Come l'uva ha cambiato il mondo

Il cibo di tutti i tipi è così facilmente ottenibile che è facile dare per scontate molte delle cose che mangiamo ogni giorno. Indipendentemente dalla stagione, supponiamo che praticamente ogni tipo di cibo che desideriamo sarà sempre disponibile. Almeno alcuni, a quanto pare, lo sono sempre stati.

Le origini di alcuni alimenti si estendono alle prime civiltà umane. Nel corso dei secoli, molti di questi alimenti hanno modellato o alterato il corso della storia. Nel processo, alcuni di loro hanno avuto una vita propria nella religione, nella letteratura, nelle arti e nella cultura popolare.

Questo fa parte di una serie occasionale di alimenti che hanno cambiato il mondo. Abbiamo ideato la nostra lista con l'aiuto della storica e autrice gastronomica Francine Segan di New York City, e ne seguirà la gamma - dall'uva alle arachidi ai semi di cacao (dopo tutto, cosa sarebbe la vita senza dessert?).

Racconteremo la storia di ciascuno di questi alimenti: la loro storia, importanza attuale, aneddoti e fatti interessanti. Invitiamo il tuo feedback nei commenti e speriamo anche che condividerai eventuali segreti alimentari o tradizioni che potremmo aver perso. Ma iniziamo la conversazione con l'uva.

Un mosiac di una casa di Dioniso a Paphos, in Grecia. Dioniso era, tra le altre cose, il dio greco del vino e dell'uva. (Immagine: Wikimedia Commons)

L'acqua potabile pulita può essere in cima alla lista delle cose che gran parte del mondo nel 21 ° secolo dà per scontato. Non è sempre stato così.

"Il vino, insieme alle birre fermentate, era la bevanda preferita nell'antichità perché l'acqua non era affidabile in modo sicuro da consumare", ha detto Segan, sottolineando che le uve da vino sono state coltivate nella regione mediterranea fin dai tempi dell'antico Egitto.

"Nell'antica Grecia, anche il vino veniva bevuto diluito ed era a discrezione dell'ospite determinare il rapporto tra acqua e vino, la dimensione dei calici e quanti giri di vino sarebbero stati serviti - la norma è un rapporto 50-50 con tre round ", ha spiegato Segan. "Socrate, un ospite frequente ai simposi, è stato notato per essere a favore di" piccoli bicchieri sparsi frequentemente, in modo che saremo sedotti a raggiungere uno stato di divertimento, invece di essere costretti dal vino all'ubriachezza. ""

Gli antichi consideravano il vino essenziale per una buona salute e una corretta digestione, secondo Segan. In città come Atene, Babilonia e Alessandria l'acqua era così imbevibile che la gente, compresi i bambini, beveva vino, mescolandolo con acqua, dalla mattina alla sera.

"I Greci hanno persino definito un pasto senza vino una" cena per cani ", ha detto Segan. "Pensavano che il vino aiutasse i pasti civili e il discorso durante i pasti."

Segan ha detto che una delle sue citazioni preferite sul vino nell'antichità proviene dall'Odissea di Omero: "Il vino mi spinge avanti, il vino ammaliante, che mette persino un saggio a cantare e ridere delicatamente e lo sveglia a ballare e porta parole che erano meglio non dette ".

Il vino è rimasto "la" bevanda affidabile per molti secoli. "Anche nel 1600", ha detto Segan, "l'acqua era spesso simbolica della falsità e bugie, come notato nella frase di Shakespeare in" Otello ", " Era falsa come l'acqua "."

La storia dell'uva

Questo dipinto della tomba di Userhêt raffigura antichi egizi che raccolgono uva. (Immagine: Wikimedia Commons)

Gli umani hanno scoperto migliaia di anni fa che l'uva - che ha avuto origine 130 milioni di anni fa secondo reperti archeologici - produce vino in modo naturale. Ciò accade quando il lievito e gli enzimi presenti nell'aria finiscono sulle bucce e causano una fermentazione parziale o totale. Il primo record di una bevanda fermentata da uva era in Cina tra il 7000 e il 6, 600 a.C.

La prima coltivazione nota di uve domestiche avvenne in quello che oggi è il paese della Georgia nella regione del Caucaso dell'Eurasia verso il 6.000 a.C. Nel 4000 a.C., la viticoltura o la produzione di vino si estendeva attraverso la Mezzaluna Fertile fino al Delta del Nilo e all'Asia Minore. Le uve raffigurate nei geroglifici nelle tombe egiziane e le brocche di vino trovate nei siti di sepoltura sono state fatte risalire fino al 5.000 a.C. Il vino rosso era tra le cose che il faraone egiziano Tutankhamon aveva nella sua tomba.

Un mosiac di una casa di Dioniso a Paphos raffigura il trasporto di bottiglie di vino su un carro trainato da buoi. (Immagine: Wikimedia Commons)

Gli egiziani importarono anche vino dalla Grecia. Come altri vini dell'antichità, il vino greco era grossolano e doveva essere mescolato con acqua, ma era meglio del vino egiziano. Anche i greci portavano il loro vino verso ovest. Loro e i Fenici hanno esteso la coltivazione della vite attraverso il Mar Mediterraneo a quella che sarebbe diventata l'Italia, la Spagna e la Francia.

Poiché più climi e suolo del nord producono vino migliore, i vini di queste regioni sono diventati notevolmente superiori a quelli provenienti dalla Grecia, dall'Egitto e da altre parti di quella parte del Mediterraneo. Con lo spostamento del centro della produzione vinicola nell'Europa centrale e nel cuore dell'Impero romano, i romani diffondono la produzione di uva in tutta Europa. Nel II secolo d.C., ad esempio, la valle del Reno in Germania era diventata un luogo di notevole produzione vinicola. Ora c'erano più di 90 varietà conosciute di uva.

Alla caduta dell'Impero Romano, la cultura dell'uva e la vinificazione furono associate principalmente ai monasteri. Più tardi, l'uso del vino crebbe oltre i riti religiosi e si radicò nella cultura come usanza sociale. Quando gli esploratori spagnoli e altri partirono per il Nuovo Mondo, portarono con sé le vigne del Vecchio Mondo, estendendo l'industria del vino e il commercio in Nord America e in altre parti del mondo.

Uva e vino nel cristianesimo

"Le nozze di Cana" del pittore francese Daniel Sarrabat, durante il quale si dice che Gesù abbia trasformato l'acqua in vino. (Immagine: Wikimedia Commons)

L'uva era importante dal punto di vista culturale ed economico per le persone in epoca biblica. La vite, per esempio, è menzionata più di ogni altra pianta nella Bibbia.

Secondo Genesi 9:20, una delle prime cose che Noè fece dopo il Diluvio Universale fu piantare un vigneto. La vite è elencata in Deuteronomio 8: 8 come una delle piante nella buona terra che Dio ha promesso alla nazione di Israele.

Nel Nuovo Testamento, Gesù si riferiva a se stesso come la vera vite. "Sono la vera vite e mio padre è il giardiniere." (Giovanni 15: 1). Il primo miracolo che Gesù compì fu di trasformare l'acqua in vino. Nel racconto biblico, Gesù e sua madre erano a un matrimonio a Cana in Galilea quando il vino finì. Gesù compì un miracolo trasformando l'acqua in vino (Giovanni 2: 1-11).

Ancora oggi l'uva continua ad avere un significato simbolico importante per i cristiani quando prendono la Santa Comunione. Gesù istituì il rito durante l'Ultima Cena la notte prima di essere crocifisso. Durante la cena di Pasqua, ha dato ai suoi discepoli pane e vino, riferendosi al pane come al suo corpo e al vino come al suo sangue. Comandò ai discepoli di mangiare il pane e di bere il vino e di "farlo in memoria di me". (Matteo 26: 26-29; Marco 14: 22-25; Luca 22: 14-20).

Usi per l'uva

Foto: Sergey Skleznev / Shutterstock

Nella cronologia della storia, le uve da tavola, quelle che acquistiamo in grappoli per spuntini o da esporre con vassoi per formaggi, sono uno sviluppo abbastanza recente. Prima del XVI secolo, mentre alcuni dottori in Europa usavano il vino e l'aceto di vino come anestetico e disinfettante, l'uva aveva essenzialmente uno scopo esclusivo: produrre vino. Il primo utilizzo dell'uva da tavola è stato rintracciato nel re francese Francois I (1494-1547). Dominando la Francia dal 1515 fino alla sua morte, aveva una predilezione per l'uva Chasselas come dessert, guadagnandosi così la distinzione del creatore dell'uva da tavola.

Oggi, ci sono tre usi principali dell'uva: uva da tavola, uva passa e vino. Non sorprende che per produrre vino vengano utilizzate più uve che per qualsiasi altro scopo.

Le industrie del vino, dell'uva e dei prodotti a base di uva sono presenti in tutti i 50 stati degli Stati Uniti secondo la National Grape and Wine Initiative (NGWI), con sede a Sacramento, in California. Queste industrie contribuiscono con oltre $ 162 miliardi all'anno all'economia americana, secondo a uno studio completo di MKF Research LLC della Napa Valley.

Il protagonista principale, tuttavia, è la California, che produce quasi tutta l'uva da tavola e l'uva passa degli Stati Uniti e circa il 90 percento del vino della nazione, secondo l'NGWI. Le statistiche dell'organizzazione mostrano che ciascuno Stato di New York e Washington producono circa il 3 percento del vino americano mentre tutti gli altri stati combinati producono circa il 4 percento. La produzione di succo d'uva è concentrata principalmente nello Stato di Washington, New York, Pennsylvania e Michigan.

Un contadino raccoglie l'uva in un vigneto di Bingen sul Reno, in Germania. (Foto: Andreas Rentz / Getty Images)

A livello globale, un terzo di tutti i vigneti si trova in tre paesi: Italia, Spagna e Francia. Altri importanti paesi produttori di uva includono Turchia, Cile, Argentina, Iran, Sudafrica e Australia.

Con la prevalenza di così tanti ottimi vini spesso a prezzi ragionevoli disponibili oggi, si può solo immaginare cosa penserebbero Socrate, Omero e altri antichi dello stato attuale del frutto della vite. Una cosa è certa: quando il loro ospite versava loro un bicchiere di vino, non lo diluivano con acqua.

Avanti nella serie occasionale sul cibo che ha cambiato il mondo: olive!

Correlato sul sito:

  • L'arte di coltivare l'uva
  • 8 cibi sorprendentemente sani
  • 9 fatti interessanti sulla storia del cibo
Immagine dell'insegnamento di Socrate: Wikimedia Commons

Articoli Correlati