Come sbarazzarsi di granchio

Se stai cercando di far crescere un prato così accattivante come il campo in uno stadio di baseball della Major League ma stai perdendo la lotta con il granchio, puoi incolpare l'Ufficio Brevetti degli Stati Uniti, intorno al 1849.

Fu allora che l'ufficio brevetti fu il precursore del Dipartimento dell'Agricoltura in quanto agenzia responsabile dell'approvazione delle introduzioni di piante negli Stati Uniti. Fu anche l'anno in cui i funzionari dei brevetti autorizzarono l'importazione di un granchio comune, chiamato granchio comune ( Digitaria sanguinalis ), una delle circa 60 specie di granchio. All'epoca, il granchio era considerato un cereale, una soluzione a un problema crescente. Il numero di animali cresceva rapidamente e il buon foraggio era scarso, secondo la Weed Science Society of America (WSSA).

Oltre a ciò, i granchi erano tra i primi cereali che i primi umani coltivavano come fonte di cibo. Quindi, cosa potrebbe andare storto con l'importazione di granchio per nutrire le mucche? Più di 150 anni dopo, conosciamo la risposta: molto. Nuove ondate di immigrati hanno portato con sé altre varietà di granchio e, nel tempo, una o più delle 13 specie di granchio si sono diffuse in ogni stato del paese, secondo il WSSA. L'infestazione è ora così approfondita che il WSSA afferma che il granchio è considerato una delle principali erbacce da prato della nazione.

Se sei uno dei sfortunati proprietari di case che considerano il granchio la rovina della tua esistenza per la cura del prato, non sei solo. Una singola pianta di grande granchio può produrre fino a 700 coltivatori, o germogli laterali, e 150.000 semi nelle aree temperate degli Stati Uniti e un numero ancora maggiore di semi nei climi più tropicali del paese, secondo il WSSA.

Controllo del granchio

Ci sono modi per tenere sotto controllo e controllare il granchio. (Foto: NY State IPM Program presso la Cornell University / flickr)

Crabgrass è un tale problema che "i manager del tappeto erboso e del paesaggio spesso pianificano i loro programmi di controllo delle infestanti in primavera quando emerge il granchio", ha affermato Patrick McCullough, professore associato di scienze del suolo e del raccolto presso il campus Griffin dell'Università della Georgia (UGA). Per i proprietari di case fai-da-te che non vogliono assumere un'azienda di cura del prato, in particolare i proprietari di case che sono attenti all'ambiente, McCullough non ha grandi notizie. Sfortunatamente, non esiste un rimedio naturale per i granchi. Vi è, tuttavia, una soluzione.

"Non raccomandiamo prodotti biologici perché la selettività per il controllo dell'erba di granchio non è ancora a livelli accettabili in cui non si stanno ferendo specie di erba desiderabili", ha detto McCullough. Invece, ha detto che la miglior difesa dei proprietari di case contro l'erba perniciosa è una buona pratica culturale. Tali pratiche, ha affermato, implicano un processo in cinque fasi: rilevazione precoce, applicazione di pre-emergenti in primavera, falciatura alla giusta altezza, un programma equilibrato di fertilizzanti e pratiche di irrigazione sane. L'obiettivo è quello di avere un folto prato con minimi spazi nudi, che ridurrà le capacità competitive di granchio e altre erbacce indesiderate.

Implementazione dei passaggi

Passaggio 1: rilevamento anticipato

Come per la salute personale, la diagnosi precoce può aiutare a risolvere in seguito problemi gravi. McCullough consiglia di camminare sul prato e scovare l'erba alla ricerca di segni di erbacce emergenti o persistenti. "Cerca di controllarli il prima possibile, sia che li stia scavando a mano o in loco trattandoli con erbicidi post-emergenti", ha detto. Tieni presente, tuttavia, che la maggior parte degli erbicidi post-emergenti ha spesso un significativo potenziale di lesione per le specie desiderabili, McCullough ha detto. Quindi stai molto attento nell'usarli per trattare solo le erbacce indesiderate. L'idea è di uscire dall'emergenza e dall'invasione delle erbe infestanti, che può essere importante per prevenire gravi focolai di erbe infestanti che potrebbero diventare invasivi.

Passaggio 2: applicazione dei pre-emergenti

"La maggior parte degli erbicidi pre-emergenti efficaci contro i granchi deve essere applicata prima dell'inizio della germinazione dei granchi", ha sottolineato McCullough. Non usare un calendario per cercare di determinare quando applicarli, ha ammonito. Invece, ha detto di usare le temperature del suolo come guida per quando fare applicazioni pre-emergenti. Applicare i pre-emergenti quando la temperatura del suolo raggiunge i 50 gradi Fahrenheit, che sarà appena prima della germinazione dei semi di granchio dormiente. La data in cui la temperatura del suolo raggiungerà i 50 gradi varierà di anno in anno a seconda delle condizioni meteorologiche di ogni anno, ha aggiunto. Per tenere traccia delle temperature del suolo, utilizzare un indicatore della temperatura del suolo disponibile presso i garden centre o presso i fornitori di giardini online. Se non riesci a trovarne uno, controlla i siti web delle accademie locali o di altre istituzioni che tengono traccia di preziose informazioni sul giardinaggio come pioggia, lunghezza del giorno e temperatura dell'aria e del suolo. In Georgia, ad esempio, la temperatura del suolo e altri dati sono disponibili sul sito Web UGA. Le temperature del suolo su questo sito possono essere trovate sotto "Mappe e Riepilogo" nella barra dei menu e poi su tre menu a discesa: Mappe correnti, Mappe giornaliere e Riepiloghi giornalieri.

L'arresto di granchio richiede cure preventive vigilanti. (Foto: Stefan.lefnaer / Wikimedia Commons)

Passaggio 3: altezza di taglio corretta

Indipendentemente dal fatto che tu abbia un'erba fresca di stagione come l'alta festuca o il bluegrass del Kentucky o un'erba di stagione calda come la zoysia o le Bermuda, impostare il tuo tosaerba alla giusta altezza è fondamentale per promuovere un prato folto, McCullough ha detto. Per la festuca alta o il bluegrass del Kentucky, quell'altezza dovrebbe essere di tre pollici. "Aumentare l'altezza del tuo tosaerba da due a tre pollici standard può aiutare a scovare le piantine di granchio in primavera e ridurre le sue capacità competitive con le erbe fresche della stagione che non crescono necessariamente al massimo delle loro potenzialità durante i periodi più caldi", ha detto . "Zoysia è un po 'diversa", ha aggiunto. "Non si desidera aumentare l'altezza di falciatura troppo in alto perché si diraderà l'erba. L'altezza di falciatura corretta sarà probabilmente compresa tra uno e due pollici a seconda della cultivar che si sta gestendo."

Il tuo ufficio di estensione locale può aiutarti a identificare la cultivar nel tuo prato se non sai quale tipo di erba stai coltivando e può consigliare l'altezza corretta per falciare quell'erba per la tua zona. Il tempismo è anche una parte importante delle buone pratiche di falciatura per le erbe della stagione calda. "Di solito, più in basso falciate Bermuda o erba zoysia prima diventerà verde, e prima diventerà verde più competitivo sarà con le erbacce annuali estive che stanno iniziando a emergere in primavera", ha detto McCullough .

Passaggio 4: fertilizzare

Un programma di fertilizzanti equilibrato assicurerà che il tuo prato riceva i giusti nutrienti di cui la tua varietà di erba ha bisogno durante tutto l'anno. Verificare con il proprio centro di giardinaggio locale o con l'ufficio ampliamento un fertilizzante adatto al proprio tipo di erba e seguire le istruzioni per l'applicazione sulla confezione.

Passaggio 5: irrigazione

Forse la cosa più importante da ricordare sull'irrigazione, ha detto McCullough, è non bagnare troppo il prato. L'applicazione di troppa acqua può favorire la crescita delle infestanti. Anche qui il tempismo è importante. Innaffia prima del caldo del giorno per ridurre la perdita di umidità per evaporazione e non innaffiare la sera, il che può favorire la malattia.

Come identificare il granchio

Il granchio liscio è tipicamente glabro. (Foto: NY State IPM Program presso la Cornell University / flickr)

Naturalmente, se hai intenzione di camminare nel tuo giardino alla ricerca di granchio, aiuta a sapere che aspetto ha il granchio. Tre specie di granchio particolarmente diffuse sono il granchio meridionale ( Digitaria ciliaris ), il granchio liscio ( Digitaria ischaemum ) e il granchio maggiore precedentemente menzionato. Un altro granchio trovato in Florida e nelle aree di tipo tropicale del paese è il granchio di coperta ( Digitaria serotina ).

L'erba del granchio meridionale, come suggerisce il nome, si trova principalmente negli stati del sud. Mentre vai verso la zona di transizione degli Stati Uniti, come il Tennessee e il Kentucky, e ti dirigi verso il Midwest, vedrai un granchio molto più liscio e grande, ha detto McCullough. Più stati del nord potrebbero anche avere a che fare solo con granchi lisci e grandi granchi, non tanto le specie di erba del granchio meridionale, ha detto McCullough.

I peli su grossi granchi sono spesso chiaramente visibili. (Foto: NY State IPM Program presso la Cornell University / flickr)

Per identificare il granchio, McCullough consiglia di guardare i peli delle piante. "Crabgrass ha spesso alcuni peli distinti attorno agli steli e alle foglie a seconda della specie", ha detto. "Il granchio liscio è glabro ma ha anche alcune caratteristiche molto distinte come la ligula sulla pianta, che è una struttura carnosa alla base della foglia. Il granchio ha una ligula evidente che emerge alla base della foglia. Un'altra caratteristica chiave è il seedhead o la struttura di fioritura, che ha punte simili a dita ". Meglio ancora, McCullough ha suggerito di guardare le foto di granchio e altre erbacce su georgiaturf.com. Quando vai sul sito, cerca nell'elenco delle erbacce con il nome del granchio, come un granchio grosso, e fai clic sul collegamento ipertestuale.

Come cresce il granchio

Comprendere come cresce il granchio aiuterà i proprietari di casa a capire perché seguire il programma di controllo in cinque fasi è un buon approccio per mantenere i loro prati liberi da granchio e altre erbacce. "Crabgrass è un vero annuale in quanto completa il suo ciclo di vita in un anno e restituirà i semi per la prossima generazione al suolo man mano che la pianta si estingue in autunno", ha dichiarato McCullough.

Il granchio germina alla fine dell'inverno e in primavera da semi che sono rimasti inattivi sul terreno dalle piante dell'anno precedente. Le piantine iniziano la crescita vegetativa in primavera e continuano a crescere in estate, quando inizieranno a maturare. A metà-fine estate le piante svilupperanno una testa di seme che produrrà semi vitali e maturi in autunno. Quando le temperature calano in autunno, la pianta inizierà a morire. Man mano che diminuisce e termina il suo ciclo vitale, il seme cadrà dalla testa del seme e rimarrà dormiente fino a quando le temperature del suolo la primavera successiva raggiungeranno circa 55 gradi. Quindi, il ciclo ricomincia.

I proprietari di abitazione non dovrebbero lasciarsi cullare dal senso di insoddisfazione del dormiglione invernale di granchio, ha consigliato McCullough. "Il più delle volte i prati con la più pesante infestazione di granchio in estate sono spesso correlati con l'incapacità di controllare le erbacce invernali", ha detto. Questo perché quando le erbacce invernali si estinguono, lasciano aree aperte nei prati che sono solo le condizioni perfette per far germogliare l'erba di granchio con la competizione limitata o nulla delle erbe desiderabili.

Il bluegrass annuale completa il suo ciclo di vita quando molti granchi iniziano il loro. (Foto: Sten Porse / Wikimedia Commons)

In cima alla lista di McCullough le erbacce invernali sono il bluegrass annuale, un'erbaccia erbosa annuale invernale che sta completando il suo ciclo di vita mentre il granchio inizia a germogliare. "Quando uno esce, entrano gli altri", ha detto McCullough. "Se hai una forte infestazione da bluegrass annuale è spesso una correlazione diretta con un'infestazione annuale di infestanti." Altri proprietari di case erbacce invernali dovrebbero essere sicuri di controllare le specie di latifoglie come l'enbit, i trifogli di luppolo, che sono trifogli annuali e il crescione amaro, che completano il loro ciclo di vita tra fine aprile e maggio.

"Se i proprietari di abitazione possono controllare le erbacce invernali alla fine dell'inverno, miglioreranno significativamente le capacità delle loro specie di prati desiderabili di riempire il vuoto prima dell'emergere di erbacce annuali estive come il granchio e altre erbacce della stagione calda", ha dichiarato McCullough. E, voilà! La vista dalla finestra anteriore inizierà a sembrare molto più simile a un campo da baseball professionale perfettamente curato.

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