 11 anni in Inghilterra che amava la mitologia classica. Opportunamente, ci sono voluti decenni per trovare il pianeta che era noto per essere là fuori; era invisibile, come lo era Plutone, il dio degli inferi. Un altro favore a favore del voto finale è stato che le prime due lettere di Plutone sono le iniziali di Percival Lowell.

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