Come rendere il tuo giardino a prova di serpente

Non ci può essere alcuna creatura sul pianeta che fa spaventare le persone più dei serpenti.

I serpenti sono l'ultima cosa che vuoi trovare nel tuo cortile o giardino, molto meno in casa tua. Sfortunatamente, non esiste un modo sicuro per tenere i serpenti fuori dal tuo paesaggio a corto di costruire un muro simile a un castello intorno alla tua proprietà.

Ma non disperare.

"Ci sono cose che puoi fare per aiutare a ridurre l'attrattiva del tuo giardino o della tua casa per i serpenti", ha affermato Chris Petersen, copresidente di Partners in Amphibian and Reptile Conservation (PARC), una rete per chiunque abbia interesse a conservare e gestire anfibi e rettili e i loro habitat. La rete comprende dipendenti di giardini zoologici, musei, agenzie di consulenza ambientale e università, persone che lavorano in agenzie statali o federali o gruppi di conservazione e giardinieri domestici, tra gli altri.

Le cose che i proprietari di case possono fare per scongiurare i serpenti, ha detto Petersen, rientrano in due categorie generali. Il primo è rimuovere i luoghi in cui possono nascondersi; il secondo è rimuovere le fonti alimentari.

Rimuovi i nascondigli

La catasta di legna è il ritrovo preferito dei serpenti. (Foto: Sun_Shine / Shutterstock)

"La prima cosa che dico alla gente è mantenere la tua erba tagliata a una lunghezza breve o ragionevole", ha detto Petersen, che è anche un biologo della Marina. "I serpenti sono cauti nel viaggiare attraverso l'erba ben curata perché li espone ai predatori, in particolare ai rapaci come falchi e gufi".

La prossima cosa che ha detto che i proprietari di case dovrebbero fare è ridurre o rimuovere i luoghi in cui i serpenti amano nascondersi. Uno di questi è sotto i cespugli. "Mantieni cespugli e arbusti intorno alla tua casa e al tuo giardino, in particolare sul fondo dove non stai fornendo aree dove i serpenti possono entrare e nascondersi", ha consigliato. Inoltre, le piante di copertura del suolo, come l'edera e il pachysandra, forniscono anche copertura per i serpenti. Cerca di limitare l'uso di queste piante nel tuo giardino o di limitarle a un'area limitata.

Mucchi di pacciame inutilizzati o uno strato molto spesso di pacciame di legno duro o paglia di pino (maggiore di sei pollici) possono anche fornire nascondigli per le specie di serpenti. Prova a limitare l'uso del pacciame a ciò che è necessario per ridurre le erbacce, ha aggiunto Petersen.

Un'altra caratteristica del paesaggio di cui tenere conto sono le grandi rocce sovrapposte l'una sull'altra. Suggerisce di evitarli perché i serpenti possono trovare piccole fessure sotto e tra di loro che danno loro un posto eccellente per rimanere freschi e nascondersi.

Ancora un altro nascondiglio preferito è nelle pile di legna da ardere. "Quello che suggerirei è di mettere 4x4 a terra e di costruire la tua catasta di legna in modo che i tronchi non si trovino direttamente a terra." È anche una buona pratica tenere la pila di legna da ardere il più lontano possibile dalla casa.

Quando si tratta di casa tua, Petersen ha detto che i proprietari di case dovrebbero fare un'ispezione visiva della fondazione per cercare possibili punti di ingresso per i serpenti. "I serpenti entreranno sotto casa tua se possono perché fornisce loro una copertura", ha detto. Assicurati di sigillare le fessure o le aperture attorno alle prese d'aria e ad altre aree che un serpente potrebbe attraversare e prendere residenza nello spazio di scansione. E per quanto inquietante possa sembrare, una volta lì, è facile per loro strisciare su perni e trovare accesso allo spazio abitativo.

"Poiché i serpenti hanno un corpo snello, sono molto bravi ad attraversare spazi ristretti. In effetti, un serpente di medie dimensioni può spremere attraverso un'apertura di meno di un pollice di diametro."

Un altro punto di accesso per i serpenti per entrare sotto casa potrebbe essere la porta di uno spazio gattonato. In alcuni casi, un costruttore potrebbe posizionare una porta dello spazio per gattonare al centro dei blocchi di cemento alzati in modo che ci siano aree aperte davanti e dietro la porta. Ciò potrebbe creare un percorso per un serpente che striscia da una parte all'altra e può facilmente entrare nello spazio di scansione. Sigillare queste aperture con una miscela di cemento semplice ed economica negherà a questo serpente questo punto di accesso.

Più in alto sulla casa, controlla lo sfiato dell'asciugatrice per vedere se si trova in una zona in cui un serpente potrebbe essere in grado di strisciare e accedere alla casa. Se il tuo sfogo si trova in un punto in cui potrebbe entrare un serpente, considera di mettere uno schermo sopra lo sfiato.

Rimuovi il cibo

I mangiatori disordinati nella mangiatoia per uccelli del cortile possono lasciare molti semi a terra. (Foto: Giedriius / Shutterstock)

"I serpenti sono carnivori, anche se alcuni si nutrono di insetti, quindi cercano principalmente roditori come topi, talpe, ratti e persino uccelli", ha detto Petersen. Ci sono un paio di cose che i proprietari di case possono fare per evitare di attrarre roditori e, quindi, serpenti.

Uno è quello di evitare di lasciare all'aperto un cibo per cani o gatti disponibile. "Ciò porterà i roditori, il che porterà i serpenti", ha detto Petersen. Va bene nutrire i tuoi animali domestici all'aperto, ricorda solo di rimuovere eventuali alimenti non consumati.

Qualcos'altro che attira i roditori sono gli oggetti che potrebbero fornire copertura. Questi oggetti includono tutto ciò che rimane a lungo in un posto, come un pezzo di compensato, un tosaerba o una vecchia macchina. "Questi oggetti forniscono copertura ai roditori e costruiranno nidi sotto di loro", ha detto Petersen. "Questo porta anche serpenti."

I proprietari di case potrebbero essere sorpresi di apprendere che le mangiatoie per uccelli creano un'altra fonte di cibo che attira i serpenti. "Gli uccelli possono essere mangiatori disordinati che lanciano semi in giro", ha detto. "I semi giacciono a terra e questo porterà anche roditori." Petersen consiglia di spostare le mangiatoie per uccelli il più lontano possibile da casa tua.

Che tipo di habitat attira i serpenti?

Un serpente di giarrettiera orientale sembra dire: "Ti vedo; mi vedi. Ora che facciamo? (Foto: K Quinn Ferris / Shutterstock)

La geografia intorno alla tua casa può renderti più incline a un incontro indesiderato con un serpente, secondo Petersen.

"Diciamo, ad esempio, se hai foreste mature intorno alla tua casa, avresti una buona opportunità di vedere un serpente ratto, un serpente dal collo ad anello o un serpente giarrettiera", ha detto Petersen. Ma supponiamo, ad esempio, che tu abbia un habitat di prati o arbusti aperti. In questi casi. hai buone probabilità di vedere un corridore nero o un serpente reale. "

"Se ti trovi vicino a un habitat delle zone umide, forse una palude d'acqua dolce, una palude o un ruscello, avrai sicuramente l'opportunità per molte specie di serpenti d'acqua. Sulla costa orientale, abbiamo diverse specie diverse ... un serpente d'acqua settentrionale, una pianura serpente d'acqua e serpente d'acqua marrone, per citarne alcuni. Sono molto comuni. " Questi habitat umidi creano anche ambienti per il mocassino velenoso, noto anche come cottonmouth.

Altre specie di serpenti velenosi che le persone potrebbero incontrare includono serpenti a sonagli (20 specie statunitensi), serpenti di rame e serpenti di corallo. Queste specie vivono in una varietà di habitat tra cui deserti, praterie e foreste. È stato stimato che tra le 7.000 e le 8000 persone all'anno vengono morse da serpenti velenosi negli Stati Uniti, ha detto Petersen, aggiungendo che i decessi per morsi di serpenti sono rari. In effetti, ha detto, ogni anno muoiono più persone a causa di punture di vespe e api, morsi di cane e fulmini ogni anno rispetto a morsi di serpente.

La linea di fondo, ha aggiunto, è che il tipo di serpente che potresti incontrare dipende dalla tua posizione, dall'habitat specifico e da quali specie sono attive nell'area in cui vivi.

Cosa attira i serpenti dagli habitat e nei cortili delle persone?

Un serpente a sonagli di legname (Crotalus horridus) visto in un habitat boschivo di pini. Questi serpenti si muovono durante la loro stagione degli amori in luglio e agosto, un momento più probabile che potresti imbatterti in uno. (Foto: Kristian Bell / Shutterstock)

Ci sono diverse cose che Petersen ha detto possono indurre i serpenti a muoversi e aumentare la probabilità che tu possa incontrarne uno.

"In primo luogo, i serpenti maschi cercano le femmine durante i periodi di accoppiamento", ha detto Petersen. "In questo modo aumenterà l'opportunità che un serpente finisca nel tuo cortile." Le stagioni degli amori variano a seconda delle specie, ma generalmente si svolgono in primavera e in estate. Ciò è particolarmente vero per i serpenti a sonagli in legno a luglio e agosto, che è la loro stagione degli amori. I serpenti a sonagli maschi si sposteranno di centinaia di metri al giorno alla ricerca di femmine, ed è allora che di solito finiscono per attraversare strade ed entrare nei cortili e nei giardini delle persone, ha detto Petersen.

Il secondo è il cibo. "I serpenti vogliono un buon pasto, quindi cercheranno cibo nelle aree in cui pensano di poter trovare prede." Ridurre la disponibilità di cibo intorno alla tua casa e al tuo giardino ridurrà il cambiamento di un serpente nel tuo cortile.

La terza cosa è solo trovare luoghi adatti in cui vivere. Ciò è particolarmente vero quando l'autunno inizia a volgersi all'inverno e i serpenti cercano luoghi in letargo. I serpenti in genere vanno in letargo nel terreno o nei fori del moncone dove possono evitare temperature di congelamento.

Cosa fare se vedi un serpente

È probabile che un serpente verde ruvido rimanga nascosto nel verde, dove si fonde. (Foto: Jessica Mondragon / Shutterstock)

Una domanda logica che potresti farti è: cosa devo fare se vedo un serpente? Petersen ti esorta a evitare il tuo primo istinto, che potrebbe essere quello di ucciderlo.

"La maggior parte delle persone viene morsa quando tenta di uccidere o maneggiare un serpente. La mia raccomandazione - se non sei sicuro di quali specie stai incontrando nel tuo cortile, giardino o casa - è quella di presumere che sia velenosa e di essere molto cauto attorno ad esso ma optare per un modo non letale per risolvere la situazione ", ha detto Petersen. Uno dei modi migliori per far muovere un serpente è spruzzarlo con un tubo. "Questo lo incoraggerà a continuare a muoversi e non sistemarsi. È un'opportunità per far uscire il serpente da una particolare area senza ucciderlo o maneggiarlo."

Sfortunatamente, molte persone vogliono afferrare una pala e colpirla in testa. È una cattiva idea, sostiene, perché i serpenti svolgono un importante ruolo ecologico negli ambienti, fungendo sia da predatori che da prede. I serpenti mangiano molte specie di roditori, che sono generalmente considerati parassiti e sono anche prede di animali come rapaci (gufi e falchi), volpi e orsi. "Quando si hanno serpenti nel proprio ambiente, ciò rappresenta un ecosistema sano. È importante averli in giro perché forniscono valore ecologico." Ad esempio, ha sottolineato, ci sono alcune prove che suggeriscono che i serpenti svolgono un ruolo nel ridurre la malattia di Lyme (una malattia portata dalle zecche) perché mangiano i topi (e le zecche su di essi). Inoltre, il veleno di serpente viene utilizzato negli studi clinici per testare il valore dei prodotti derivati ​​dal veleno per il trattamento dell'ictus.

Per determinare quali specie potresti vedere, Petersen consiglia di visitare siti Web di agenzie statali per la fauna selvatica, università o club di erpetologia locali. "Hanno sempre grandi informazioni sui rettili per i loro stati sui loro siti Web e specificheranno sicuramente quali specie sono velenose".

(Ad esempio, ecco un sito ben fatto per aiutare i residenti della Virginia a identificare i serpenti: Virginia Herpetological Society.)

I giardinieri dovrebbero anche ricordare che possono esserci benefici nell'avere serpenti nel tuo giardino. "C'è una specie di serpente chiamata serpente marrone di Dekay", ha detto. "È una specie di serpente segreta, lunga circa un piede alla maturità, e mangia parassiti da giardino come lumache e lumache. In realtà sono abbastanza buoni da avere nel tuo giardino. Naturalmente, i serpenti di ratto mangiano roditori che mangiano le radici delle tue piante. Quindi i serpenti hanno un ruolo ecologico molto importante ".

Articoli Correlati