Come un procione dei cartoni animati ha iniziato un'invasione biologica in Giappone

Quando le persone vedono gli animali in TV o nei film, spesso provoca un aumento della popolarità di quelle razze specifiche. Uno studio del 2014 ha scoperto che negli anni '40, c'è stato un aumento del 40 percento delle registrazioni di collie dopo "Lassie Come Home". Negli anni '50, c'è stato un aumento di 100 volte delle registrazioni del vecchio cane pastore inglese dopo il successo della Disney "The Shaggy Dog".

I film successivi avevano persone che acquistavano dalmati dopo "101 dalmati", "St. Bernards" dopo "Beethoven", border collie dopo "Babe", chihuahua dopo "Legally Blonde" e più di recente le persone sono salite sul carro husky a causa di "Game of Thrones".

Negli anni '70, questo è successo con i procioni in Giappone.

Nippon Entertainment ha pubblicato "Rascal the Raccoon (Araiguma Rasukaru)", una serie di cartoni animati anime, con grande gioia dei bambini giapponesi, spiega Eric Grundhauser in Atlas Obscura. Il cartone animato era basato sul libro del 1963 "Rascal: A Memoir of a Better Era" di Sterling North, che in seguito fu trasformato in un film live-action della Disney.

Un ragazzo e il suo amico procione

Poiché i bambini erano così colpiti dalla storia di un giovane ragazzo e del suo amico birichino, molti di loro decisero di volere anche un divertente amico procione.

Presto, le famiglie giapponesi importarono circa 1.500 procioni di animali domestici dal Nord America al mese - e questo continuò per anni dopo l'uscita del cartone animato nel 1977.

Ma la storia non ha avuto un lieto fine. Il modo in cui la storia finisce è che il giovane Sterling realizza animali selvatici che fanno animali marci. È costretto a rimandare Rascal in libertà.

Le vere famiglie giapponesi che avevano importato procioni come animali domestici stavano scoprendo la stessa cosa.

"I loro animali domestici importati hanno iniziato a entrare in tutto, diventando violenti verso gli umani, danneggiando case e proprietà e, in generale, orribili minacce a cinque dita", scrive Grundhauser. "Prendendo spunto dal loro spettacolo preferito, molte famiglie hanno semplicemente liberato i loro procioni allo stato brado. Come segugi di immondizia intraprendenti, le specie appena introdotte non hanno avuto problemi a guadagnare un punto d'appoggio sulla terraferma giapponese."

Troppo poco e troppo tardi

I procioni importati competono per cibo e habitat con i cani procioni nativi, chiamati tanukis. (Foto: S.Brickman / Flickr)

Alla fine il governo giapponese ha vietato l'importazione di procioni, ma era troppo tardi per invertire il danno. Secondo un rapporto del 2004, gli animali hanno rovinato le colture che vanno dal mais e riso ai meloni e fragole. Ora si trovano in 42 delle 47 prefetture del paese e sono responsabili di circa $ 300.000 di danni agricoli ogni anno sull'isola di Hokkaido.

Gli animali si sono fatti abbastanza a casa, scrive Jason G. Goldman in Nautilus.

"I procioni si sono anche adattati alla vita cittadina nelle parti più urbane del Giappone, dove nidificano in prese d'aria sotto assi del pavimento, spazi attici di vecchie case di legno, templi buddisti e santuari shintoisti. Nelle città, procioni foraggero attraversando la spazzatura umana, e caccia carpe e pesci rossi che sono tenuti in stagni decorativi ".

Hanno ferito specie autoctone, poiché hanno preparato pasti a base di serpenti, rane, farfalle, api, cicale e crostacei. Hanno cacciato dai loro habitat cani procione nativi chiamati tanukis, volpi rosse e gufi e diffuso malattie. Hanno causato danni a oltre l'80% dei templi giapponesi e sono noti per molestare le persone che inciampano su di loro.

I governi locali hanno tentato di affrontare l'invasione di procioni introducendo piani di abbattimento. Non sorprende che ci sia stata una reazione pubblica con solo il 31 percento delle persone che hanno sostenuto l'eradicazione di questi procioni ormai selvaggi. (È interessante notare che se le persone fossero a favore di sbarazzarsi delle creature pelose o meno non avevano nulla a che fare con se avessero mai visto il popolare cartone animato "Rascal the Raccoon".)

"Questa è una sfortunata conseguenza della fama. Una specie una volta amata dai bambini di un paese grazie a un cartone animato popolare, è diventata nel giro di pochi decenni un fastidio pubblico, una fonte di significative perdite economiche agricole, un possibile vettore di malattia trasmissione e una minaccia per altre specie minacciate e vulnerabili ", scrive Goldman.

"I procioni vanno lasciati nel loro habitat naturale nordamericano - e in TV. La scelta del nome di Sterling North per il suo procione è stata forse profetica, prevedendo le conseguenze dell'adozione di massa di un animale che non è mai stato pensato per essere un animale domestico nel primo posto."

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