Come sfumare un coyote (senza essere cattivo)

I coyote sono animali intelligenti con vite sociali complesse e di solito possono dare un suggerimento. (Foto: Nhut Nguyen / Shutterstock)

Come specie, i coyote vivono il sogno americano. Dopo che gli umani hanno spazzato via la maggior parte dei lupi americani lo scorso secolo, i coyote hanno iniziato ad espandersi dal Nord America occidentale per cogliere nuove opportunità in tutto il continente. E oltre a riempire una nicchia ecologica vuota, gli astuti imprenditori hanno mostrato ulteriore buon senso trasferendosi in città, stabilendosi in quartieri umani e allevando cuccioli sotto il naso.

Un tempo conosciuti come "fantasmi della pianura", i coyote ora abitano le città rurali, i sobborghi e persino le principali città del Nord America, da Los Angeles e Seattle a Chicago e New York (ulteriore prova che possono farcela ovunque). Sono noti per nascondere abilmente tane in luoghi come campi da golf e parchi cittadini, dove le coppie monogame in genere allevano da quattro a sette cuccioli per figliata. Sebbene si adattino a qualsiasi preda sia disponibile, la ricerca suggerisce che mangiano principalmente roditori come scoiattoli e ratti.

I coyote possono capitalizzare un paesaggio alterato dall'uomo perché sanno mantenere un profilo basso, vivendo sorprendentemente vicino a noi e restando semplicemente fuori dalla vista - il più delle volte. Nonostante tutta la loro leggendaria azione furtiva, anche i coyote commettono errori. Il loro istinto può dire loro di evitare le persone, ma anni di vita in mezzo a noi possono creare un falso senso di sicurezza. Perché sgattaiolare attraverso le ombre se non è necessario?

Il problema è in parte solo una cattiva comunicazione: gli umani usano molti confini fisici e visivi per contrassegnare il territorio, e i coyote usano i confini basati sul profumo. Ma anche i nostri segnali misti sono da biasimare. Mentre le persone hanno una lunga storia di demonizzazione e brutalizzazione di coyote, a volte sbagliamo anche nella direzione opposta dando loro cibo gratis. Anche se nessuno in un quartiere nutre direttamente i coyote, potrebbero accidentalmente fornire pasti attraverso bidoni della spazzatura non garantiti o alimenti per animali domestici all'aperto. Tutto ciò può erodere la paura naturale di un coyote nei confronti dell'uomo, portando a comportamenti sprezzanti che aumentano il rischio di conflitto.

Piuttosto che cercare di sbarazzarsi dei coyote urbani - i programmi di abbattimento sono spesso costosi, disumani e inefficaci - possiamo andare d'accordo seguendo alcune linee guida di base. Ecco cinque suggerimenti per aiutarti a convivere con i coyote, inclusa la strategia di deterrenza nota come "nonnismo":

1. Non tentarli.

Un coyote attraversa il Griffith Park di 4.200 acri di Los Angeles, uno dei più grandi parchi urbani degli Stati Uniti (Foto: David McNew / Getty Images)

Il primo passo per evitare problemi con i coyote è non chiederlo. Dai da mangiare agli animali domestici se possibile, o almeno porta nella ciotola dopo aver mangiato. Chiudi ermeticamente i coperchi dei bidoni della spazzatura all'aperto o dei bidoni della terrina e non lasciare piatti sporchi o cibo fuori dopo una cottura. Potresti aver bisogno di recinzioni extra per proteggere cose come orti, alberi da frutto e pollai. I repellenti per gli odori e i deterrenti che rilevano il movimento potrebbero aiutare, ma l'Urban Coyote Research Program (UCRP) osserva che "non sono stati testati a fondo per i coyote".

Piccoli cani e gatti a volte cadono preda dei coyote, soprattutto se sono senza guinzaglio e soli dopo il tramonto. Detto questo, la ricerca indica che anche i coyote urbani mangiano ancora molta più fauna selvatica rispetto agli animali domestici. In uno studio su 1.429 campioni di scat da coyote intorno a Chicago, i ricercatori hanno scoperto che il 42 percento conteneva piccoli roditori, il 23 percento aveva frutta, il 22 percento aveva cervi e il 18 percento aveva coniglio. Solo il 2% circa dei coyote di Chicago ha immondizia umana nella loro scat, secondo il Dipartimento delle risorse naturali dell'Illinois, e solo l'1% sembra aver mangiato gatti. Le diete di coyote sono altamente flessibili, ma risultati simili sono stati trovati in campioni di scat e autopsie di coyote che vivono altrove.

2. Non scherzare con i cuccioli.

I cuccioli di coyote iniziano a emergere dalla tana in primavera. (Foto: Holly Kuchera / Shutterstock)

I coyote di solito si accoppiano a febbraio e partoriscono ad aprile. I cuccioli restano nella tana per circa sei settimane, quindi iniziano a unirsi ai genitori per brevi uscite entro giugno. Questo è un momento rischioso per i cuccioli e gli adulti lo sanno. Come visto con il Coyote 748 di Chicago, la genitorialità può cambiare la personalità di un coyote durante la notte.

Il coyote 748 è stato catturato, radiocollato e rilasciato nel febbraio 2014, consentendo ai ricercatori dell'UCRP di seguire i suoi movimenti. All'inizio si comportava come un coyote tipicamente cauto, ma ad aprile iniziò a mostrare un'aggressività insolita nei confronti di cani che venivano portati da persone in un'area specifica (sebbene non avesse mai realmente attaccato). I ricercatori hanno trovato una tana nascosta nelle vicinanze, indicando che 748 era semplicemente un padre protettivo.

I ricercatori hanno usato il "nonnismo calcolato" su 748, alla fine convincendolo a spostare la sua tana in un'altra posizione più tranquilla. Sebbene ciò apparentemente abbia funzionato, tuttavia, è spesso saggio evitare le coyote conflittuali in primavera e all'inizio dell'estate. Il comportamento difensivo potrebbe essere una parte normale della genitorialità, quindi il nonnismo potrebbe semplicemente stressare gli adulti e spaventare i cuccioli senza insegnare loro nulla di utile. E con i genitori già al limite, anche un attento nonnismo potrebbe peggiorare le cose.

"Se un coyote sembra intenzionato a difendere una determinata area, in particolare durante la stagione dei cuccioli, la soluzione migliore potrebbe essere quella di modificare il percorso per evitare conflitti con un animale normalmente calmo", suggerisce l'UCRP.

3. Non scappare.

Foto: Tom Reichner / Shutterstock

Uno dei modi più semplici per intimidire un coyote non richiede alcun nonnismo. Stando semplicemente sul posto, trasmetti una mancanza di paura che la maggior parte dei coyote riconoscerà. Correre o allontanarsi rapidamente potrebbe rovinare la tua mistica, facendoti sembrare una preda o nella migliore delle ipotesi un pushover. Va bene arretrare lentamente se la situazione diventa troppo contraddittoria, secondo la Coyote Coexistence, ma scappare dovrebbe comunque essere evitato "in quanto ciò potrebbe incitare a un inseguimento".

Tuttavia, mantenere la propria posizione può essere ancora troppo sottile per alcuni coyote abituati. Se continuano a persistere - e non è la stagione dei cuccioli - potrebbe essere necessario abbassare il piede.

4. Sii grande, rumoroso e spaventoso.

Un coyote riposa in un parco urbano. (Foto: Dru Bloomfield [CC BY 2.0] / Flickr)

Quando i coyote urbani diventano troppo a loro agio con le persone, gli esperti consigliano un approccio noto come nonnismo. L'idea è simile alla tattica per spaventare gli orsi neri: dare l'impressione che gli umani siano maniaci rumorosi e imprevedibili, qualcosa che molti di noi già praticano comunque regolarmente.

Ecco alcune idee per razziare un coyote, come raccomandato da UCRP, dalla Humane Society degli Stati Uniti e da varie città, contee e gruppi di conservazione in tutto il Nord America:

  • Urlare. La frase "vai via, coyote!" è un esempio comune, ma ovviamente non importa cosa urli, tranne forse per i vicini che dormono.
  • Agitando le braccia. Come con gli orsi neri, stai solo cercando di sembrare più grande. Può essere utile impugnare un oggetto come un rastrello o una scopa.
  • Noisemakers. Oltre a urlare, puoi allarmare un coyote fischiettando, suonando campane, battendo i piedi o scuotendo una lattina piena di monete.
  • Proiettili. Se urlare e agitare non funziona, la Humane Society suggerisce di lanciare bastoncini, piccole pietre o palline da tennis "verso, ma non verso" il coyote.
  • Acqua. Un'altra possibilità è spruzzare coyote problematiche con un tubo da giardino o una pistola ad acqua, anche se potrebbe essere un po 'rigido a temperature gelide.

Se un coyote non è mai stato maltrattato prima, la Humane Society avverte che l'urlo potrebbe non funzionare immediatamente. Il prossimo passo è mantenere il contatto visivo e avvicinarsi al coyote - ancora facendo rumore, agitando le braccia e possibilmente lanciando cose - ma senza avvicinarsi abbastanza per il contatto. Come spiega Coyote Coexistence, "uno dei modi migliori per mostrare a un coyote che la sua vicinanza non è gradita è quello multisensoriale". L'UCRP suggerisce di trasportare rumori quando porta a spasso un cane di notte.

Abbracciare i coyote non è privo di rischi, anche se vale la pena notare che gli attacchi di coyote sull'uomo sono rari, con una media di circa sei all'anno negli Stati Uniti e in Canada dal 1985 al 2006. Nella storia moderna sono noti solo due attacchi mortali: un 3 anni- vecchio in California nel 1981 e un 19enne in Nova Scotia nel 2009.

Ancora una volta, il nonnismo dovrebbe essere riservato ai coyote troppo avventurosi, non a tutti i coyote che vediamo. La maggior parte sono già abbastanza birichini e ci sono alcune situazioni in cui il nonnismo non è necessario o non è saggio. I genitori di coyote probabilmente non si tireranno indietro se qualcuno prova ad allontanarli dalla loro tana piena di cuccioli, per esempio, quindi in quel caso è spesso meglio lasciarli soli.

5. Rat li fuori.

Foto: Justin Sullivan / Getty Images

Indipendentemente dal fatto che tu li offuschi, e specialmente se non funziona, eventuali coyote aggressivi dovrebbero essere segnalati al controllo degli animali o ad altre autorità appropriate. I segni di aggressività nei coyote assomigliano a quelli dei cani domestici, come abbaiare, ringhiare, ringhiare e sollevare hackles. I coyote che si comportano in modo aggressivo potrebbero essere rabbiosi, sebbene solo il 7% degli attacchi di coyote segnalati tra il 1985 e il 2006 siano stati attribuiti alla rabbia. La maggior parte sono stati classificati come predatori (37 per cento) o investigativi (22 per cento), suggerendo che l'animale era troppo abituato agli umani. Circa il 6% era legato agli animali domestici, il 4% era difensivo e un altro 24% non poteva essere classificato a causa della mancanza di dettagli.

L'hazing è considerato un buon modo per scoraggiare i coyote in generale, ma a volte vengono trasferiti come ultima risorsa. La ricerca mostra che la rimozione del coyote apre appena il territorio per il riempimento di altri coyote, ma sebbene non sia efficace nel ridurre le popolazioni complessive, può aiutare quando uno specifico coyote diventa incorreggibile.

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I coyote sono solo uno dei tanti animali selvaggi abbastanza abili da vivere in città. Insieme a creature urbane più familiari come scoiattoli e piccioni, a volte sono anche raggiunti da altri predatori come falchi, gufi, orsi e volpi. In effetti, molti "coyote orientali" sono in realtà ibridi coyote-lupo (o ibridi coyote-lupo-cane) noti come coywolves. E nonostante i loro occasionali passi falsi, i coyote, i coywolves e altri predatori possono potenzialmente svolgere un ruolo benefico negli ecosistemi urbani.

I roditori sono quasi sempre la principale preda dei coyote e la ricerca ha collegato la rimozione del coyote a un "drammatico aumento dell'abbondanza di roditori e una diminuzione della diversità dei roditori", secondo l'UCRP, il che significa che i roditori più duri come i ratti prosperano e superano le altre specie. Questo effetto è stato studiato principalmente nelle aree rurali, ma anche in alcuni siti urbani, tra cui campi da golf e cimiteri in cui i coyote possono aiutare a controllare i fastidiosi marmotti. Si ritiene inoltre che i coyote di Chicago regolino le popolazioni urbane di oche canadesi e cervi dalla coda bianca, che altrimenti potrebbero diventare troppo abbondanti.

I coyote sembrano spesso destinati a testare i limiti e fare nemici. Ma con la giusta combinazione di tolleranza e sfiducia tra le nostre due specie intraprendenti, non c'è motivo per cui nessuna città del Nord America non possa essere abbastanza grande per entrambi.

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