Come posso iniziare a vendere i miei prodotti nostrani?

Cara Vanessa,

Ho coltivato un orto per anni e l'ho gradualmente esteso a circa un acro. Ho cercato di ottenere la certificazione biologica e ho anche pensato di provare a vendere i miei prodotti ai ristoranti o ai mercati degli agricoltori. Hai qualche consiglio? Inoltre, come posso sapere quanto addebitare?

- Ambizioso ad Akron, Ohio

Caro ambizioso,

Un giardiniere secondo il mio stesso cuore! (Per tutti gli altri, ho ancora dei consigli, ovviamente.)

Quando ho esplorato per la prima volta i modi di vendere i miei prodotti e le mie erbe nostrane, ho iniziato con ciò che mi era più familiare: le articolazioni locali dove passo così - forse troppo - molto tempo. Ho parlato con i proprietari e soprattutto gli chef. Ho cercato i ristoranti che sapevo essere investiti in cibi freschi locali e ho semplicemente chiesto se avevano interesse ad acquistare i miei prodotti.

Quando facevo il barista a Washington - un gazillion di anni fa - qualunque cosa stesse crescendo nel mio giardino determinava le specialità della bevanda: vodka al timo, pomodoro ciliegia Bloody Marys ... e un sacco di julep alla menta. Ricordando quei giorni, ho trovato i baristi - OK, un barista - che mi ha raccontato con entusiasmo del suo sogno di creare intrugli di basilico-qualcosa-o-altro-dio-che-sapevo, e ho afferrato le mie erbe per dare vita ai suoi sogni da scienziato pazzo. Lo chef si è reso conto dei nostri affari e ha iniziato a fare i suoi ordini per la citronella fresca.

Hai tre strade principali da esplorare: trattare direttamente con i ristoranti, vendere attraverso i mercati degli agricoltori o creare il tuo mercato.

Il modo più comune di creare il proprio mercato è attraverso un CSA (Community Supported Agriculture). Queste sono grandi imprese in cui le persone supportano direttamente un coltivatore locale. Di solito questo significa che acquisti una "quota" del raccolto all'inizio della stagione di crescita. In cambio di questo investimento, ricevi una fornitura settimanale di tutto ciò che viene raccolto. L'idea è quella di condividere i rischi che un agricoltore deve affrontare (siccità, inondazioni, Monsanto).

Sebbene i CSA vengano generalmente eseguiti su larga scala, non c'è motivo per cui non sia possibile creare la propria versione. Esamina gli amici e i vicini, ottieni un'idea di ciò che le persone avrebbero più probabilità di desiderare ed equilibralo con ciò che molto probabilmente sarai in grado di produrre. Non devi necessariamente fare in modo che le persone acquistino prima di iniziare a crescere (specialmente mentre stai iniziando; potresti essere più a tuo agio nel vendere su base disponibile e non essere in debito prima di essere sicuro dei tuoi raccolti). Molti CSA forniscono; la maggior parte ha un orario e un luogo di raccolta fissi. Se la gente sa che ogni mercoledì avrai prodotti freschi che potranno ritirare sulla strada di casa, puoi sviluppare una clientela regolare. Oppure, per garantire che le vendite siano regolari, effettuare consegne e raccogliere denaro su base mensile (presumendo che le persone non saranno sempre a casa quando si lasciano).

Con questo accordo in mente, pensa a vendere a comunità di pensionati, complessi di appartamenti e altre comunità centralizzate. Mi piacciono in particolare i complessi pensionistici, dal momento che quelle persone spesso non hanno un facile accesso ai generi alimentari, per non parlare dei prodotti freschi e fatti in casa. E molte persone anziane mancano i giorni della coltivazione del proprio cibo. Questa è davvero l'ultima generazione che sa da dove proviene il cibo e tendono ad avere ottimi consigli specifici sul clima e sul luogo.

Se vuoi vendere ai ristoranti locali, dovrai parlare con i proprietari e gli chef. Inizia con gli chef e trova quelli che sono flessibili e disposti a cucinare con le stagioni. Vendere ai ristoranti è un modo meraviglioso per creare relazioni e rafforzare la tua economia alimentare locale, ma dovrai essere coerente, in grado di fornire la giusta quantità della giusta qualità al momento giusto. Persino uno chef di "cibi veri" può essere solo così flessibile: aggiustare i menu nel corso di settimane, figuriamoci giorni, è una cosa che si sta esaurendo "Pomodori del cimelio locale di Lucy" a metà di un turno, un altro.

Per ulteriori informazioni su come vendere il tuo cibo ai ristoranti, consulta la guida "Vendita ai ristoranti" di ATTRA.

I mercati degli agricoltori sono l'altro ottimo modo per vendere il tuo raccolto localmente. Avere la tua bancarella del mercato, o condivisa, ti offre maggiore flessibilità rispetto alla vendita ai ristoranti. Se, per qualsiasi motivo, non si ottiene o consegna il raccolto previsto, le ripercussioni sono meno consequenziali. Inizia esplorando i mercati dei tuoi agricoltori per idee e consigli. Considerare la collaborazione; a qualcuno che vende frutta potrebbe piacere anche offrire verdure, o se vende pomodori, l'aggiunta di secchi di basilico rende logico l'abbinamento. Condividi il costo di una bancarella o vendilo al coltivatore che è già lì; qualunque cosa funzioni meglio per entrambi. Vedi "Market Gardening: A Start Up Guide" di ATTRA per maggiori informazioni; include sezioni sulla sicurezza alimentare, certificazione biologica, scelta dei mercati, persino pianificazione e tenuta dei registri.

E, infine, non dimenticare il negozio all'angolo e il mercato indipendente (non che ce ne siano molti di questi). Vendere attraverso un piccolo negozio ti dà la possibilità di vendere nel corso di una settimana, invece di un giorno al mercato degli agricoltori. Lascia che i proprietari del negozio fissino i prezzi e la percentuale che prenderanno; se non ti piace, suggerisci qualcos'altro, ma preparati ad andare altrove.

Per non ignorare le altre due domande: la certificazione biologica è generalmente proibitiva per i piccoli coltivatori, ma questo sta cambiando. (ATTRA ha informazioni su come ottenere la certificazione, così come l'USDA.) Sfortunatamente, anche "biologico" ha avuto sempre meno importanza quando l'agricoltura industriale si sposta nei prodotti biologici. Come coltivatore locale che intratterrà relazioni dirette con i tuoi acquirenti, indipendentemente dalla strada che prendi, far loro conoscere i tuoi metodi di crescita (sostenibili e organici, ovviamente) è il primo modo di agire. Cosa addebitare per il tuo raccolto sta cambiando per sempre; Mi rivolgo ai mercati (Whole Foods o cooperative locali) o faccio affidamento sui proprietari per stabilire un prezzo.

Continua a crescere e mantienilo verde,

Vanessa

Per tutti gli altri:

Vivi in ​​una società guidata dal consumatore, che ti dà una certa influenza. Usa quel potere! Sostieni le persone che coltivano alimenti nella tua zona. Puoi trovarli attraverso il raccolto locale. Chiedi ai proprietari e agli chef dei luoghi che frequenti se utilizzano fonti locali. Fai sapere alle persone del tuo negozio che ti piacerebbe poter acquistare da loro mele fresche e locali. Rendilo il più semplice possibile; disporre delle informazioni necessarie per trovare fornitori locali (Local Harvest, ATTRA). Le economie localizzate sono la base di tutte le cose sostenibili! E coltivare localmente è la cosa migliore che puoi offrire a te e alla tua famiglia.

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Foto: jupiterimages

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