Come tenere gli scoiattoli fuori dalla soffitta

Hai mai provato a superare in astuzia uno scoiattolo persistente?

Innumerevoli proprietari di case hanno coraggiosamente affrontato questa battaglia nel cortile. Il più delle volte, lo scoiattolo lascia il padrone di casa in cerca sfortunato come Wile E. Coyote in una guerra di ingegno con il Road Runner.

Le creature curiose sono frustratamente abili nell'usare le loro buffonate acrobatiche per fare balzi apparentemente impossibilmente lunghi sui mangiatoie per uccelli, intrufolarsi in giardini appena piantati o rosicchiare, contorcersi o spremersi in soffitte.

Il problema è peggiore del normale in alcune regioni del paese quest'anno. Alcune parti degli Stati Uniti orientali, ad esempio, stanno vivendo quello che Paul Curtis, uno specialista della fauna selvatica nel Dipartimento delle risorse naturali della Cornell University di Ithaca, New York, definisce un'eruzione della popolazione dello scoiattolo grigio.

"Il primo segno del problema è stato quando sono iniziate le segnalazioni di un gran numero di uccisioni stradali", ha detto Curtis. Ha aggiunto che ha anche ricevuto notizie aneddotiche di un gran numero di scoiattoli nella bassa e centrale Hudson Valley e nel Vermont occidentale, dove hanno provocato il caos con le colture di mele in autunno.

Il problema si estende lungo la costa negli stati del Medio Atlantico.

George Rambo, un esperto di gestione dei parassiti e proprietario del franchising Critter Control Northern Virginia, afferma che gli scoiattoli grigi hanno prodotto una cucciolata extra quest'anno. Gli scoiattoli normalmente producono due cucciolate all'anno, una in primavera e una in autunno. Quest'anno hanno prodotto una terza cucciolata in estate, ha detto Rambo.

Perché così tanti scoiattoli?

"L'aumento della popolazione è probabilmente causato da colture di ghiande davvero buone", ha detto Curtis.

Rambo ha concordato, aggiungendo che il recente inverno mite ha creato un ambiente che ha portato alberi di noci a produrre raccolti eccezionali. "Un sacco di cibo incoraggia gli animali ad aumentare la loro popolazione, ha detto.

Con più scoiattoli, c'è un rischio maggiore che possano trovare la loro strada negli attici. A questo punto, passano dall'essere un fastidio nel cortile a un parassita pericoloso al coperto.

Mentre cercano i punti di ingresso, gli scoiattoli possono danneggiare i rivestimenti, i soffitti, i pannelli del cruscotto, il lampeggiamento del camino e persino vari tipi di aspiratori. Una volta in soffitta, possono costruire nidi dove creano un disastro con escrementi e urina. Ancora peggio, possono mordere i cavi, creando un potenziale pericolo di incendio o distruggere mobili o altri contenuti domestici se entrano nelle aree abitate.

I proprietari di case, tuttavia, possono prendere il cuore.

"Queste eruzioni della popolazione non tendono a durare a lungo", ha detto Curtis. “Gli scoiattoli hanno un alto tasso di mortalità. Molti vivono solo pochi mesi. E, mentre negli ultimi anni sono state buone le ghiande e le faggine, le previsioni non sono buone perché l'eruzione della popolazione continui. "

Fino a quando la natura non si occuperà del problema con un ritorno al clima invernale più normale e un calo della produzione di noci, ecco alcuni passaggi che i proprietari di case possono fare per tenere gli scoiattoli fuori dai loro attici.

Controlla gli alberi vicino a casa tua

Questi suggerimenti si applicano a tutti gli alberi e i rami a breve distanza dalla casa, che sono dai sei agli otto piedi.

  • Impedisci agli scoiattoli di arrampicarsi sull'albero fissando una fascia di due piedi di lamiera attorno al tronco da sei a otto piedi da terra.
  • Per fissare la lamiera, avvolgere i fili attorno al bagagliaio e fissarli insieme alle molle. (Le molle consentiranno alla lamiera di diffondersi man mano che l'albero cresce.)
  • Taglia gli arti in modo che il posatoio più vicino si trovi ad almeno un metro e mezzo dalla casa.

Ispezionare la casa per i punti di ingresso della soffitta

Inizia ispezionando l'esterno della tua casa per eventuali punti in cui gli scoiattoli potrebbero essere entrati nella soffitta. (Foto: cranyfield / Shutterstock)

Poiché in estate i sottotetti diventano spesso troppo caldi per far vivere gli scoiattoli, l'estate è spesso il momento migliore per bloccare le aperture di accesso.

Ispeziona all'esterno : inizia osservando l'esterno della tua casa per eventuali luoghi esistenti in cui gli scoiattoli potrebbero essere già entrati nel sottotetto. Tieni presente che i fori di entrata potrebbero essere più piccoli di quanto ti aspetti. Rambo dice che uno scoiattolo può attraversare un'apertura delle dimensioni di un pugno adulto. Cercare spazi vuoti e aree deboli come marcire durante l'ispezione esterna.

Controlla all'interno - Quindi ispeziona l'interno della soffitta. La luce che brilla dall'esterno potrebbe indicare un punto di ingresso.

Sigillare gli ingressi : sigillare tutti gli ingressi possibili in modo sicuro e sostituire il legno in decomposizione, ma tenere presente che gli scoiattoli possono graffiarsi e farsi strada nonostante i migliori sforzi. Sigillare le aperture sui giunti delle cornici laterali e sporgenti. Sigillare le aperture in cui cavi o condutture entrano negli edifici.

Per sigillare gli ingressi, fissare in modo sicuro un panno hardware da 1/4 di pollice o 1/2 pollice (disponibile nei negozi di ferramenta e scatole) sopra le prese d'aria della soffitta, un punto di ingresso comune. Assicurati di usare un panno di ferramenta, non un panno di maglia. Estendi il tessuto hardware di 2 pollici oltre il foro in tutte le direzioni. Questa è una precauzione per impedire allo scoiattolo di rosicchiarlo attorno. Per fissare il tessuto hardware, utilizzare una pistola per punti metallici, chiodi a U o chiodi regolari e rinforzare con viti per lamiera.

Usa un repellente - Spruzza l'area con un repellente provato disponibile nei negozi di giardinaggio, ferramenta, animali domestici o mangimi. Puoi anche usare un repellente fatto in casa combinando salsa piccante e acqua al ritmo di 1 cucchiaio di salsa in 1 litro d'acqua. Oppure mescola una cipolla gialla tritata, un peperoncino jalapeno tritato e 1 cucchiaio di pepe di cayenna e fai bollire per 20 minuti in due litri d'acqua. Lasciare raffreddare, filtrare con una garza e applicare con un flacone spray. La miscela, che secondo come riferito funziona praticamente contro tutti gli animali, è efficace solo per 3-5 giorni.

Controllare i camini - Installare i tappi sui camini. Verificare la presenza di lacune nel lampeggiamento alla base del camino.

Evita di intrappolare uno scoiattolo in soffitta

Quando intrappoli uno scoiattolo, rilascialo vicino al punto in cui è entrato in casa. (Foto: GearsolidRT / Shutterstock)

Se sospetti che gli scoiattoli siano già entrati nel tuo attico e hai trovato quello che sembra essere il loro punto di ingresso, non bloccarli accidentalmente all'interno. Per determinare se gli scoiattoli si trovano all'interno o all'esterno della casa, gonfia un po 'di giornale e mettilo nel buco. Aspetta due giorni. Se il giornale rimane intatto, ci sono buone probabilità che gli scoiattoli siano fuori. In questo caso sigillare il foro.

Se il giornale viene rimosso, crea una trappola dal vivo. (Questi sono disponibili nei negozi di ferramenta.) Coprire la trappola con una coperta o un asciugamano per ridurre lo stress sull'animale. Porta fuori la trappola e rilascia lo scoiattolo nel tuo cortile vicino al suo punto di accesso alla casa. (Sì! Hai letto bene.)

Mentre questo può sembrare autolesionista, il trasferimento dell'animale in un habitat distante già occupato da altri scoiattoli provoca di solito la morte dell'animale. Anche se questo sembra giustificato dalla frustrazione causata dallo scoiattolo, altri scoiattoli si sposteranno semplicemente nel tuo cortile. Gli scoiattoli sono territoriali e lo scoiattolo che hai intrappolato e rilasciato che ora non può tornare nella soffitta sigillata in modo sicuro manterrà gli altri scoiattoli fuori dal tuo cortile. Tuttavia, tieni presente che proveranno a rientrare in soffitta, il che presenta un altro problema se hanno esito positivo. Una volta che uno scoiattolo è stato intrappolato una volta, sarà difficile intrappolare di nuovo, Rambo dice,

Inoltre, tieni presente che la maggior parte degli stati ha leggi e regolamenti sulle autorizzazioni e / o sulle licenze che regolano le aziende che svolgono attività sulla fauna selvatica. Nel Maryland, ad esempio, Jonathan Kays, uno specialista in estensione per le risorse naturali nel Centro di ricerca e istruzione del Maryland occidentale presso l'Università del Maryland Extension, sottolinea che è illegale intrappolare e trapiantare la fauna selvatica nel Maryland senza un permesso. E, aggiunge Rambo, non tutti gli "sterminatori" sono autorizzati o autorizzati. Ha suggerito che le persone in cerca di un disinfestatore si assicurino che la persona che assumono sia autorizzata o autorizzata nel lavoro di animali selvatici fastidiosi e che dimostrino la prova dell'assicurazione e delle garanzie che ne derivano. Nella maggior parte degli stati, il permesso viene concesso ai singoli tecnici e non alla società che li impiega, aggiunge.

E se ci fosse un nido con i bambini in soffitta?

Puoi provare a suonare la radio per motivare una madre scoiattolo a spostare i suoi bambini. (Foto: suthon thotham / Shutterstock)

Se uno scoiattolo ha costruito un nido in soffitta che non viene rilevato fino a quando non ci sono bambini, ci sono diverse opzioni per rimuovere la madre e i bambini.

opzione 1

Ciò richiede pazienza. Aspetta che i bambini abbiano lasciato il nido. Questo di solito racconta da 12 a 14 settimane. Quindi sigillare il foro di entrata.

opzione 2

Ciò richiede diversi passaggi, ma consente alla madre di rimuovere i bambini da sola:

  1. Trova il nido.
  2. Usa delicatamente un palo e togli la parte superiore o fai scivolare il nido di circa un piede.
  3. Posizionare una radio su una stazione a tutto volume a circa 6 piedi dal nido.
  4. Lancia uno straccio imbevuto di ammoniaca legato con spago o lenza vicino al nido.
  5. La madre muoverà i bambini, di solito molto rapidamente se ha un nido alternativo.

Opzione 3

Ciò richiede una telefonata ... a un disinfestatore.

Ovviamente, puoi sempre chiamare un disinfestatore per iniziare piuttosto che seguire il percorso fai-da-te. Ma qualunque cosa tu faccia, non usare il veleno. Oltre al potenziale pericolo per bambini e animali domestici, lo scoiattolo potrebbe morire in soffitta. E poi i tuoi problemi peggioreranno molto.

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