Come identificare un albero dalla sua corteccia

Dai un'occhiata a un albero e senza dubbio prima guarda le sue foglie. Esistono forme e dimensioni interessanti di ogni genere e spesso le persone impareranno a riconoscere una specie in base all'impronta digitale delle sue foglie. Altre volte, puoi riconoscere un albero dai suoi fiori.

Ma puoi anche identificare gli alberi guardando la loro corteccia. A prima vista, questo rivestimento esterno protettivo del tronco e dei rami di un albero può sembrare un mare infinito di grigio e marrone. Tuttavia, quando guardi da vicino, vedrai variazioni nei colori e nelle trame.

"Se vuoi sperimentare una foresta, mescolarsi tra i suoi alberi", scrive Michael Wojtech nella prefazione del suo libro, "Bark: A Field Guide to Trees of the Northeast".

"Se vuoi conoscere gli alberi, impara la loro corteccia."

Esistono vari motivi, trame e altre caratteristiche della corteccia che possono aiutarti a identificare gli alberi senza una sola occhiata alle foglie o agli aghi. Ecco alcune idee per iniziare.

Corteccia liscia e ininterrotta

I giovani alberi a volte hanno una corteccia liscia che non è rotta dalle creste. Spesso questo cambierà con l'avanzare degli alberi, dice Wojtech. Ma alcune specie, come il faggio americano e l'acero rosso, mantengono la loro corteccia liscia e ininterrotta per tutta la durata della vita.

Peeling della corteccia in strisce orizzontali

A volte noterai che la corteccia di un albero potrebbe staccarsi.

In alcuni casi, dice Wojtech, il legno degli alberi sta crescendo più velocemente della corteccia che lo circonda, quindi spinge verso l'esterno contro la corteccia. Su alcune specie, la pressione provoca la separazione e la pelatura di strati sottili dello strato protettivo in sughero esterno. Nella betulla di carta, ad esempio, questi strati si staccano in strisce orizzontali e ricci.

Un sacco di lenticelle

I lenticelli sono pori importanti nel processo di spostamento dell'anidride carbonica e dell'ossigeno attraverso la corteccia esterna protettiva di un albero. Tutti gli alberi li hanno, ma sono più visibili su alcune specie rispetto ad altre, secondo l'Iowa State University Extension and Outreach.

Le lenticelle sono disponibili in diverse forme, dimensioni e persino colori. Ad esempio, Wojtech sottolinea che appaiono come linee scure orizzontali nella betulla gialla e come forme di diamante nella giovane aspen dai denti grandi.

Creste e solchi profondi

Se un albero ha una corteccia molto ruvida, dai un'occhiata alle sue creste e ai solchi. Questi sono in realtà lacune negli strati esterni della corteccia, chiamati ritidomi.

Alcune specie, come una cenere bianca, possono avere creste e solchi che si intersecano. Altri, come la quercia rossa settentrionale sopra, hanno creste ininterrotte. La quercia bianca ha creste che si spezzano in orizzontale.

Bilance e piatti

Invece delle creste, alcuni alberi hanno delle rotture negli strati dei ritidomi che appaiono più come placche o squame. Molti pini e abeti rossi hanno scaglie di corteccia, mentre specie come la betulla nera hanno piastre spesse e irregolari sui loro tronchi.

Arcobaleno di colori

Non è solo la trama della corteccia che aiuta a identificare l'albero, ma anche il colore. Anche se a prima vista, gli alberi possono sembrare un mix intercambiabile di grigi e marroni smorzati, c'è di più in quell'arcobaleno della foresta.

Come sottolinea Hunker, "I faggi hanno una corteccia grigio chiaro e i ciliegi hanno una corteccia rosso-marrone. I noci neri hanno una corteccia molto scura, mentre le betulle hanno una corteccia bianca o argentata".

Caratteristiche insolite

A parte creste e lenticelle, strati di colore e peeling, alcune specie di alberi hanno solo alcune strane cose che crescono sulla loro corteccia.

Ad esempio, le varietà selvatiche dell'albero di locusta del miele hanno grandi spine rosse sul tronco e sui rami. Le spine di solito hanno tre punti, ma possono averne molti di più, specialmente sul tronco. Sembrano spine e possono crescere fino a tre pollici di lunghezza.

Allo stesso modo, il club di Ercole (noto anche come il mal di denti) cresce tubercoli simili a verruche sulla sua corteccia.

Test degli odori

Un altro modo per identificare un albero è prendere un soffio della sua corteccia. Il National Park Service sottolinea che puoi riconoscere alcuni alberi annusando la loro corteccia. Il pino Ponderosa, sopra, ad esempio, profuma di butterscotch o vaniglia.

Hunker afferma che alcuni altri pini odorano di trementina, mentre la betulla gialla odora di verde invernale e gli alberi di sassafrasso possono odorare di cannella e spezie.

Quindi la prossima volta che esci in natura, dai un'occhiata più da vicino agli alberi intorno a te. Potresti vedere più dettagli nelle diverse cortecce degli alberi di quanto tu abbia mai avuto prima.

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