Come il tuo gatto domestico, i puma sono particolari su dove dormono

È noto che i gatti domestici dormono dove vogliono, come vogliono e spesso. Hanno una propensione a riversarsi in accoglienti nicchie, appollaiati in cima a carte importanti o sparire in buchi sotto i mobili.

I gatti domestici condividono molte di queste idiosincrasie con i loro parenti selvaggi, che tendono anche ad essere intenditori di catnap. E oltre al divertimento di guardare i gatti domestici snooze in giro per casa, comprendere i vari criteri di un buon catnap può anche aiutare i ricercatori a proteggere i felini vulnerabili che stanno rapidamente perdendo l'habitat in natura.

Un punto di sonnellino precario può proteggere i puma da nemici meno agili, come orsi o lupi. (Foto: wplynn / Flickr)

Questa è l'idea alla base di un recente studio, pubblicato sulla rivista PeerJ, che ha esaminato le preferenze del sito dei leoni selvatici di montagna, noti anche come puma o puma. Lo studio faceva parte del Teton Cougar Project (TCP) di Panthera, che ha già gettato luce preziosa su altri enigmi puma, dai loro effetti ecologici alle loro segrete vite sociali.

"Nonostante il fatto che gli scienziati sappiano molto delle relazioni tra i predatori e le loro prede, sappiamo sorprendentemente poco delle abitudini del sonno dei grandi predatori, in particolare dei carnivori criptici come i puma", scrive Anna Kusler, membro della TCP, ricercatrice laureata alla Pace University, in un post sul blog sui risultati. I puma gravitano verso i siti di letti nascosti dove sarebbe difficile per un concorrente vederli, dice Kusler, osservando che i puma affrontano più pericoli nei loro habitat naturali di quanto molti credano.

Calore, segretezza e vie di fuga sono fattori chiave quando un puma ha bisogno di riposo. (Foto: Tony Campbell / Shutterstock)

"Anche se molti di noi probabilmente pensano ai puma come ai grandi predatori con poco da temere, non è sempre così", aggiunge Kusler. "In Nord America, orsi grizzly e neri molto più grandi rubano le loro uccisioni duramente guadagnate. I lupi, come animali da soma, rubano le loro uccisioni E uccidono loro e i loro gattini." Puma ha bisogno di trovare posti per dormire sicuri, spiega, dove è improbabile che altri predatori possano danneggiarli.

Dal 2012 al 2016, i ricercatori TCP hanno utilizzato i collari GPS per identificare circa 600 siti di letti puma, quindi hanno studiato attentamente ciascuno di essi.

Pumas potrebbe non avere molte opportunità di rannicchiarsi all'interno di una ciotola o dietro un divano, ma hanno stranezze comparabili su dove dormono. "Abbiamo spesso trovato letti di puma nascosti sotto i rami bassi di un albero o contro la faccia aspra di una scogliera inaccessibile", scrive Kusler. "Sembrano preferire terreni ripidi e accidentati, come scogliere e campi di massi".

I piedi Puma hanno una struttura ossea unica che li aiuta ad afferrare rocce e tronchi più facilmente di quanto possano fare orsi o lupi, spiega Kusler, quindi un sito di letto precario può offrire un vantaggio di fuga se un concorrente cerca di intrufolarsi a metà del pisolino. Probabilmente non vedrai mai un puma dormire in un campo aperto, aggiunge, dato che in genere si sdraiano dove alberi o altre caratteristiche del paesaggio forniscono una rapida fuga.

Il calore è anche un fattore importante nella scelta del posto letto, specialmente durante l'inverno. "Quindi, come se il tuo coinquilino ama dormire nel caldo sole di un davanzale, i puma amano massimizzare la loro esposizione ai raggi del sole", scrive Kusler. "Ciò significava che molti siti di letti erano su pendii rivolti a sud, dove il calore del sole è più forte."

Un puma selvaggio fa un sonnellino in un bagno della riserva naturale di Chatsworth in California. (Foto: US National Park Service / Flickr)

Questa ricerca evidenzia alcune sfumature della perdita di habitat che possono essere facilmente trascurabili. Quando cercano di proteggere grandi predatori come i puma, molte persone, compresi i ricercatori, si concentrano sulla disponibilità di prede. Questo è certamente importante, riconosce Kusler, ma è solo una parte del quadro. "Poiché i migliori habitat di caccia non sono necessariamente i luoghi più sicuri per dormire", spiega, "un puma deve trovare un raggio d'azione in grado di fornire entrambi i tipi di ambiente".

Sul sito: Perché gli animali selvatici hanno bisogno di corridoi di animali selvatici

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