Come identificare edera velenosa, quercia e sommacco

John Manion è un ragazzo che conosce le sue piante. Non è sorprendente poiché è il curatore del Kaul Wildflower Garden di sette acri, la collezione di piante autoctone del Giardino Botanico di Birmingham a Birmingham, in Alabama.

Ciò che potrebbe sorprenderti è che è venuto giù con la sua giusta dose di eruzioni cutanee e prurito da edera velenosa. Il problema non è che non sa come appare l'edera velenosa. Può prontamente riconoscerlo così come la quercia velenosa e il sommacco velenoso, le tre piante velenose più comuni che i giardinieri, i proprietari di case e le persone a cui piace semplicemente fare una passeggiata nei boschi probabilmente incontreranno. E velenoso in questo caso significa che le piante causeranno un'eruzione vescicante e trasudante che prude così tanto che è difficile resistere alla tentazione di artigliare la pelle per fermare il dolore.

Il problema per Manion è che l'edera velenosa è così diffusa che gli è quasi impossibile evitarlo durante le innumerevoli ore che trascorre sul campo, oltre a sviluppare, documentare, ricercare e interpretare la collezione dei giardini. "Mi sembra che provenga dal territorio e non sono troppo preoccupato per ottenerlo", ha detto, aggiungendo che "Preferirei ottenerlo piuttosto che morsi o zecche".

Capisce che poche persone hanno a che fare con edera velenosa, quercia velenosa e sommacco velenoso come pericolo professionale e ancora meno sono disposti a subire le conseguenze di loro, indipendentemente da dove o come potrebbero incontrarli. Capisce anche che se sa che aspetto hanno queste piante e viene ancora in contatto con loro, i membri del pubblico sono davvero suscettibili di incontrarli per caso. Per aiutare le persone a evitare la miseria che causano o un viaggio nell'ufficio del medico come ultima risorsa per cercare sollievo, ha offerto alcuni suggerimenti su come identificare ciascuna di queste piante.

Ma, in primo luogo, ha offerto alcuni fatti interessanti su di loro.

Uno è che c'è solo una cosa che l'ingrediente attivo nell'edera velenosa, nella quercia velenosa e nel sommacco velenoso può legarsi con: la pelle umana. Quell'ingrediente è l'urushiolo, una miscela oleosa di composti organici con proprietà allergeniche. "Può infilarsi nei tuoi attrezzi, nei tuoi vestiti, nelle tue scarpe o nella pelliccia di un animale domestico, ma sapone e acqua lo toglieranno facilmente", ha detto Manion, aggiungendo che "molte persone non se ne rendono conto." Ricorda, tuttavia, che a meno che tu non lavi quegli articoli, l'urushiol si soffermerà su di essi e potrà trasferirsi da essi alla tua pelle. Puoi anche lavarlo via dalla pelle se lavi la zona interessata quasi immediatamente con sapone e acqua fredda, strofinando con un panno. Questo può essere difficile, soprattutto se non sapevi nemmeno di aver toccato una di queste piante in primo luogo. "A meno che non lo faccia, penetrerà nell'epidermide in pochi minuti", ha detto Manion. Una volta che ciò accade, nessuna quantità di lavaggio fermerà l'inevitabile eruzione cutanea e prurito.

Un altro fatto di edera velenosa, quercia velenosa e sommacco veleno è che entrare in contatto con loro può essere più rischioso in inverno che in estate. Il rischio invernale è perché le piante sono decidue, il che significa che lasceranno cadere le foglie, che sono uno dei modi principali per identificarle.

Un terzo è che tutti e tre sono principalmente piante orientali. "Esiste una diversa specie di edera velenosa negli Stati Uniti occidentali, per questo motivo l'edera velenosa viene talvolta chiamata edera velenosa orientale", ha sottolineato Manion. Ha una vasta distribuzione e può spaziare fino in Canada e in Terranova.

Ecco una guida ID che fornirà ulteriori indizi per rendere il tuo tempo all'aperto piacevole e privo di pruriti.

Edera velenosa (Toxicodendron radicans)

Man mano che l'edera velenosa invecchia, le foglie diventano da verde chiaro a verde scuro. (Foto: Rob Byron / Shutterstock)

"L'edera velenosa è di gran lunga la più comune delle tre", ha detto Manion. "Cresce in una varietà di habitat ed è praticamente ovunque. Ciò che lo differenzia dalla quercia velenosa e dal sommacco velenoso è che può assumere diverse forme di crescita. Può essere un piccolo arbusto, può strisciare lungo il terreno quasi come una copertura del terreno e può arrampicarsi sugli arbusti circostanti o su un albero. L'ho visto una volta a Long Island e nessuno ci avrebbe nemmeno creduto quando l'hanno visto per la prima volta che era edera velenosa. La vite attaccata all'albero era circa tre pollici in diametro. Questo è stato il più grande esempio di edera velenosa che abbia mai visto. "

Ecco come riconoscerlo in ciascuna delle sue varie forme.

Primo sguardo alle foglie. Senza dubbio hai sentito il detto "foglie di tre, lascia che sia", o qualche variazione di ciò. Il detto è generalmente vero per tutte le abitudini di crescita dell'edera velenosa, ma non è botanicamente accurato per nessuno di essi, ha detto Manion. "L'edera velenosa non ha tre foglie, anche se è così che la maggior parte delle persone le chiama." Invece, ha foglie composte da tre volantini. Osserva attentamente e noterai che la foglia ha due volantini laterali collegati direttamente a uno stelo centrale e un terzo volantino, quello terminale, quello all'estremità, su una piccola estensione a stelo.

Ci sono alcune altre caratteristiche meno conosciute sulle foglie che ti aiuteranno a identificare l'edera velenosa. Uno di questi si verifica in primavera. Quando le piante si stanno staccando per la prima volta, Manion ha detto che le foglie avranno una tinta rosso-brunastra alle punte del nuovo fogliame. Man mano che le foglie maturano, ha detto, quasi sempre diventeranno un verde intenso piuttosto che un verde chiaro o pallido. Spesso le foglie avranno anche un po 'di lucentezza, anche se non è sempre così.

Una caratteristica delle foglie che Manion ha detto non è una caratteristica di identificazione affidabile è la forma dei bordi. In alcuni casi, i bordi sono frastagliati (dentati, in termini botanici) e in altri sono lisci.

C'è solo un'altra pianta a cui Manion ha detto di avere familiarità con il fatto che talvolta le persone scambiano per edera velenosa. Questo è acero boxelder (Acer negundo). A prima vista, l'acero boxelder sembra proprio l'edera velenosa perché ha tre volantini. Ma, ha detto Manion, c'è un modo semplice per distinguere. Guarda attentamente come sono posizionati i volantini lungo gli steli. Sull'acero boxelder, i volantini sono esattamente opposti l'uno all'altro. mentre sull'edera velenosa si alternano o sono sfalsati lungo lo stelo. "Questo è davvero un ottimo modo per dire la differenza."

C'è anche un modo rivelatore per identificare l'edera velenosa quando cresce come una vite. In questa forma, la vite può assomigliare a una corda pelosa e fa radici molto pelose che lo aiutano ad aggrapparsi alla corteccia dell'albero. I botanici chiamano queste radici avventizie, il che significa semplicemente che le radici crescono dove normalmente non ti aspetteresti di vederle crescere - in questo caso dallo stelo della vite mentre si arrampica verso l'alto sull'albero. "Spesso, vedrai che una volta che la vite è attaccata all'albero, i rami della pianta spiccano effettivamente in un modello orizzontale da quattro a cinque piedi", ha detto Manion. Come con l'edera velenosa che cresce come un arbusto o una copertura del terreno, anche le viti dell'edera velenosa avranno tre volantini.

Lo sguardo ropey, ha detto Manion, ha portato a un altro detto su come l'osservatore occasionale può identificare l'edera velenosa quando cresce come una vite: "Abbaia come una corda, non essere una droga". L'aspetto simile a una corda dello stelo, tuttavia, non è un modo affidabile per identificare una vite di edera velenosa in inverno.

La nostra ortensia rampicante autoctona, a volte chiamata vamp di legno (Decumaria barbara) è un'altra pianta autoctona comune che cresce come una vite che ha anche un gambo con un aspetto simile a una corda. Le ortensie rampicanti sono facili da identificare dalla primavera all'autunno con le foglie arrotondate o i fiori color crema, che compaiono in piccoli gruppi. Determinare la differenza tra esso e una vite di edera velenosa in inverno è una questione completamente diversa, anche per un esperto come Manion.

"Devi stare molto attento in inverno quando non ci sono foglie per essere in grado di distinguere tra loro", ha detto Manion. "Se i due si trovassero uno accanto all'altro in inverno senza fogliame e non avessi altro da fare, non toccherei nulla che abbia quella corteccia di corda."

Ancora un altro modo per aiutare il giardiniere informale, il proprietario di casa o l'escursionista a identificare l'edera velenosa sono i grappoli di bacche che la pianta produce. All'inizio sono verdi, ma man mano che maturano diventano bianchi con un rivestimento ceroso. Le bacche hanno le dimensioni di quelle di Beautyberry (Americana callicarpa), anche se la bellezza arbustiva non assomiglia a nessuna forma di edera velenosa. Le bacche di edera velenosa sono un'importante fonte di uccelli canori alimentari, che non sono infastiditi dall'urushiolo e aiutano la pianta a diffondersi attraverso i semi non digeriti nei loro escrementi.

Un'altra avvertenza sull'edera velenosa è nelle bellissime tonalità che le foglie possono assumere in autunno. I colori possono variare dalle tonalità del rosso al giallo all'arancio. Se sei nei boschi a raccogliere foglie per prepararti, non fare lo stesso errore che Manion ha riferito che alcuni europei avrebbero fatto molti anni fa. "Una volta ho sentito una storia di alcuni europei che erano così affascinati dal colore scarlatto della caduta dell'edera velenosa che la riportarono in Europa come un ornamento".

Come con molte piante, ci sono storie aneddotiche sull'edera velenosa che possono o meno essere vere. Uno riguardante l'edera velenosa è che quando cresce come una vite le sue foglie possono talvolta imitare quelle della pianta ospite. "Non l'ho mai sentito" disse Manion.

Quercia velenosa (Toxicodendron pubescens)

La quercia velenosa cresce solo un paio di piedi in altezza e non è una vite come l'edera velenosa. (Foto: fotografia varia / Shutterstock)

La quercia velenosa non è affatto comune come l'edera velenosa. "Trascorro molto tempo sul campo e in tutte le mie innumerevoli ore l'ho visto circa tre o quattro volte", ha detto Manion.

La quercia velenosa si trova anche in volantini di tre, ma ciò che rende difficile distinguere dall'edera velenosa è che i suoi volantini sembrano proprio quelli di edera velenosa. Altre volte, i volantini assomigliano a una foglia di quercia bianca, una forma da cui la pianta prende il nome comune.

Esistono diverse abitudini di crescita che possono aiutare a distinguere tra edera velenosa e quercia velenosa. Uno è che quando Manion ha detto di aver visto la quercia velenosa, è sempre stato in condizioni più asciutte rispetto a dove ha visto edera velenosa. L'altra cosa è che ha detto che la quercia velenosa, per quanto ne sappia, non si arrampica. "Il più alto che raggiunge è uno o tre piedi. Non lo vedrai mai arrampicarsi su un albero come una vite. L'unica vera caratteristica distintiva che posso dare sulla quercia velenosa perché può sembrare così simile all'edera velenosa a volte sei tu vedere quella forma di foglia di quercia ".

Il punto, ovviamente, indipendentemente dalla forma della foglia, rimane. "Foglie di tre, lascia che sia" a meno che i volantini non siano opposti l'uno all'altro sullo stelo. Se i volantini sono sfalsati, indipendentemente dal fatto che siano a forma di quercia rivelatrice, il prurito doloroso sarà lo stesso se vieni in contatto con esso.

Sumac velenoso (vernix di Toxicodendron)

Di tutte e tre le piante velenose, il sommacco velenoso cresce il più alto; ma è improbabile che tu lo incontri. (Foto: Andy Jones, Cleveland Museum of Natural History / Flickr)

L'ultimo nel trio di piante velenose non assomiglia a nessuno dei primi due.

Il sommacco velenoso può trasformarsi in un grande arbusto o in un piccolo albero che può arrivare fino a otto o 10 piedi e produce numerosi volantini, con ogni foglia che può contenere fino a 10 o più volantini. Ha la gamma più lontana verso ovest delle tre e può crescere fino a ovest del Texas.

Manion ha ricordato un indizio che ha sempre considerato un modo sicuro per aiutarlo a identificare il sommacco veleno. "Un mio amico mi ha detto che se il tuo posto non è bagnato, non stai vedendo il sommacco veleno. Non vedrai mai il sommacco veleno dove è asciutto. Cresce sui bordi di paludi, infiltrazioni o paludi." Inoltre, il gambo centrale del sommacco velenoso che contiene tutti i volantini è spesso rossastro.

Questo è assolutamente da evitare, consiglia Manion. "Ho letto che dei tre, il sommacco avvelenato provoca la peggior reazione." Fortunatamente, ha aggiunto, come la quercia velenosa, non è una pianta comunemente trovata, e le persone non sono in grado di incontrarla a meno che, come lui, non trascorrano molto tempo nel campo. "L'edera velenosa", aggiunse mestamente, è ovunque. "Ci sono pochi posti in cui non vedi edera velenosa."

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